Первое свидание

 
Раздел: 
  • Полёт фантазии
Всего голосов: 49

Первое свидание

Лара подняла трубку телефона, потянулась к кнопкам, но тут же снова положила ее. Какое-то время она смотрела на телефон, стоящий в ее спальне, потом снова подняла трубку, набрала первые три цифры…и снова бросила трубку на рычаг. И еще раз она взяла телефон, набрала международный номер, выслушала один длинный гудок, и опять бросила трубку так, словно это была змея.
"О, боже мой…" упрекнула она себя. "Просто набери номер и скажи что-нибудь. Ты встречалась лицом к лицу с вооруженными бандитами, огромными монстрами всех видов, с пришельцами, в конце концов….так что для тебя стоит набрать телефонный номер человека и задать ему пару вопросов?!"
-Но не тогда, когда эти вопросы о свидании. – вслух ответила она самой себе. Лара Крофт не знала, что с ней происходит. Что же было в этом человеке такого, что она чувствовала себя…ну, прямо как влюбленная школьница?? Дэвид Коннорс так и не покидал ее мыслей все эти две недели, что прошли со времени того происшествия в Белграде. Это ее и беспокоило, и было как-то захватывающе. Особенно ей не давали покоя его последние слова, насчет ее голоса. –Меня зовут Лара – сказала она вслух, прислушиваясь к словам. –Меня зовут… Лара Крофт…- повторила она, пытаясь говорить с выражением, но потом покачала головой. Она встала, прошлась по комнате и опять сказала – Крофт…Лара Крофт.
После чего села на кровать и закрыла лицо руками. "Я обречена" – подумала она.
Внезапно зазвонил телефон. Лара прыгнула к нему, но замерла, не успев поднять трубку. "Минуточку, он не может звонить тебе. Ты не давала ему своего номера." Она разочарованно вздохнула, мысленно встряхнулась и привела себя в порядок, и только тогда взяла трубку. –Да?
-Как приятно опять слышать твой голос.
-Дэвид? – спросила она, с трудом стараясь скрыть возбуждение, и добавила уже более серьезным тоном. – Откуда ты взял мой номер?
-Ну, я вообще-то не знал, что это твой…он светился на моем АОНе и я полюбопытствовал…
"Черт, я начинаю жалеть, что мы живем в электронную эпоху…" –Эээ, ну…ммм, знаешь, Дэвид, я тут подумала…-Лара замолкла, покусывая губу.
-Дааа?
Лара буквально СЛЫШАЛА в трубке, как он ухмыляется. –Ну, если ты не занят, я подумала, может, ты бы хотел посмотреть на выставку Майя в Нью-Йорке…
-Да, я бы не возражал. Там, как я слышал…
-…вместе со мной…-тихо добавила Лара, надеясь, что он не услышит.
Но на этот раз ей не повезло. –Так-так, мисс Крофт…ты приглашаешь МЕНЯ на СВИДАНИЕ?
-Не неси чепухи! – сказала Лара, пытаясь овладеть собой. –Я собиралась поехать туда и посмотреть на выставку, и мне было нужно… "О, черт, опять не то слово!" – подумала она.
-Нужно?
-…я ХОТЕЛА БЫ, чтобы со мной был кто-нибудь, кто знает там все и может мне показать. – Она глубоко вздохнула и добавила, как бы случайно – И нечего быть таким самонадеянным, Дэвид.
-Окей, окей, будь по-твоему.
-Ну так что, ты на выходных свободен?
-Я никогда не бываю свободен, Лара, я скорее доступен. Ладно, я могу тебе показать там все. Тогда поговорим об оплате за работу проводником в этих каменных джунглях Нью-Йорка…
-ОПЛАТЕ!!! – Лара едва не вышвырнула трубку в окно.
-Если ты собираешься и дальше продолжать валять дурака, я постоянно буду так шутить. Слушай, Лара, ведь ты же позвонила мне совсем не для этого, а?
-Дэвид, не наглей. – Лара приняла оборонительную позицию.
-Это будет наше первое свидание.
-Нет, не будет.
-Первый вечер, что мы проведем вместе.
-Нет. "Подлец!!!"
-Между нами есть связь.
-Никакой связи нет.
-Тогда как ты объяснишь то, что сейчас чувствуешь? Просто говоришь со мной, а?
-Я чувствую, что сегодня съела что-то не то. – Лара перешла в наступление – Ты вообще собираешься мне помочь, или что? У меня есть и другие знакомые в Нью-Йорке, которые могли бы мне помочь, и они не только не будут меня подкалывать каждую минуту, но к тому же и куда приятнее, чем ты сам.
С американского конца линии донеслось молчание, и потом – Окей, окей, я сдаюсь. Когда ты прилетаешь?
-В восемь вечера по твоему времени. Британские Международные Авиалинии, рейс 405 из Лондона. И только попробуй заставить меня ждать! – Лара бросила трубку и с облегчением села на свой стул. Она была довольна тем, что смогла взять ситуацию в свои руки. "По крайней мере, я не до конца одурманена. Хоть это хорошо."

В Нью-Йорке Дэвид повесил трубку и записал на всякий случай телефон Лары. –Два дня… - пробормотал он. "Не слишком ли я был с ней резок?" подумал он лениво. –А, черт с ним, Дэйв! – сказал он вслух, вскочив и пройдясь по комнате. –У нее, наверно, у дверей целая очередь парней, готовых целовать ей ноги! Вернись на землю, Дэйв.
-Сэр? – донесся голос секретарши из соседней комнаты. –С вами все в порядке?
-Просто говорю сам с собой, Лиз! –отозвался он. –Спокойно, Дэйв…держи себя в руках. – пробормотал он. "Давно пора бы начать это делать" – сказал внутренний голос.
-Лиз, позвони и закажи где-нибудь смокинг. ХОРОШИЙ смокинг.
-Деловая встреча, Дэйв?
-Ага. – Он оглядел кучу всего на своем столе и, покопавшись, нашел органайзер. Открыв его на пятнице, он записал – "подобрать девицу в аэропорту в восемь вечера" и швырнул книжку в ящик стола. –Обычная деловая встреча.
Вечером в пятницу Дэвид Коннорс пробивался через потоки машин на улицах Нью-Йорка и мечтал о том, чтобы у него на счету было достаточно денег, чтобы купить вертолет. "А, конечно, после этой неудачи в Европе я себе не могу позволить даже покататься на вертолете. Может, мне надо было послушать Дуга и поставить под фары парочку пулеметов с пушкой…" Он посмотрел на часы на приборной панели и вздохнул. –Отлично…сколько у меня уже нарушений накопилось?
С этими словами он вывернул на тротуар и поехал по нему, благодаря судьбу за то, что в такое время в Нью-Йорке мало кто разгуливает. Хотя, тем не менее, на его пути оказалась парочка бомжей и он перепугал их до смерти.
-ТЫ, ИДИОТ!! СВАЛИ С ТРОТУАРА!! – заорал один вслед.
-НЕ МОГУ! У МЕНЯ НЕТ ПРАВ И ПО УЛИЦЕ Я ЕХАТЬ НЕ МОГУ!! – крикнул Дэвид, руля по тротуару дальше. "Да, а тут пробок не заметно" – заметил он, заворачивая за угол и направляясь к аэропорту. На его счастье, полицейских рядом не оказалось и он подумал "копы не видели, значит, ничего и не случилось", после чего снова свернул на дорогу и вскоре уже был у стоянки аэропорта. Поставив машину на заранее заказанном месте, он вышел, огляделся, проверив, не смотрит ли охранник, и вытащил из багажника фальшивый номер машины на магнитах. Дэвид прилепил его на настоящий номер, снова огляделся и направился к терминалу.

Лара уже выбралась из самолета и шла по коридору к главному выходу. Она кое-что слышала о том, какие психи живут в Нью-Йорке, и поэтому была одета в простое платье, которое скорее искажало ее фигуру, нежели подчеркивало ее. На ногах у нее были самые обычные туфли, и, естественно, на ней не было никаких украшений. В качестве багажа она несла свой любимый рюкзачок, который она укомплектовала кое-чем из Натла Текнолоджис. Это было мощное разрядное устройство, которое бы пропустило через рюкзачок ток в 50000 вольт, если бы передатчик в кармане Лары отдалился бы от него более, чем на двадцать футов. "Уверена, мисс Натле было бы приятно узнать, что одно из ее изобретений помогает мне чувствовать себя в безопасности" – подумала она, мысленно улыбаясь, - "если бы она вдруг ожила и выбралась из-под горы, что похоронила ее под собой. Так…но где же Дэвид?" Она осмотрелась, слегка нервничая…а Лара ОЧЕНЬ НЕ ЛЮБИЛА нервничать.
Она заметила, как над толпой поднялась табличка – "ЛАРА КРОФТ" и обнаружила, что там и стоит Дэвид. Лара как раз шла к нему, когда краем глаза заметила какое-то движение и нанесла удар ребром ладони по человеку, который попытался вырвать у нее рюкзачок. Она попала ему по шее и он отлетел назад, рухнув на подвернувшийся стул и жадно хватая воздух.
Дэвид подошел к ней. –Добро пожаловать в Нью-Йорк. –"Черт, да она же прекрасна" – он поймал себя на этой мысли и отбросил ее…по крайней мере, сейчас.
-Да уж, я так и чувствую гостеприимство. Может, что-то в воздухе. – она улыбнулась. – У тебя, конечно же, готов лимузин?
-Может быть. Ну что ж, идем, мисс Крофт. Давай твой багаж.

-Честно говоря, я-то думала, ты будешь на мотоцикле. – Лара посмотрела на его побитый "бонвиль". –Да, еще…с каких пор ты стал таким…сложным?
Дэвид ухмыльнулся –С пяти лет. Я вырос среди других моральных устоев. – Он снял фальшивый номер и уселся в машину. Лара села на место пассажира, сначала смахнув с него пыль. –Стряхни это на пол.
-Тогда мне некуда будет поставить ноги. – Она посмотрела вниз, на кучу оберток от закуски, разного мусора и еще пары предупредений о превышении скорости. –Тут просто свинарник!
-Ты мне льстишь. Я думал, тут можно было найти пару трупов, мисс Крофт.
-И еще…-тут она замолкла, так как машина сорвалась с места и рванула прочь со стоянки. –ПЕШЕХОД!!!
-Она знала, на что идет, когда пошла по улице – спокойно ответил он, игнорируя нецензурные выражения, что кричала ему вслед женщина, едва увернувшаяся от машины. – Кроме того, я же ее не задел, разве нет?
-Но хотел же, правда?. – отозвалась Лара. – Прежде чем ты попытался размазать ее по капоту, я хотела спросить - когда ты прекратишь называть меня мисс Крофт?
-Как только ты перестанешь на это отзываться.
-Ты так сердишься по только по пятницам, или постоянно?
-А…я обычно слишком спокоен. – Дэвид улыбнулся, и проехал на знак "СТОП", даже не притормозив. –Ну ладно, мисс Крофт, чем занималась?
Лара хмуро посмотрела на него, но потом смягчилась. – Я и правда была немного занята…прочитала несколько лекций в колледже, написала кое-что… А ты?
-Три развода, одно похищение драгоценностей, два случая торговли наркотиками, один пропавший ребенок и еще всякие мелочи жизни. Я тоже был немного занят.
-Оно и заметно – сказала Лара. Она смотрела в окно на проносящийся за ним мир. –Что думаешь сделать ,когда уйдешь в отставку?
-Скорее всего, не буду делать ничего. Дышать тоже.
Лара обернулась на него с удивленным лицом. – Извини-ка?
-Знаешь, у меня не такая работа. Можно считать, что мне везет, если за месяц я зарабатываю достаточно, чтобы оплатить счета. Я не могу себе позволить уйти на пенсию. Одна надежда на действительно хорошее дело, чтобы я мог немного отдохнуть…пока мне это не надоест. –Он пожал плечами. – А тогда я снова примусь за работу. Нет, не надо на меня так смотреть, мисс Крофт. Ведь ты сама знаешь, что похожа на меня с этой стороны. Ну вот скажи честно, разве ты можешь себе представить, как ты ходишь по своему дому, смирившись с тем, что все кончено и все приключения остались в прошлом, с тем, что больше ты никогда не сможешь делать то, что делала, когда была моложе?
Лара хотела уже согласиться с ним…и тут поняла, что эта мысль испугала ее до смерти.
-С тобой такое никогда не произойдет…ты будешь разгуливать по могилам и древним храмам, прыгая так, словно бы силы тяжести не существует и одновременно поливая все кругом свинцом, пока тебе не исполнится восемьдесят.
Лара улыбнулась. –Ну вот, хоть что-то мне в тебе нравится, Дэвид…ты очень хорошо умеешь льстить. – Она посмотрела в окно. –Так, ну вот и мой отель.
-ВОТ ЭТО твой отель??? – Дэвид уставился на вздымающуюся ввысь громаду стекла, стали и бетона.
-Я всегда путешествую первым классом, Дэвид…-тут она опустила взгляд на пол машины. – Даже сегодня.
-О, спасибо, мисс Крофт…ты тоже прекрасно умеешь льстить. –Дэвид остановился перед отелем. Лара выбралась наружу, заметив, что швейцар посмотрел на машину с таким видом, словно бы таракан попытатлся забраться ему на ногу.
-Увидимся завтра вечером, Дэвид.
-Эй, мисс Крофт, а что, если я тебе что-нибудь покажу уже завтра? Знаешь, Кони-Айленд, Статую Свободы, и тому подобное?
-Хммм…- Лара задумалась. –При одном условии.
-Окей, что за условие?
-Ради бога, прекрати называть меня "мисс Крофт"! Я уже чувствую себя, как твоя школьная учительница.
"Есть нехорошие новости, леди…мистер Дольфус не слишком был на тебя похож!…" –Договорились, мисс…то есть Лара. Я заеду за тобой в одиннадцать. –Он тронулся с места. Лара проводила его взглядом, почему-то чувствуя себя счастливой.
-…багаж, мисс?
-А? – она обернулась на швейцара.
-Разрешите ваш багаж, мисс? – улыбнулся молодой человек и окинул взглядом фигуру Лары. Она чувствовала себя слишком хорошо для того, чтобы это раздражало ее, как обычно. –Да, берите, и побыстрее, молодой человек…мне еще многое предстоит. Если вы меня не разочаруете, я вам кое-что скажу, когда доберемся до моей комнаты. –Она прошла в дверь, а швейцар подумал, что у него теперь появилась хотя бы одна хорошая причина работать сегодня. Он, словно ручной щенок, проследовал за ней сначала к стойке, а потом в ее комнату.
Положив ее сумку и рюкзачок на кровать, он подошел к ней и развязно спросил – Эй, детка…так что ты хотела сказать?
-Сейчас узнаешь.
Швейцар двинулся к ней…и обнаружил, что не может остановиться. Даже если сам того хочет. Он понял, что его схватили за шею и с силой выпихнули в дверь. С такой силой, что он шмякнулся о противоположную стену.
Когда он сполз на пол, держась за свой нос, Лара встала в двери и сказала – Вот что я хотела сказать, придурок…никогда не позволяй себе раздевать женщину глазами. Иначе то, что случилось сейчас, может повториться в более грубой форме. – Она захлопнула дверь, а швейцар обнаружил, что ему нужен лед. И побольше.

На следующий день, поднявшись, Лара приступила к своим обычным упражнениям. Сначала гимнастика и тренажеры в спортивном зале, а потом, к радости мужской части персонала и гостей, пара часов плавания в бассейне. После этого она вернулась в номер и выбрала легкое платье, сандалии и широкую шляпу.
Так вооружившись для встречи с Дэвидом, в одиннадцать часов она спустилась вниз.
Первым удивлением за весь день стало то, что Дэвид подкатил ко входу в чистой версии своей машины! Лара подошла к ней и заглянула внутрь через стекло, на котором не было ни пятнышка. Внутри не только не было мусора, но к тому же все сиденья явно хорошо почистили пылесосом! Она взглянула на Дэвида, который вылез из машины и подошел к ней. –Ну, Дэвид…ты что, специально купил новую машину?
-Ха-ха. Да будет тебе известно, что я обычно чищу так свою машину раз в неделю.
Лара на секунду даже не поверила. –Ну разумеется. – Она отступила назад, так как Дэвид потянулся и открыл ей дверь. –Нет, ты что, действительно открываешь мне дверь? Кто ты такой и что ты сделал с настоящим Дэвидом? – ухмыльнулась она.
-Это даже можно назвать смешным. Ну что, будешь садиться или нет?
Все еще улыбаясь, Лара села на место стрелка и осмотрелась. –Должна признать, тут неплохо поработали. Ты, наверно, потратил на это часа два.
-Не совсем… "ЧЕТЫРЕ часа куда больше похоже на правду!", подумал Дэвид.
-О, Дэвид, ты произвел на меня впечатление. Куда мы сегодня должны съездить?
-Никуда. Решим по пути.
-Звучит заманчиво.
Дэвид тронулся с места, проехав мимо швейцара, который проводил их злобным взглядом.

Следующие шесть часов Лара с Дэвидом узнавали друг друга поближе.
Сначала они заглянули на какую-то выставку, которая куда больше понравилась Ларе, чем Дэвиду. Пока она изумлялась очарованием различных скульптур, Дэвид сбегал в магазин подарков, чтобы присмотреть там что-нибудь для Лары("просто сувенир, вот и все" – говорил он себе). Потом Дэвид стал искать такое место, что понравилось бы им обоим.
Но его нашла Лара. –Не возражаешь, если мы заглянем вон туда? – спросила она, указав на магазин. Дэвид взглянул на вывеску.
ОРУЖЕЙНЫЙ МАГАЗИН МАЙКА.
-Нет, конечно, - сказал он и они вошли внутрь. С этого момента для них все встало на свои места. Столько времени прокатавшись по городу, думая, как бы растопить лед, Лара с Дэвидом теперь болтали о любимой теме, словно старые друзья, и даже принялись жарко спорить, когда разговор зашел о мощности оружия.
-Слушай, я же тебе говорю, Кольт-Питон остановит любого лучше, чем даже Узи в полностью автоматическом режие.
-Знаешь, волки и крокодилы с тобой бы не согласились.
-А Макаров…
-Ха! Я видела…!
-…Дезерт Игл…!
-…медведи…
-…Магнум 357…!
-…львы и акулы…!
-…Калашников…!
-…еще про динамит скажи…!
-ДОСТАТОЧНО!
Лара с Дэвидом смолкли и повернулись к владельцу, который уже явно терял терпение. –Да? – спросили они в один голос.
-Потише нельзя?? Вы мне всех посетителей распугаете!
-О, извините - смутился Дэвид и тут заметил часы на стене. –Лара, ты не поверишь, но нам уже пора ехать, если мы хотим успеть к открытию музея.
Лара посмотрела на свои часы. –Черт! Точно! Похоже, тебе придется ехать быстро. –Она обернулась на продавца. –Спасибо, сэр – сказала она и кинулась к двери. Дэвид последовал за ней.
-Спасибо за покупки – произнес тот в пустоту, посмотрел на как-то опустевшую полку и понадеялся, что скоро ему поставят новый товар. –Интересно, кем эти двое себя считают…а, кажется, знаю. Мистер и миссис Индиана Джонс!

Получив еще одно предупреждение о превышении скорости, Лара с Дэвидом наконец добрались до отеля. –Ну вот, неплохое начало для новой кучи мусора – сказал Дэвид, кидая квитанцию назад.
-Ты оплачиваешь все эти штрафы?
-Не-а. Я просто иногда забираюсь в их компьютер и все там подчищаю. У них столько бумажной работы, что никому это не нужно и они просто забывают об этом. В принципе, если начать копаться…но у них полно куда более важных дел. Зато я остаюсь на колесах.
-Подумай еще раз. Это скорее отягчающее обстоятельство. – Лара ухмыльнулась и вылезла из машины. –Увидимся через два часа.
-Окей…у меня для тебя сюрприз. – Прежде чем Лара успела спросить, что за сюрприз, Дэвид уже уехал. Она повернулась и направилась к отелю. Швейцар подумал, а не отплатить ли ей за обиду, но передумал, заметив название магазина на сумке, которую Лара тащила с собой. Как совершенно правильно решил он, "никогда не стоит связываться с женщиной, у которой оружие".

Вечером к отелю Лары подкатил длинный лимузин. Открылась дверь и из нее вышел Дэвид, в дорогом смокинге, двубортном пиджаке и сверкающих туфлях. Он даже уложил свои волосы и побрился, после чего его узнать можно было с трудом.
Лара наблюдала за ним с балкона, находясь под впечатлением. Он из обычного грубоватого человека превратился в того, кто мог бы дать фору самому агенту 007. Хотя, подметила-таки Лара, он ходил так же, как и раньше – походкой ковбоя. "Ну, а теперь МОЯ очередь для сюрприза" – подумала она, глубоко вздохнув. Идя к лифту, Лара делала все возможное, чтобы унять нервную дрожь где-то в животе. "Никогда не понимала, что означало выражение – 'бабочки в животе'. Лучше бы я так этого и не поняла…"

Дэвид прогуливался около лимузина, пока шофер читал внутри газету. "Черт, черт, черт…УСПОКОЙСЯ, черт тебя подери! Ты чувствуешь себя как девственник, который идет в публичный дом…нет, это не то. СОВСЕМ не то. Скорее…"
-Дэвид?
Он обернулся и от изумления раскрыл рот. Челюсть его отвалилась, пробила асфальт и добралась до залежей нефти. Шофер, заметив Лару краем глаза, выронил свою газету.
Лара была одета в совершенно черное вечернее платье, с разрезом до колена на левом боку. Словно звезды, на ней переливались серебряные блестки. Волосы ее были распущены. Прямые, но обычно заплетенные в косу, теперь они волнистым коричневым водопадом спускались по спине. Она слегка коснулась лица макияжем, но исключительно для проформы. И без того она выглядела великолепно. На ней также было ожерелье, дамские часики, две маленьких треугольных сережки и, наконец, туфли с четырехдюймовыми каблуками. Образ довершала небольшая сумочка.
Лара победно улыбнулась и медленно повернулась. –Что скажешь?
"Я влюбился…" подумал Дэвид, и искренне сказал – Ты выглядишь…прекрасно. –От того, как он это сказал, Лару охватила приятная дрожь.
-Спасибо – сказала Лара, не сводя с него глаз, - ты тоже выглядишь эффектно. Если бы я знала, что ты в смокинге такой неотразимый, я бы пригласила тебя куда раньше.
Дэвид покраснел, но потом собрался. Он указал на лимузин. –Карета не ждет, мадемуазель.
Лара подыграла ему. – Не ждет?
-Она уедет без нас, если мы не поспешим. Мы уже опаздываем! – Дэвид открыл дверь и помог Ларе сесть, потом забрался внутрь сам и сказал водителю - Джеймс, в музей.
-Ты знаешь, как его зовут? – удивилась Лара.
-Всех шоферов зовут Джеймс…это такой закон природы.
Шофер, показав незаурядное владение собой, отвел взгляд от Лары Крофт и тронул лимузин с места.
А черная машина, стоявшая напротив, не включая фар, последовала за ними. Внутри водитель взял рацию. –Она едет…и с ней кто-то еще.
-Как мило. У нее свидание. –женский голос так и источал яд, и водитель даже был рад тому, что находится в нескольких милях от той, кому он принадлежал. – Так даже лучше. Дай мне знать, когда они доберутся до музея.
Лара и Дэвид вышли из лимузина и направились вверх по мраморным ступеням Столичного Музея Истории. Плакаты у входа гласили – "ЗАГАДКИ ЦИВИЛИЗАЦИИ МАЙЯ", и с них смотрела огромная статуя Майя. Дэвид и Лара заметили неподалеку операторов телевизионных станций. –Это, должно быть, большое событие – заметил Дэвид.
-На этой выставке будут показаны кое-какие предметы, которые я нашла, когда в прошлый раз была в центральной Америке. Очаровательные вещички.
-О, да ты и сама сюда руку приложила.
-Я просто хочу посмотреть, правильно ли показаны экспонаты и верны ли пояснения.
Они прошли мимо светловолосой дикторши, которая говорила в микрофон – Все собрались сегодня, чтобы увидеть это, включая нашего мэра и начальника полиции. Это событие запомнится надолго.
Лара замолкла. Голос дикторши казался довольно знакомым. Она чуть было не сказала это Дэвиду, но потом передумала. "В конце концов, у меня тоже есть право отдохнуть. Никаких гробниц, никаких развалин с дикими животными и мумиями, что нападают на меня. Только я и Дэвид." Она улыбнулась и незаметно подобралась к нему поближе. "Только я и Дэвид. Мне нравится, как это звучит."
Потом Дэвид и Лара начали осмотр. Вообще-то, осматривала выставку только Лара, а Дэвид лишь сопровождал ее. Лара довольно часто качала головой, замечая пояснения ко многим из экспонатов. "Просто удивительно, что некоторые люди иногда ничего не понимают в археологии. Заставить бы их попрыгать через ямы с лавой, метровые шипы и огромные валуны, а потом спросить, действительно ли эти племена были 'примитивными'."
-Лара Крофт?
Она обернулась к улыбающемуся пожилому человеку. –Да?
-Сэр Уинстон Смайт, Оксфорд. Я читал вашу работу об этих экспонатах. Достойная работа! – он пожал ей руку. –И вы достойны своей профессии. – Он обернулся к Дэвиду. –А кто же этот уважаемый джентльмен?
-Дэвид Коннорс.
-Коннорс…Коннорс…Что-то не припоминаю такого имени. Извините, но над чем работаете вы? Ранняя Персия? Или египетские династии?
-Вообще-то, я занимаюсь несколько более близкими к нам исследованиями.
-Ааа…не скажете ли, какого века?
-Этого.
-Сэр Уинстон, извините, что перебиваю, но нам еще нужно побеседовать с управляющим, так что, извините уж… - Лара утащила Дэвида прочь. –Так значит, 'историк современной эпохи'?
-Ну да. Скажешь, нет? Я тоже роюсь в мусоре людей, чтобы что-то узнать о них. Ты бы удивилась, если бы узнала, сколько можно узнать о человеке, даже не видя его в лицо, только по его вещам, даже в том случае, если это не ископаемые.
Лара хмыкнула. –Абсолютно точно подмечено. Знаешь, Дэвид, мне нужно удалиться на несколько минут. Я скоро вернусь…не исчезай.
-Хорошо, я буду расхаживать тут и говорить умные вещи.
-Только не трогай ничего руками. – Она скрылась среди гостей. Дэвид проводил нн взглядом и потом решил найти тут журналистов. Но тут запищал его сотовый телефон и он быстро вынул его.
-Слушаю? – тихо сказал он в трубку.
-Дэйв, это Майк с двенадцатого канала.
-Майк, сейчас не время. Я не на работе.
-Ты в музее?
-Да, помнишь, я же тебе говорил, я на сегодня взял отгул. В чем дело?
-Позвонил один из наших репортеров.Он сказал, что их автобус по пути перехватили, и их самих связали в каком-то складе.
Дэвид осмотрелся. –Майк, это не смешно. Я сам вижу всех ваших ребят, как и остальных.
-Дэйв, происходит что-то не то.
-Точнее?
-Репортер сказал, что на том складе были ВСЕ РЕПОРТЕРЫ, ПОСЛАННЫЕ В МУЗЕЙ.
Дэвид замолк, и снова посмотрел на телевизионщиков. –Так что, это не они?
-Нет!
-Если ты прав, то что-то действительно…
Автоматная очередь оборвала его слова и он вдруг заметил, что репортеры и операторы больше не держат камеры и микрофоны. В их руках появилось по автомату!
Когда стрельба замолкла, и охранников из службы безопасности больше не было в живых, репортерша-блондинка объявила: ВЫ ОСТАНЕТЕСЬ В ЖИВЫХ, ЕСЛИ НИКТО ИЗ ВАС НЕ БУДЕТ ВАЛЯТЬ ДУРАКА. ЕСЛИ ЖЕ КТО-ТО ПОСЧИТАЕТ СЕБЯ ГЕРОЕМ, НИКТО ИЗ ВАС НЕ ВЫЙДЕТ ОТСЮДА!
Лара Крофт вытирала руки, когда снаружи раздались выстрелы. В дамской комнате она была одна, и никто не заметил, как она приподняла полу своего платья и достала пристегнутый к ноге маленький плоский пистолет и длинную обойму к нему. Она вставила магазин в пистолет и передернула затвор, одновременно думая – "Какого черта, что тут происходит?"
Потом она легонько приоткрыла дверь и увидела, как та самая блондинка-дикторша взяла микрофон. А когда она заявила о себе на весь музей, догадка внезапно вспыхнула у Лары в голове. "НЕТ…не может быть!! Только не здесь и не сейчас!!"
Дэвид сунул телефон в карман и услышал, как блондинка рявкнула из динамиков – Запереть двери, никого не впускать и не выпускать. –А потом она осмотрела всех присутствующих. –Ну а теперь…для начала, кто из вас Дэвид Коннорс?
Дэвид и пальцем не пошевелил.
-Дэвид Коннорс, если вы не покажетесь на счет пять… - заявила она, потом наклонилась к какому-то чемодану и достала из него странное оружие с толстым стволом. Она прицелилась в одну из больших статуй и выстрелила. Шар огня диаметром в фут с грохотом поразил статую в голову и оторвал ее начисто. Она снова посмотрела на перепуганную толпу, направила оружие туда и продолжила - …то десять людей погибнут. Раз…два…три…
-Хватит.
Блондинка посмотрела на Дэвида, который проталкивался через толпу. "Репортеры" держали его под прицелом, пока он не остановился у края и не взобрался на подиум перед ней.
-Я Дэвид Коннорс. А кто ты такая, черт тебя подери?
Толпа так и отхлынула назад, опасаясь оружия в руках репортерши. Та же посмотрела на него и рассмеялась, безумным, глубоким хохотом. –Я скажу тебе, кто я такая. – Она подняла руку и схватила себя за подбородок. Часть ее лица поползла, а потом все оно как-то растянулось и привлекательная внешность резиновой маской соскочила с ее настоящего лица, обезображенного шрамами. Некогда это лицо было красивым, но не сейчас…и теперь оно приблизилось к Дэвиду. Он не смог даже двинуться с места, когда она прошипела, хлопнув большими красными крыльями летучей мыши, вырвавшимися из-под одежды – МЕНЯ ЗОВУТ…НАТЛА. ЖАКЛИН НАТЛА.

Лара попятилась назад в дамскую комнату, сердце ее словно сжала чья-то холодная рука. "Я не верю! На нее упала ПИРАМИДА, черт бы ее подрал!"
Холодная рука на сердце сжалась еще сильнее, когда она услышала, как Натла крикнула – ТЫ, КТО ЗНАЕТ, О ЧЕМ Я ГОВОРЮ! ЕСЛИ ТЫ НЕ ПОЯВИШЬСЯ ЧЕРЕЗ ШЕСТЬДЕСЯТ СЕКУНД, ТВОЙ ДЭВИД УЗНАЕТ, ЧТО ОЗНАЧАЕТ СГОРЕТЬ ЗАЖИВО!

Толпа в ужасе смотрела на монстра-Натлу, которая стояла на подиуме, раскинув крылья в стороны. Лицо ее, лишь немного напоминавшее человеческое, оглядывало все вокруг. Она все еще была в своем безупречном костюме и, с этими крыльями, выглядела, как палач…из самого Ада.
-НУ, ЛАРА…ЧТО ЖЕ ПРОИЗОЙДЕТ? ТЫ СДЕЛАЕШЬ БЛАГОРОДНОЕ ДЕЛО И ПОКАЖЕШЬСЯ МНЕ…ИЛИ ЭТОТ ЧЕЛОВЕК СЕГОДНЯ УМРЕТ?? –Натла ждала, осматривая толпу в поисках того лица, которое не давало ей покоя, которое не дало ей умереть и заставило выпозти из-под рухнувшей пирамиды, заставило выжить и вылечиться, несмотря ни на что. –ЧТО СКАЖЕШЬ? – захохотала она.
И когда отзвучали эти ее слова, пришел ответ.
Лара собралась и крикнула так твердо, как только могла –ДАВАЙ, НАТЛА. ОН ДЛЯ МЕНЯ НИЧЕГО НЕ ЗНАЧИТ…ОН ПРОСТО ПОКАЗАЛ МНЕ ГОРОД. МОЖЕШЬ УБИТЬ ЕГО! – она кинулась обратно в дамскую комнату и тут ее нагнал уже знакомый грохот орудия Натлы. От этого звука мороз продрал ее до костей, но она срауз поняла, что Натла убила бы их обоих. Она выбила вентиляционную решетку и вползла внутрь. "Дэвид, пожалуйста…прости меня…" подумала она, пробираясь по трубе, а горячие слезы так и текли по ее щекам.
Жаклин Натла моргнула, удивившись словам Лары и, на какое-то мгновение, опустила свою пушку…а Дэвид немедленно воспользовался случаем. Он с разворота ударил ее ногой по руке, выбив оружие. Оно упало на пол и выстрелило, заряд угодил в двух "операторов", а Дэвид уже отпрыгнул назад и скрылся за подиумом.
-ВЗЯТЬ ЕГО! – яростно заорала Натла. – ВЗЯТЬ ИХ ОБОИХ!
"Репортеры", как один ринулись выполнять приказание, не обращая внимания друг на друга и застряли у главных дверей. Натла заметила, что они не могут пролезть все сразу и зарычала. – ТЫ И ТЫ – приказала она, указывая на двоих из них, -ОСТАНОВИТЕ ИХ!! "Вот же проблема со всеми этими ускоренными клонами…они тупее, чем кирпичи!" – подумала Натла, когда те поспешили выполнить приказ, стреляя в толпу.
Тогда у Натлы появилась идея. Она подобрала свое оружие и выстрелила в три больших окна. Как она и подозревала, сработала система против воров, все входы и выходы в музей стали блокироваться.
Теперь толпа пришла в неистовство. Словно стадо скота, люди бежали прочь через выход, несмотря на то, что на него сверху опускалась толстая стальная дверь. Многим удалось выбраться, но кое-кого из последних придавило.
Натле было все равно. Ее враг все равно был здесь. В тот момент Натле было совершенно наплевать на все на свете, кроме скорого уничтожения Лары Крофт. –Найти ее! Разнести тут все, если понадобится, но найти ее! И приведите ее ко мне живой! Без всяких исключений! – Она огляделась, но Дэвид уже скрылся. –И найдите ЕГО…я хочу, чтобы этого маленького клопа НАШЛИ и РАЗДАВИЛИ. Убейте его, как только заметите! – крикнула она.
Все, что ей было нужно – это подержать сердце умирающей Лары в своих окровавленных руках…и именно поэтому она все это организовала.

Лара остановилась перед одной из главных труб. Ее начинало трясти от одной мысли о том, что Натла сожгла Дэвида заживо, и чувства глубокого горя и яростного желания отомстить так и заполняли ее. –КЛЯНУСЬ, Натла…ты заплатишь за смерть Дэвида! Я тебе это обещаю…!
-Под смертью ты считаешь то, что меня тут поймали? – донесся насмешливый голос откуда-то слева.
-ДЭВИД…??? – спросила она с надеждой.
-Я…-сказал он, подползая к ней из-за угла. –И что же такая интересная леди, как вы, делает в такой грязной трубе? – Он хотел сказать что-то еще, но Лара не дала ему сделать это. Она кинулась на него, схватила в обьятия и расцеловала, невероятно радуясь тому, что он жив.
Через мгновение Лара подалась назад, вдруг поняв, что с ней все кончено и жутко покраснела. –Извини… -сказала она смущенно.
Дэвид никогда раньше не видел, как Лара смущается; это было, по меньшей мере, шокирующим. –Не надо извиняться за свои чувства, Лара – сказал он, не зная что сказать, но потом снова голос его окреп. –В любом случае, это мы обсудим потом. Сейчас мы заперты в музее и кое-кто тут очень хочет добраться до тебя. Нашим отношениям придется подождать.
Напоминание о Натле отрезвило Лару и она кивнула. –Ты, конечно, прав. Есть идеи?
-У меня? – Дэвид посмотрел назад, туда, откуда он пришел. –Мы не можем скрыться, что означает, что придется сражаться.
-А ты в этом уверен? Я с Натлой встречалась раньше – она показала ему пистолет – и у меня есть вот это.
-Оставь его себе, - сказал Дэвид, поняв, о чем Лара спрашивает его глазами. –Мне он не нужен.
-Там снаружи вооруженные люди, Дэвид. Извини, если что, но ты против них беспомощен.
Дэвид в темноте повернулся к ней. –Кое-что насчет меня ты должна уяснить, Лара. Я НИКОГДА не бываю беспомощен. – он осмотрелся. –Думаю, это ведет в зал средневековья. Идем.
-Что ты там хочешь?
-Все просто. Проблема – у меня нет оружия. Решение – Я БЕРУ оружие. – Он развернулся в тесной трубе и пополз в проход, Лара последовала за ним.

Два клона вошли в зал средневековья и огляделись, ничего не говоря. У них хватало интеллекта только для того, чтобы делать то, на что запрограммиравала их Натла. А разговаривать она их не учила. Даже во время поиска они следовали заранее заданным процедурам, марионетки из плоти и крови без следов разума.
-Эй, ребята!
Они обернулись, увидев, как Лара вызывающе смотрит на них. –Что я должна сделать, чтобы привлечь ваше внимание? – Они кинулись к ней, и она сразу же прыгнула за угол и побежала по коридору, по краям которого стояли большие колонны. Добежав до конца, она обернулась и сказала – Ладно…ваша взяла.
Они приближались к ней, поднимая оружие…
-Извините-ка.
Они обернулись и в тот же момент их головы слетели на пол, а Дэвид опустил большую алебарду и посмотрел на Лару. –Ты в порядке?
-А что, разве нет? По сравнению с ними… -она пристально посмотрела на Дэвида. –Что, обязательно было им говорить, что ты тут?
-Надо было, чтобы они остановились. Кроме того, - он улыбнулся, указывая на одну из голов, на лице которой застыло изумленное выражение, - я произвел на тебя впечатление.
-Очаровательно. Сколько их еще осталось?
-В холле их было ровно двадцать, я посчитал. Теперь восемнадцать. – Он подобрал один из Узи клонов. –И положение значительно изменилось – добавил он, ухмыляясь.
Лара взяла второй автомат. –Что теперь?
-Ничего особенного. –Он поднял алебарду и замахнулся. –Пригнись!
Лара инстинктивно бросилась на пол и Дэвид метнул топор по широкой дуге через всю комнату. Он разрубил пополам еще одного клона, заглянувшего сюда. Лара, широко раскрыв глаза, уставилась на Дэвида новым взглядом. –Никогда не подумала бы, что ты на такое способен. –сказала она, пораженная тем, как он швырнул такой топор с такой точностью.
Дэвид пожал плечами -Я тоже. Но я подумал, что все когда-то надо делать впервые.
Изумление Лары испарилось. –Просто повезло?
-А что же еще? Я не кидаюсь топорами просто так, для тренировки.
-Потрясающе. Но все равно нам надо как-то выжить в течение следующих нескольких часов. – подытожила Лара. –Если долго оставаться на одном месте…
-Подожди-ка – Дэвид осмотрел зал. – Какие экспонаты должны были быть сегодня показаны?
-Ты что, не слушал? Артефакты племени Майя, из гробницы Тихокана.
-Какие именно?
-А что?
-Лара,кому ты говорила об этой выставке?
-Никому, кроме своих коллег.
-Мог ли кто-нибудь из них рассказать об этом Натле?
-Никогда. А что?
-Это значит, что три дня назад никто, кроме тебя не знал о том, что ты едешь сюда. Лара, мы должны добраться до этих экспонатов.
-Зачем?
-Натла появилась здесь не только ради тебя. Она не могла сделать столько клонов за пару дней. Нет, она здесь по другой причине; ты просто подвернулась под руку.
-Ты так считаешь?
-Да. Расскажи мне про эти экспонаты, желательно про особенные. – Он двинулся к вентиляции и вскоре они уже позли по трубам к главному залу.
Лара шепотом рассказывала Дэвиду о каждом предмете. –Так, там был боевой меч, шлем, рисунки, потом кувшинчики с разными составами…
-Стой. Что за составы? Для чего они нужны?
-Не знаю. Для нас были важны сами кувшинчики и письмена на них. А то, что там находилось внутри, пропало уже давным-давно.
-Ты уверена?
Лара подумала немного. –Нет. Мы не проверяли содержимое.
-А что, если в одном из них находится то, что ищет Натла?
Лара перестала ползти и оперлась о стенку трубы. – Подожди…черт, тут жарко. Мне нужно передохнуть.
-Жарко…о, НЕТ! – он ощупал трубу вокруг себя. –Лара, нам надо сейчас же отсюда выбираться! Натла включила обогрев. Скоро тут будет как в духовке!
Лара приложила руку к металлу. –У нас около пяти минут, пока к стенкам еще можно прикасаться. –Она уже начала потеть. –Куда?
-По-моему, ближайший выход вон там – Он повернулся и быстро пополз в трубу. Лара последовала за ним.

Одна из клонированных женщин, похожая на ведущую из передачи "Доброе утро, Нью-Йорк", вошла в зал "Индейцы", настороженно водя по сторонам дулом автомата. Она завернула за угол выставки племени анасази и что-то увидела на полу…маленький черный кошелек. Она подобрала его.
-Эй, ты!
Она обернулась и увидела, как Дэвид перебегает из угла в угол в сорока футах от нее.
Клон прицелилась, но Дэвид уже скрылся за углом. Она побежала туда…но так и не добралась. Внезапно ее подбросило, словно бы она была марионеткой и кто-то разом дернул за все веревки. Она мертвой свалилась на пол. Из руки, где она держала кошелек, вился дымок.
Из-за статуи появилась Лара, подбежала к трупу и забрала свой кошелек. –Надеюсь, ты не воруешь женские вещи – сказала она Дэвиду, когда тот подошел к ней. Труп клона уже начинал разлагаться.
-Как мило…Они не только таскают при себе оружие, с которым не могут обращаться, они еще и разваливаются на глазах. Напомни мне, чтобы я Натлу за это поблагодарил.
-А ты напомни мне, чтобы я сделала то же самое за ее устройства против воров. Хотя, конечно, мне пришлось немного их доработать.
-НЕМНОГО? – Дэвид посмотрел на Лару. –Теперь я знаю, почему над Британской империей никогда не заходит солнце.
-Спасибо. Холл должен быть вон там. – Она взяла Узи клона в свободную руку. –Теперь я чувствую себя гораздо лучше.
-Да уж наверно. Идем.
Они завернули за угол и взглянули в холл с балкона на втором этаже. Натла уже распотрошила всю выставку, и подняла вверх один из кувшинчиков.
-ВОТ ЭТО…- она рассмотрела его -…сделает меня такой же могущественной и красивой, какой я когда-то была, пока не появилась эта Лара Крофт и не превратила все мои планы в прах.
"Ты забыла, Натла, что сама меня наняла", подумала Лара, но решила, что сейчас не время спорить.
Натла открыла кувшинчик и оттуда поднялся легкий голубой дымок, окутав ее и придав ей неземной ареол. Натла улыбнулась и подняла эликсир к губам.
Лара вскинула оба Узи. Дэвид обернулся на нее и глаза его поползли на лоб, но прежде чем он успел остановить Лару, она уже выстрелила. Пули разнесли кувшинчик вдребезги, расплескав его содержимое повсюду.
Натла ВЗВЫЛА от ужаса, увидев, как жидкость растекается по полу, испаряясь на глазах. Она кинулась на четвереньки, пытась хотя бы слизать остатки, но уже было поздно. Натла оглянулась туда, откуда раздались выстрелы и увидела, как Дэвид оттаскивает Лару назад.
Натла взвизгнула – УБИТЬ ИХ!!!, и клоны кинулись выполнять приказание. Они изрешетили весь балкон автоматными очередями, но два их врага уже были далеко.

-Черт возьми, Лара Крофт, ты что, не могла удержаться? – на бегу рявкнул Дэвид.
-Если бы она выпила это, у нас были куда большие неприятности, чем сейчас – невозмутимо ответила она. Они пробежали мимо дверного проема и сразу же позади раздались беспорядочные очереди; если бы они бежали немного медленнее, разговор их там бы и окончился. Вместе с жизнью.
-Просвети меня!
-Ее довольно трудно было убить….если бы она приобрела ПОЛНУЮ силу, мы бы ее не одолели. Если, конечно, у тебя случайно нет гранатомета.
"НЕНАВИЖУ, когда она оказывается права!" Ладно, что теперь?
-Теперь бежим, и побыстрее!
-Отличная мысль! – Дэвид еле успел увернуться еще от одной очереди сбоку. – А что потом?
-Твои предложения? – крикнула Лара в ответ. Они влетели в зал "Древний Египет", подбежали к макету одной из Великих Пирамид и остановились. –Есть таковые?
Дэвид попытался восстановить дыхание. –Нас превосходят по численности.
-Совершенно верно.
-Поэтому надо найти способ как-то прибить всех их сразу…или столько, сколько получится. – Он оперся о стену. –Подожди-ка…у меня идея. Последний клон от электрошока развалился чуть ли не на глазах. Если я еще помню что-то из биохимии, это значит, что они как-то неустойчивы на молекулярном уровне.
-Может быть. И как это нам поможет?
-Для начала…надо собрать их всех в одном месте. Мне нужно взглянуть на карту музея…-он замолк, услышав позади мягкие шаги.
-…а также выбраться отсюда. Идем.
-Я за тобой.
Они выбежали из зала в коридор и потом на лестницу, спустившись по ней на первый этаж и потом до самого основания здания.
Дэвид был впереди, внимательно просматривая офисы. –Где же оно, где же оно…а, вот!
Лара посмотрела на дверь, перед которой он остановился. – "Комната обслуживания №2"
Они вскочили внутрь и Дэвид запер дверь за Ларой. Она включила свет, а Дэвид направился к большому шкафу с документами.
Открыв его, он улыбнулся. –Ага. Прекрасно…-сказал он, роясь в куче бумаг, - где же…вот тут. Отлично. Лара, можешь заманить клонов в главный зал?
-Это не должно быть трудным.
-А если оставаясь целой и невредимой?
Лара подумала. –А вот это уже довольно сложно – согласилась она.
Дэвид, казалось, был разочарован. –Я не хочу… - он смолк.
Лара прочитала то, что он не сказал на его лице. "Не хочешь, чтобы мне причинили вред?" –Я ценю твою заботу, Дэвид, но я уже большая…и, к тому же, если мы не избавимся от этих клонов, нам в скором времени больше не придется ни о чем беспокоиться.
-Может, есть другой выход… - Дэвид повернулся к документам.
-Может, и есть, но времени нет – сказала мягко Лара. Дэвид оглянулся на нее. –Делай то, что считаешь нужным, Дэвид. Я обещаю постараться избежать попаданий… - Она повернулась и подбежала к двери.
-Лара?
Она обернулась. –Что?
-Зови меня Дэйв, ладно?
Лара улыбнулась. – Ну наконец-то. – И исчезла за дверью.
Дэвид взял кое-какие инструменты и направился к щиту управления кондиционерами. –Для начала…пускай станет попрохладнее. –Он поставил температуру на двадцать градусов Цельсия вместо пятидесяти и взобрался в вентиляционный канал.
Ему предстояло поработать сантехником.

Лара медленно подкралась к главному залу и заглянула в проход. Натла все еще была там, и она была весьма разгневана. –КАК ВЫ МОГЛИ ЕЕ УПУСТИТЬ?!! НАЙДИТЕ ЕЕ И УБЕЙТЕ!! Клоны в страхе слушали свою создательницу. –ВАС ДВАДЦАТЬ, А ОНА ОДНА!!
"Лучше бы ты оказался готов, Дэйв…!!" –Странно, Натла, тебе так не кажется?!
Глаза Натлы расширились до размера тарелок, когда она увидела, что Лара стоит в дверях. Натла завизжала пронзительным голосом – УБЕЙТЕ ЕЕ!!!!!!
Лара кинулась назад и немедленно захлопнула двери. В следующий момент они взорвались фонтаном щепок, когда клоны принялись одновременно палить по ним. Лара уже отпрыгнула в сторону и побежала за большой фонтан, что находился в этом зале. Дэвида нигде не было заметно.
Клоны прорвались через дверь и, заметив бегущую Лару, принялись стрелять по ней. Она услышала, как одна из пуль просвистела у нее над ухом, вторая слегка задела правое плечо. Лестница была совсем рядом…всего в пятидесяти футах от нее. Потом она услышала, как громко зажурчала вода позади и мельком оглянулась на бегу.
Фонтан почему-то разбушевался, вода из него так и хлестала в зал, заливая пол.
Тут ей в бок ударила пуля, и вся ее правая сторона загорелась жарким огнем. Еще одна поразила руку, чуть было не зацепив кость, а третья глубоко засела в правой ноге. Лара все еще бежала.
Она добралась до лестницы; клоны позади остановились, чтобы прицелиться получше. Она ощущала жгучую боль во всем теле, но не останавливалась; это означало быть стать легкой добычей. –Дэвид Коннорс, да где же ты, черт бы тебя подрал? – отчаянно крикнула она.
-Я здесь.
Она взглянула вверх и увидела, как Дэвид бросил что-то с балкона в лужу на полу…это был длинный кабель. Клоны обернулись на Дэвида, который уже стоял у рубильника. –Да будет свет – сказал он и опустил рычаг.
В десяти кварталах от музея повсюду отключилось электричество.
Электрический ток яростно пробежал через провод, воду…и тела клонов. Десять или пятнадцать гигавольт буквально сожгли их на месте, тела их чуть не разорвало в клочья чудовищным напряжением. Лара к тому времени уже взбежала по лестнице лестницу и без чувств свалилась на пол на самом верху. Дэвид подбежал к ней, и в этот момент наконец-таки перегорели предохранители, погрузив весь музей в темноту. Когда включилось аварийное освещение, он увидел, что из ран Лары течет кровь. Глаза ее были закрыты.
-ЛАРА! – он отодрал от своего смокинга полосу ткани и попытался перевязать ее. – Лара, очнись!
Она открыла глаза и посмотрела на него. –Твое чувство времени…оставляет желать лучшего.
-Я тоже рад тебя видеть. – Дэвид почувствовал, что в глазах его стоят слезы.
-Ну-ну, разве это не трогательная сцена?
Дэвид услышал позади хлопание крыльев и оглянулся, увидев, как через открытые двери к ним влетеле Натла. –Лара Крофт, почему бы тебе не вести себя, как маленькая хорошая девочка и попросту не умереть? – спросила она тоном заботливой матери.
-Сначала…умрешь ты… –произнесла Лара.
-Ха-ха. –Натла подняла свое оружие и нацелила его на них. –У меня были большие планы, Лара Крофт…теперь единственное удовлетворение я получу от того, что хотя мне и придется долго ждать, пока мои раны не заживут, я буду утешать себя мыслью о том, что ты уже мертва. НЕТ, даже и не думай, герой! – рявкнула она, когда Дэвид попытался потянуться к ноге. – Еще хоть ВЗДОХНЕШЬ не так, как надо и я тебя убью на месте. Я могу тебя убить, а могу и передумать.
-Чушь. Ты убьешь меня в любом случае. Таким, как ты, слишком уж нравится сам процесс.
-Может, ты и прав. Но зачем рисковать? – Натла повернулась к Ларе. –Скажи своему дружку, чтобы отошел в сторону, Лара…а то, когда я нажму на курок, он тоже погибнет. По-быстрому, без прощальных слов и просьб, Лара.
Лара посмотрела на Дэвида. –Дэйв…
-Не беспокойся, Лара…я уже, можно сказать добрался до нее. –Дэвид посмотрел на Натлу и отступил назад. -Закрой глаза, Лара…не смотри на это.
-Неплохо сказано, мистер Коннорс. –Натла взглянула на него. – Руки за голову. Быстро.
Дэвид посмотрел на Лару и она зажмурилась, горькие слезы текли по ее щекам. – Сейчас?
-СЕЙЧАС!
-Как скажешь. – Дэвид медленно поднял руки. И как только он сделал это, из его груди вырвался ослепительный белый свет! Натла взвыла от боли в глазах; на какое-то время она ослепла. Лара видела этот свет, даже зажмурившись.
Натла протерла глаза, пытаясь вернуть себе зрение. Оно вернулось довольно быстро, спасибо ее улучшенному генетическому строению, но когда Натла все-таки прозрела, она внезапно пожалела об этом.
Лара стояла перед ней…держа в руках ЕЕ оружие.
-Ну что ж…посмотрим… - сказала Лара бесстрастно, и поинтересовалась голосом, от которого Натлу пробрала дрожь – ТАК КАК ЖЕ ОНО ДЕЙСТВУЕТ?? – И нажала на курок.
Первый огненный шар, выпущенный с близкого расстояния, ударил Натлу в грудь. Ее отшвырнуло назад, к перилам балкона, но Лара продолжала стрелять. Еще один, и еще один – Натла вспыхнула и провалилась с балкона вниз, однако Лару это не остановило. Спустившись вниз, она продолжила расстреливать горящее тело, буквально разнося его на куски. И только когда оружие перегрелось до такой степени, что сломалось и из него пошел дым, Лара кинула его на то, что когда-то было Жаклин Натлой и отступила назад, наблюдая, как все это превращается в пепел.
Дэвид тоже спустился к ней, поглядывая на затухающее пламя. – Надеюсь, на меня ты не будешь так сердиться.
-Дэйв?
-Да? – спросил он.
-Они все мертвы?
-Либо мертвы, либо слишком крепко спят.
-Хорошо. Дэвид…что это был за свет, что я не должна была видеть?
-Ты хочешь сказать, световая бомба? Я специально сделал такую для подобных ситуаций.
-И ты всегда таскаешь с собой такие вещи?
-А ты знаешь, как часто в Нью-Йорке происходят ограбления?
-О. – И только тогда Лара позволила себе потерять сознание от потери крови.

Она очнулась в белой палате, на больничной койке. Лара огляделась и увидела, что Дэвид спит рядом на стуле. Через окно вовсю светило солнце, а небо было безоблачным и голубым.
Вошла медсестра и улыбнулась. –А, отлично, вы проснулись. Как вы себя чувствуете?
-Как в аду.
Она улыбнулась. –Вы так выглядели, когда сюда поступили. Ваш друг принес вас сюда два дня назад и так и не уходил. Он, должно быть, очень о вас заботится.
-Правда?
-Да…он угрожал пристрелить любого, кто сказал бы ему о том, что часы приема посетителей закончены. –медсестра широко улыбнулась. –Хотела бы я знать человека, который так бы обо мне заботился. Вы с ним женаты?
-Нет.
Медсестра посмотрела на Дэвида. –Он ваш брат?
-Нет, вовсе нет…он мне не родной."Я действительно сказала то, что я сказала???"
Медсестра вздохнула. –Прямо история всей моей жизни. Я оставлю вас наедине. –Она вышла из комнаты. От звука захлопнувшейся двери Дэвид проснулся и открыл дикие, заспанные глаза. Первым делом он взглянул на Лару, которая все так же лежала, не подавая признаков жизни. Он сел и наклонился, чтобы посмотреть на нее.
-Лара? Лара, ты меня слышишь?
Ответа не было.
Дэвид вздохнул. –Как бы я хотел, чтобы ты меня слышала, Лара. Я на самом деле…Я так много хотел тебе сказать, и я не знаю, будет ли у меня на это еще время. Ты была в таком плохом состоянии…врачи сказали, что твое сердце не билось, когда ты поступила и что ты потеряла очень много крови. - Он горько вздохнул. – А я хотел, чтобы этот вечер был для нас особенным, понимаешь? Первое свидание…и все сразу же пошло так плохо, так чертовски ПЛОХО. Я бы хотел, чтобы Натла ожила…только чтобы снова убить ее за то, что она сделала с тобой. Я хотел тебе сказать…мне нужно было сказать тебе, что я чувствовал, но моя чертова гордость не давала мне признаться в этом никому, даже самому себе. Я так и не знал, что я действительно чувствовал к тебе, пока ты не покинула меня…и мне некому было сказать об этом. –Дэвид обнаружил, что в глазах его стоят слезы. – Я люблю тебя, Лара Крофт. Я правда тебя люблю и хотел бы, чтобы мне не нужно было ждать, пока ты не окажешься в коме, чтобы сказать тебе об этом. Ты меня слышишь, Лара?
Лара слышала, но делала все возможное, чтобы не показать этого. Все, о чем она могла думать, - это о своей собственной гордости…и о том, что она чувствовала к Дэвиду. Но она знала, что Дэвид никогда не будет говорить, если не будет уверен в том, что для него это "безопасно".
-Я бы хотел…Я бы хотел вынести все это. Я уже потерял в своей жизни двух женщин…одну на работе, и теперь – тебя. Но я не собираюсь сдаваться.. –Он поднялся и надел свою куртку. –Обещаю, я буду навещать тебя каждый день. – сказал он, направляясь к двери.
-А по воскресеньям – два раза. –сказала Лара вслух, все еще не открывая глаз.
-Ладно, по воскресеньям два раза – эхом отозвался он и вышел из комнаты. Лара начала отсчитывать секунды. "Раз шимпанзе, два шимпанзе, три шимпанзе…"
На четвертом шимпанзе раздалось ШАРАХ! и дверь от удара чуть было не слетела с петель. Лара резко села и увидела, что Дэвид стоит в проеме, а на лице его пылает жажда убийства. –АХ ТЫ…!!! – взревел он, кидаясь к ее койке.
-Дэйв, ты забыл, я же больна! – быстро сказала Лара.
-НЕ ВЫЙДЕТ!!! – он уже был рядом.
-Ты же не будешь бить женщину, прикованную к больничной койке? – в ее голосе прозвучал оттенок страха.
-Нет…я ее ПРИДУШУ!!!
В палату влетела медсестра. –Что тут происходит…?
-ПОШЛА ВОН!! – рыкнул на нее Дэвид. Медсестра поняла с полуслова и выскочила наружу, захлопнув за собой дверь. – ТЫ, МАЛЕНЬКАЯ…!!!
-Успокойся, Дэйв…
-Для тебя – ДЭВИД, МИСС КРОФТ!!!
"Ой-ой!" - Прежде чем ты меня убьешь, Дэйв…не выслушаешь ли то, что я скажу?
Дэвид остановился в нескольких дюймах от ее горла. –У тебя ДЕСЯТЬ СЕКУНД!
-Ладно, Дэвид, я хочу тебя кое-о чем спросить…если бы я была в сознании, то сколько бы я услышала из вышеперечисленного?
Дэвид открыл рот, чтобы ответить, но так ничего и не произнес.
-Понятно…я бы не услышала НИ СЛОВА из того, что ты сказал…и я бы так и не узнала, что ты чувствуешь ко мне.
-Так теперь ты можешь сидеть и смеяться надо мной?
-Вовсе нет, Дэвид. – Голос Лары притих. – Знаешь, Дэвид, если бы ты не сказал мне, что чувствуешь сам…я бы никогда не набралась смелости сказать то, что скажу сейчас. –Она глубоко вздохнула и начала. – Я всегда полагалась сама на себя, с того самого дня в Гималаях. Мне приходилось быть сильной в мире, где главенствуют мужчины и, по-моему, кто-то постоянно нашептывал мне об этом. Я редко уважала мужчин, потому что они всегда смотрели на меня и видели мое тело…а не разум и не мое сердце, не меня настоящую. Я не пыталась изменить свою внешность, так как это не было моей виной. Я не собиралась меняться только ради того, чтобы угодить кому-нибудь еще, и я привыкла быть одиночкой, потому что я думала, для меня и этого достаточно.
Прошло секунд десять, но этого никто из них не заметил.
-Но все было не так. Я могла быть сильной женщиной, Дэвид, но я все равно оставалась женщиной. В глубине души я хотела это почувствовать, хоть на немного. Ты заставил меня это сделать, Дэвид…и я испугалась. Если честно, испугалась до смерти. Ты заставил меня почувствовать себя уязвимой, так, как я никогда себя не чувствовала, и я возненавидела это чувство. По крайней мере, я так себя уверила. –Она откинулась назад. –Просто удивительно, во что только можно поверить, если достаточно долго говорить это себе…даже если это неправда.
-Лара…
-Прошу тебя, Дэвид…я должна закончить. –Она снова глубоко вздохнула. – Дэвид, я не могу больше сдерживаться…я не могу больше с этим сражаться. Но я не была уверена, что ты чувствуешь то же самое. Я бы не выдержала отказа…от тебя. И я притворилась, что я без сознания. Прости меня, Дэвид. Я вовсе не хотела причинить тебе боль и ты можешь меня возненавидеть за то, что я тебя так обманула. Если ты сейчас уйдешь…я все пойму.
Дэвид посмотрел на Лару, потом повернулся и отправился к двери. –Рад был знакомству с тобой – вежливо сказал он и вышел.
Лара уставилась на дверь. "Я не…он только…" подумала она изумленно, сердце ее было на грани разрыва.
Дэвид снова вошел в палату, и лицо его больше не было каменным. –Ты и правда думаешь, что все будет так просто, Лара Крофт?
-Дэвид!!! – воскликнула она, и сердце ее снова ожило.
-От МЕНЯ ты так просто не избавишься, Лара. Нравится тебе это или нет, мы связаны вместе, потому что я тоже больше не могу с этим сражаться. –Он подошел к ее койке. – Ну а теперь, мы поцелуемся или ты все еще будешь надо мной издеваться?

Медсестра провела доктора к палате. –Доктор, он сошел с ума! Он выглядел так, словно взбесился…я думаю, он мог нанести ей серьезные повреждения!
Доктор кивнул, приоткрыл дверь и заглянул туда. Через двадцать секунд он снова закрыл дверь.
-Доктор…она в порядке?
-Единственное, чего мы можем бояться, это смерти от нехватки воздуха, но я считаю, это ей не грозит, так как ей делают исскуственное дыхание. –Он улыбнулся. –Мой диагноз таков – не беспокоить ее.
Сбитая с толку медсестра кивнула. –Как скажете, доктор.

Автор: 

Sordman
Всего голосов: 49

Комментарии

Внимание! Для полного понимания происходящего в этом рассказе рекомендую прочитать первую часть "Профессиональный этикет" https://jutkoe.ru/professionalnyy-etiket и ознакомится с рассказами о триумвирате, которые начинаются с этой части "Солнце восходящее" https://jutkoe.ru/solnce-voshodyashchee
+1
0
-1
Аватар пользователя Лара Крофт
Лара Крофт
Слушайте, эту Натлу в итоге прикончит кто-нибудь? Даже после такой концовки уверенности нет. Млин, как Феникс.. Она чего, до глубокой моей старости за мной гоняться будет?.
+1
-2
-1
Ларка не стареет... Ох, любимый персонаж.
+1
-1
-1
Аватар пользователя Крик души Лары Крофт
Крик души Лары Крофт
Тихокан, Куалопек, угомоните наконец вашу дурочку! Она достала, я устала. Как она мне ещё в зеркале моей ванной комнаты не мерещится!. Ну, то, что она мне снится — это и так понятно.. ⚠⚠⚠
+1
-1
-1
Аватар пользователя Боевая Лара
Боевая Лара
Натля, смотри сюда: нииикто из всех моих врагов, убиенных мной — ни Бартолли, ни София Ли (тоже, между прочим, оочень зловредная баба), ни даже Виллард (моя любовь) — меня больше не преследовали. А ты пристала как репей до попы, ну сколько можно.. Ах, я всех твоих красненьких детишек уничтожила? Ничегоо, выходи замуж, ещё нарожаешь.!.
+1
-2
-1
Ой, Лара, бросай любовь, пошли по гробницам..!
+1
-1
-1
Аватар пользователя Читатель
Читатель
Как тягуче и нудно ... Прочитал третью часть, так до ужасов и не дошёл, и махнул рукой ...
+1
-1
-1

Выскажись:

просим оставлять только осмысленные комментарии!
Ненормативная лексика и бессодержательные комменты будут удаляться, а комментатор будет забанен.
Отправляя комментарий вы подтверждаете, что не указывали персональные данные
Вверх