Глаза Шивы

 
Раздел: 
  • Полёт фантазии
Всего голосов: 22

Глаза Шивы

Часть 1 – Он, она и Микки-Маус.

Лара поправлялась довольно быстро, благодаря новшествам в медицине и своему банковскому счету в Америке. Дэвид долго думал, почему страховая компания не оплачивает счета за нее, пока Лара не объяснила ему, в чем дело. Из-за ее активного образа жизни ей отказывали в каждой страховой компании как в США, так и во всем цивилизованном мире. –Говорят, слишком уж велик риск – сказала как-то она.
Дэвид вздохнул. –Ну, Лара…что же теперь? Мы только что пережили нападение врага, которого ты считала давно мертвым…
-Да что уж там, не привыкать.
-…и ты превратила в развалины Музей Истории Нью-Йорка…
-Дэйв, не забывай, ты сам мне в этом помог. Помнишь нашу "милую беседу" с мэром?
Дэвид улыбнулся, услышав, как она произнесла его имя. –Ага. А ты заметила, что у него на лице остался шрам?
-Какой именно ты имеешь в виду?
-Ну ладно, я хочу сказать, что теперь будем делать?
Лара призадумалась, и потом широко ухмыльнулась. –Я уверена, что все ваши туристские агенства назвали бы это лучшим выбором….Давай съездим в Диснейленд!
Дэвид уставился на нее. "Взять Лару Крофт в Диснейленд? Смехотворно, рискованно, опасно для общества. А идея неплохая…" –Ладно, но сначала тебе нужно прийти в порядок. Если уж мы едем в Диснейленд, тебе надо быть на высоте.
-Зачем? Это же просто развлекательный парк для туристов, как ЕвроДиснейленд.
Дэвид поднял глаза к небесам. –Нет, НАШ вовсе не похож на ЕвроДиснейленд.
-Ну, раз уж ты настаиваешь, Дэвид. – Лара осмотрела себя. - Я действительно выгляжу нелепо…словно на меня намотали какой-то трос.
-По-твоему, это больница виновата в том, что у них оказался только один корсет такого размера, как у тебя? Будь оптимисткой. –Дэвид посмотрел на часы. –Знаешь, мне уже пора.
-Что, так быстро? – недовольно протянула Лара.
-Мне нужно уладить кое-какие мелкие дела в офисе, чтобы потом у меня осталось время. К тому же я должен еще переговорить со свидетелем. – Он улыбнулся. –Вечером я вернусь, обещаю.
-Ладно – Лара все еще недовольно хмурилась. Дэвид поцеловал ее и вышел.
Медсестра вошла сразу же после него и остановилась в дверях, провожая Дэвида взглядом. – Можно, я займу на него очередь сразу же после тебя? – задумчиво сказала она.
Лара ушла в глухую защиту. –Разумеется…но только не в этом столетии. И не в следующем.

Зайдя в офис, Дэвид обнаружил, что его секретарши Лиз нет. Хотя на ее столе лежала записка – "семейные обстоятельства!", Дэвид подозревал, что скорее всего она решила устроить себе дополнительный отпуск. Ему не хотелось разбираться, и он просто-напросто написал письмо об увольнении и отправил ей домой. Потом он позвонил в транспортную компанию и договорился, чтобы мебель и все остальное из его офиса перевезли на секретную квартиру в южном Нью-Йорке. Он тоже собирался в отпуск. "Извини, Лиз, но ты не справляешься с работой…А я мог бы и догадаться, когда заметил, как она строит глазки тому клиенту…"
После этого он позвонил владельцу офиса и, позаботившиь о сдаче внаем своей собственности, отправился к Дугу.
Дуг был человеком весом слегка выше среднего, с очками на носу. Он содержал ремонтную мастерскую, и преуспевал в этом деле, благодаря тому, что после его ремонта вещи начинали работать лучше новых. Когда вошел Дэвид, Дуг трудился над тостером, прикручивая на место нагревательные элементы. Звякнул колокольчик над дверью, он отложил инструменты и повернулся к Дэвиду.
-Дэвид! – Дуг поднялся со стула и прошел мимо стеллажей с самыми разнообразными устройствами и инструментами. –Рад тебя видеть! Я слышал о моей световой бомбе…как, она сработала?
-Сработала…но не совсем так, как мне хотелось бы.
-Дэвид, волосы на груди у тебя еще отрастут, не переживай.
-Я знаю. Но хватит об этом.
Дуг пожал плечами. –Ну ладно, а как вообще у тебя дела? Ты же со своей подружкой даже в газеты попал. Как, полезно для дела?
-Ничего подобного. Для большинства людей человек из толпы, пусть и герой, все равно человек из толпы. Меня не завалили предложениями работы, если ты об этом. –Дэвид наклонился к Дугу через стеклянную витрину. –Слушай, мне нужна новая световая бомба и починить граплинг хук.
-А, кстати! – Дуг обернулся и взял с одного из стеллажей предмет размером с кулак, который по виду должен был бы охватывать руку человека. –На вот, возьми.
-Ты хочешь сказать, испытай.
-А что, есть разница? – широко улыбнулся Дуг.
-А что это?
-Я поработал над граплинг хуком и сделал наручный вариант.
-ВОТ ЭТО – граплинг хук? – Дэвид посмотрел на предмет, заметив знакомое острие гарпуна. –И на сколько же я могу с ним рассчитывать?
-Попробуй для начала метров триста. –Дуг улыбнулся еще шире.
-Да ты смеешься!
-Не-а. В нем трос на четыреста метров.
-Но как? Это штука выглядит, как игрушка! – Дэвид надел хук на руку и покрутил им.
-Военная разработка. Новейший полимерный трос. Они планируют использовать его повсюду, он прочный и легкий, как нейлон. Одна проблема – соотношение цена-качество их пока не устраивает. Но один мой друг прислал мне целый барабан.
-Ничего себе…-Дэвид спрятал хук под рукав рубашки. Казалось только, что на руке Дэвида было что-то вроде перчатки без пальцев. – И как ты только это делаешь?
-А ты как думаешь? У меня тут мастерская, химическая лаборатория и до черта свободного времени.
-Да уж наверно. Бессонница не замучила?
-Она мой лучший друг. Ты знаешь, что Томас Эдисон спал урывками по десять минут? Распределяя их по всем двадцати четырем часам? Поверь мне, это работает.
-Сумасшедший ученый… - сказал Дэвид в благоговейном страхе.
-И ты это знаешь.
-А что еще ты можешь мне предложить испытать?
-Ну, раз уж ты спросил…- Дуг ушел куда-то за стеллажи, а Дэвид с интересом принялся рассматривать хук. Оказалось, что гарпунов не один, а целых четыре и на каждом стоит реактивный двигатель. –Я тут придумал кое-что интересное, пока ты там…как ты это называешь?
-Томбрейдерил, наверно.
-Ну да. –Дуг вернулся с каким-то мешком. –Вот это, думаю, тебе понравится. –Он вытащил небольшой кейс. – Спутниковая система связи. Подсоединяется к спутниковой сети, и ты можешь передавать голос или данные на всех известных спутниковых частотах. Короче, за телефон платить больше не будешь.
-Вот это да… - он посмотрел на Дуга, и поймал его за руку, прежде чем тот успел достать из кармана что-то еще. –Все эти штуки тебе, наверно, стоят немалых денег. Почему же ты даешь их мне?
Дуг поправил сползающие очки. – Ну, я тут слышал кое-что…ты начинаешь привлекать внимание кое-кого, кто обладает большим весом…особенно после того, как ты сдружился с этой Ларой Крофт. У нее куда больше врагов, и куда более рискованное занятие, чем у тебя. А мы с тобой большие друзья, с того самого момента, как ты спас мою задницу в Новом Орлеане. Я многим тебе обязан. И я хотел бы, чтобы мне не пришлось собирать тебя по кусочкам. –Дуг ухмыльнулся. - Ну, и, конечно, ты проверяешь, работают ли мои изобретения.
Дэвид посмотрел на Дуга и тоже улыбнулся. –Ладно…но только поостынь, я не хочу пока превращаться в Джеймса Бонда. Меня загребут на первом же металлоискателе.
-Не волнуйся. Кстати, большинство из моих вещиц пластмассовые и керамические.
Дэвид отпустил руку Дуга и тот вытащил нечто похожее на сотовый телефон. – Увеличенный радиус действия, работает с этой спутниковой системой. Можно управлять ей на расстоянии, поставить на автомат или работу по голосу. –Он поднял с пола еще одну сумку. – А тут – радиодетонаторы, таймеры и все, что нужно, чтобы взорвать почти все на свете.
-Спасибо…-Дэвид уважительно посмотрел на сумку. –Мммм….ничего, если это пока полежит тут?
-Конечно, дай мне знать, когда понадобится. И вот еще взгляни на это– сама красота! – Он показал ему небольшой брелок, нажал на нем кнопку и оттуда выскочил странный кусок металла. – Откроет 80% всех замков мира…по идее, должен бы.
-Посмотрим. – Дэвид посмотрел на брелок. – Не люблю быть занудой, но, допустим, это попадет еще в чьи-то руки?
-За кого ты меня принимаешь? Дело в том, что когда ты нажимаешь на кнопку, ты должен держать ее не меньше пяти секунд. Иначе отмычка оторвет тебе руку - там есть несколько грамм пластиковой взрывчатки.
-Ты все предусмотрел, не так ли? – Дэвид забрал брелок. –Что еще, доктор Франкенштейн?
-Еще вот это. – Дуг достал большой охотничий нож. –Что скажешь?
-Рэмбо бы он понравился. Но таких ножей в городе полно.
-Не таких. Этот сделан из специального сплава, прочнее чем сталь, примерно как титан. Сломать его невозможно. Он выдержит такое, что обычным ножам и не снилось. А в ручке – походный набор для выживания в экстремальных условиях: леска, крючки, спички, пилка, и тому подобное. Ну, в этом месяце пока все…увидимся через пару недель?
-Да. Я сейчас в отпуске.
-Ну, все равно возьми вещички. Кто знает?
-Да, кто знает…-Дэвид распрощался и вышел из мастерской. "Теперь осталась только одна остановка" Лицо его опечалилось. "Пора навестить мою жену и дочь".
Дэвид поставил машину и вышел. Траву недавно подстригали, и в воздухе был легкий запах цветов. "Тут красиво…и к тому же тихо. Кэти и Джаред не придется беспокоиться насчет шумных вечеринок, это уж точно." Через несколько минут Дэвид остановился и присел перед своей женой и дочкой.
-Здравствуй, Кэти…привет, Джаред" – сказал он двум могильным плитам, и положил к их подножиям по розе. Какое-то время он всматривался в плиты, и в глазах его стояли слезы, когда он читал эти так хорошо знакомые ему слова. "ОТ ЛЮБЯЩЕГО ОТЦА И МУЖА. КЭТИ ЭНН КОННОРС, РОДИЛАСЬ 8 СЕНТЯБРЯ 1971, УМЕРЛА 19 АПРЕЛЯ 1993. ДЖАРЕД ДЭВИС КОННОРС, РОДИЛАСЬ 19 АПРЕЛЯ 1993, УМЕРЛА 19 АПРЕЛЯ 1993."
Он с грустью смотрел на могилы. –Прости меня, дорогая…
Лара зажмурилась, когда санитар делал ей укол. Странно, но ей показалось, что она чувствует, как лекарство проникает ей в руку и постепенно всасывается в кровь.
-Ну вот, сейчас подействует – сказал санитар. Он снисходительно улыбнулся ей. –Боль пройдет через минуту-две. Он взглянул на часы, словно засекая время, и снова посмотрел на нее. –Знаете, те, кто поправляется от огнестрельных ранений, нечасто пытаются симулировать чудесное выздоровление, чтобы просто прогуляться со своим возлюбленным.
-Он не мой возлюбленный. – сказала Лара. Она еще не знала, кто он для нее, но "возлюбленный"…это было бы слишком сильно сказано. Деловой партнер, решила она. Очень привлекательный деловой партнер, который просто оказался настолько любезен, что пару раз спас ей жизнь. – Он просто меня навещает изредка.
-Изредка? Вчера он приходил раз шесть, не меньше. – сказал санитар, отмечая сделанный укол в карточке Лары. – Либо это любовь, либо я полный идиот.
-Нет - ответила Лара, - просто у него есть свободное время. А еще у него, как у большинства людей, есть работа. И он с ней очень хорошо справляется. – В отличие от некоторых, подумала она. И что это она болтает с этим санитаром? Она очень устала. Они уже так напичкали ее своими лекарствами, что она устала от этого.
Она ощущала сожаление к Дэвиду. Несколько раз он оставлял ей на тумбочке записки, где говорил, что приходил повидать ее, но не хотел будить. Черт бы побрал этих докторов, подумала она. К этому времени рука, в которую ей сделали укол, начала неметь. Глаза ее слипались, она услышала, что санитар что-то сказал, но так и не разобрала, что именно.
Наконец глаза ее закрылись, голова склонилась набок, и дремота разлилась по ее телу. Дыхание замедлилось, но она еще чувствовала легкий запах стоящих рядом цветов, которые ей прислал отец и почти ощущала себя снова дома, в Англии, в своей большой постели, летней ночью, когда открыты окна и прекрасный запах маковых цветов смешивается с лунным светом.
И Лара Крофт заснула.
Ей снилась ее первая по-настоящему крупная находка: золотые монеты времен Нерона, в Риме. Как же она тогда обрадовалась! Ей снилось, как она пробирается через высокие заросли травы в Африке. А потом она взлетела. Сначала она летела медленно и низко, над землей, но потом, освоившись, попробовала сделать несколько мертвых петель.
Полет закончился, и на его место пришел сон с Майклом.
Бедный Майкл…во сне по щеке Лары скатилась одинокая слеза. Человек, который сидел рядом, подумал, что она испытывает боль и мягко положил ей руку на плечо. –Лара…Лара, ты в порядке? Тебе больно? Где?
Образ Майкла исчез вместе со остальными, и она проснулась, мгновенно позабыв обо всем, что ей снилось. –Что? Больно? О чем ты говоришь? – Она открыла глаза и посмотрела Дэвиду в лицо. –А, Дэвид…извини, это, наверно, был сон. Хотела бы я узнать, о чем он был…-Но снотворное еще оставалось у нее в крови, и она снова прикрыла глаза.
-У меня для тебя кое-что есть – сказал Дэвид. –Не спи, наркоманка. –Он улыбнулся. –Знаешь, я мог бы сказать, что завидую тебе…
-Дэвид, давай поближе к делу – зевнула Лара. Она очень устала и была не в настроении для сарказма и всяких игр. Он сказал, у него что-то для нее есть. Неудивительно, он всегда приносил ей что-нибудь, но…
-Я повешу это здесь. – Дэвид достал что-то из кармана и приколол это кнопкой к стене над ее головой.
-Что это такое? – спросила она, с трудом пытаясь преодолеть наваливающуюся дремоту.
-Сноуловитель. – сказал Дэвид. –Чтобы не было кошмаров. И чтобы ты помнила свои сны.
-Но доктор не…-начала Лара.
-Мне все равно, что там скажет доктор. – ответил Дэвид. – Это останется здесь, даже если мне придется дежурить тут всю неделю, не давая им убирать его.
Лара попыталась улыбнуться. Какой же он хороший человек, сказала она себе. Она хотела сказать ему об этом, но провалилась в сон, прежде чем успела выговорить хоть слово.
Дэвид нежно коснулся ее губ. – Au revoir, Лара – сказал он. –Я скоро вернусь. – Он подождал, словно ожидая ответа. А потом воровато огляделся, удостоверившись, что за ним никто не наблюдает, быстро наклонился и поцеловал ее в щеку.
Когда он пошел к двери, Лара повернулась во сне, и на лице ее была легкая улыбка.
На следующей неделе Дэвид почти все время проводил в больнице. Медсестра даже предложила ему поставить в палате небольшую раскладушку, но доктор не разрешил. Пару дней спустя Дэвид обнаружил, что один из санитаров пользуется беспомощным коматозным состоянием некоторых женщин и детей в интенсивной терапии, и применяет кое-какой свой "инструмент". Дэвид ударом тяжелого ботинка на длительное время вывел из строя вышеупомянутый инструмент, после чего вызвал доктора и провел короткое, но очень эффективное расследование, где большинство пациентов интенсивной терапии выступали как свидетели.
На следующий день медсестра поставила для Дэвида раскладушку.
Лара быстро поправлялась, но кошмары от снотворного, которым ее накачивали, все еще продолжали мучить ее. По мере того, как она поправлялась, и снотворного, и кошмаров становилось все меньше и меньше. И когда она просыпалась, Дэвид всегда оказывался рядом.
Наконец наступил день, когда Лара была готова к выписке. Хотя она и протестовала, Дэвид откатил ее в кресле-каталке к главному входу больницы. Он почему-то был молчаливым, куда-то пропали его обычные саркастические замечания, и Лара чувствовала, что что-то не дает ему покоя. –Дэйв, дам целый шиллинг, чтобы узнать, что ты думаешь.
-А? Ну…знаешь, я все хочу тебя кое о чем спросить…
-Дэйв, мы же договорились - в Диснейленд. – Ларе все больше и больше нравилась эта мысль…но она подозревала, что это не столько из-за Диснейленда, сколько из-за самого Дэвида.
-Я не об этом…я думал о том, что будет потом. Лара…я знаю, возможно, нечего даже и спрашивать, но…что бы ты сказала насчет того, чтобы приобрести партнера?

Тем временем кто-то еще решал похожий вопрос.
-Мэнни…ты сделал крупную ошибку, когда попытался меня подставить – сказал высокий, красивый джентльмен в 3000-долларовом костюме, с 59-долларовым ножом. Нож касался 9-долларовой веревки, на которой висел его "деловой партнер". Но за жизнь того на данный момент не стоило бы дать даже полведра коровьей мочи. –Я не люблю, когда мои деловые партнеры так поступают…
-Лео…пожалуйста-а-а…- донеслось от Мэнни, который головой вниз свисал с крыши небоскреба. – Я верну тебе деньги, и бриллиант тоже…
-Деньги и бриллиант тут ни при чем. – сказал Лео, будто бы объясняя ребенку, сколько будет дважды два. –Это дело ПРИНЦИПА. Взгляни на меня. Лео Даглион, Лев Детройта. Я владею землей на миллионы долларов, на меня работает половина этого города, хотя не все это понимают, я могу вызвать экономический кризис в штате Мичиган, просто переведя все свои деньги на Каймановы острова. И ты думаешь, что я добился всего этого быстро и легко? – Он развел руки, словно бы пытаясь охватить весь город. –Но быстро и легко получаются только гамбургеры. А ты подумал, что сможешь меня надуть, продать бриллиант и смыться с деньгами из города, прежде чем я это замечу. –Лео покачал головой. –Нет, друг мой, так думать опасно. Мэнни, а ведь ты не первый, кто посчитал, что умнее меня. Точь-в-точь такую же ошибку сделали множество людей до тебя. Но знаешь, что сейчас отличает тебя от них, Мэнни?
-Что? – со слабой надеждой спросил тот.
Лео улыбнулся. –Ты пока еще жив.
-Лео…!
-Это МИСТЕР Даглион, придурок!! – сказал один из мордоворотов, стоящих рядом с Лео, прежде профессиональный игрок в американский футбол, а теперь профессиональный телохранитель.
-Джозеф, не стоит. Мэнни сейчас расскажет мне, где находится его посредник, не так ли, Мэнни?
-Да!! Конечно, мистер Даглион!
-Прошу тебя, Мэнни, зови меня Лео. Мы же все-таки друзья. Просто скажи мне, кто он, и все закончится. –Голос Лео Даглиона оставался таким же мягким и проникновенным.
-Он в Нью-Йорке…он швейцар в отеле "Регенси", его зовут Роджер Болтон! – быстро сказал Мэнни, ожидая вскоре наконец-таки ощутить под собой твердую землю. –Через неделю он должен был лететь во Флориду, чтобы встретить покупателя!
-Неделя…целое море времени. – Лео улыбнулся отеческой улыбкой. –Спасибо, Мэнни. Я знал, что смогу тебе доверять.
-Нет проблем, Лео! Все, что ты скажешь!! – Мэнни плакал от счастья.
-Ну конечно. А сейчас, Мэнни, я бы хотел, чтобы ты мне кое-что сказал. –Лео подошел к трубе, к которой была привязана веревка.
-Считай, что сделано, Лео!
-Я рад это слышать. Я не хотел бы, чтобы от тебя не осталось ничего, кроме безупречной репутации. Давай, Мэнни, повторяй за мной. –Лео поднял нож и поднес его к веревке. –Засни и обрети покой…Господь…Мэнни? Ты не повторяешь за мной, Мэнни – сказал он спокойно, хотя и с легким оттенком печали.
Причина, по которой Мэнни не отвечал Лео, заключалась в том, что он орал во всю силу своих легких.
-Мэнни, что случилось? Ты меня слушаешь? Это же старая молитва, разве твоя мама тебя таким не учила? – разочарованно спросил он вопящего человека. –Ладно, я повторю ее для тебя. Засни и обрети покой… - он провел острым, как бритва, ножом по веревке и несколько нитей нейлона лопнули.
-…Господь посмотрит за тобой…
Нити лопались одна за другой.
-…А тело коль во сне умрет…
Веревка уже наполовину была перерезана.
-…Господь пусть душу заберет.
Веревка лопнула и Мэнни полетел вниз с высоты пятьдесят этажей, и его громкий визг окончился, только когда он встретился с асфальтом. Лео наклонился и проводил его в падении взглядом, с легкой улыбкой на лице. Он даже не моргнул глазом, когда Мэнни упал на землю. –Джентльмены, Мэнни оплатил все свои долги и я закрыл его счет. Теперь все довольны и нам пора идти. –Он как ни в чем не бывало отправился к лестнице, ведущей с крыши.
День был чудесным. "Можно даже радоваться жизни" подумал Лео. – Джозеф, арендуй, пожалуйста, чартерный самолет и скажи пилоту, что мы немедленно отправляемся в Нью-Йорк. Скажи, чтобы самолет был готов к тому времени, как я прибуду в аэропорт.

Роджер в беспокойстве мерил шагами комнату под взглядом своей рыжей подружки. –В чем дело? – спросила наконец она.
-Лоррейн, мне сегодня должен был позвонить Мэнни. Но я что-то ничего о нем не слышу…-Он снова зашагал по комнате, поглядывая на телефон время от времени.
-Может, он запил. –Лоррейн поднялась и подошла к нему. –Все будет в порядке, дорогой.
-Лоррейн, собирай свое барахло. Нам нужно уехать отсюда. Что-то случилось, и я не думаю, что оставаться тут безопасно.
-А куда мы едем? – спросила рыжая.
-В Орландо, во Флориде. Давай, собирайся. Мне нужно будет снять деньги из банка. Через час встретимся в аэропорту. Закажи нам места на следующий же рейс. Вот моя кредитка, действуй. – Роджер быстро вышел и Лоррейн села около телефона, начиная обзванивать авиакомпании. Вскоре она уже записала номер рейса и время вылета.
Когда она собирала свои вещи, в дверь постучали. "Только не сейчас…!" В дверь постучали настойчивее, и она бросила сумку на пол. "Если это какой-нибудь чертов коммивояжер, клянусь, я УБЬЮ его!"
Она приоткрыла дверь на длину цепочки…и тут же ее отшвырнуло назад, так как даже цепочка оборвалась от мощного удара по двери.
Это явно был не коммивояжер.

Лара заморгала, поняв, что сказал Дэвид. –Дэйв, по-моему, сейчас не время для твоего чувства юмора…
-Я серьезно – перебил ее Дэвид. Он чувствовал, что заливается краской. Он избрал не лучший путь ведения разговора. – Знаешь, мы же занимаемся почти одним и тем же…и я так подумал, может, мы с тобой как-нибудь попробуем, знаешь, стать командой? Я имею в виду, если не сработаемся, не обязательно продолжать, но я хочу сказать…-он замолк, вдруг поняв, что не может объяснить, что он хочет сказать. Вовсе не так он собирался все эти недели спросить ее об этом, но в голову ему не приходило никаких обоснований, кроме "Ты отлично выглядишь и прекрасно справляешься с тем, что делаешь". Это совершенно не годилось для предложения работать вместе. Он чувствовал, что между ним с Ларой есть какая-то связь, но он не думал, что был уже готов принять это; он знал, что Лара сама никогда не скажет так, если он не начнет первым с признания того, что находит ее очень привлекательной, а потом, что случится, если она просто рассмеется над ним и решит, что…
-ЭЙ! Ты меня слышишь?
Поезд мыслей Дэвида сошел с рельсов и он снова обратил внимание на Лару, которая решила таки выбраться из этого кресла-каталки. –Извини, я задумался. Что ты сказала?
Так он не обращает на меня внимания, подумала Лара. Это может стать проблемой…-Я сказала, может, подождем с этим до конца отпуска? – Просто, чтобы точно не принимать скороспелых решений, сказала Лара самой себе.
-А, ну да, конечно. – сказал Дэвид. Черт… -Я так и подумал, тебе, наверно, надо обдумать все плюсы и минусы, так?
-Примерно. В самолете поговорим подробнее. А сейчас отвези меня домой, ладно?
-Только в каталке. – потребовал Дэвид.
-Дэвид, каталки сделаны для хромых и немощных. Я не отношусь ни к тем, ни к другим. Убери эту чертовину с моих глаз, а потом я отвезу нас домой.
Дэвид фыркнул. –Лара, не валяй дурака, прошу тебя. Сиди спокойно, и я тебя откачу куда надо.
-Я тебе не телега, чтобы катать меня куда попало. – окрысилась Лара. – Катай лучше инвалидов. –она попыталась встать. –Я в прекрасном состоянии. –Если бы еще нога не болела, подумала она. Но это ерунда, я справлюсь.
Дэвид шагнул вперед и успел подхватить ее, когда ее нога подвернулась и она чуть не свалилась на землю. –Успокойся, дорогая. –Он снова посадил ее в кресло. –Мы сейчас поедем в какой-нибудь хороший китайский ресторанчик, там поговорим о нашем отпуске, и все будет хорошо.
-Убери руки – буркнула Лара. –Нечего меня "спасать" каждый раз, как я падаю. Я уже привыкла.
-Действительно, и чего это я тебя поймал…- сказал задумчиво Дэвид. –Тебе всю заднюю часть уже так искололи, что ты ничего бы и не почувствовала.
-МОЮ заднюю часть?!? – взвилась Лара. –Я могла бы сказать тебе, что и некоторыми твоими частями не все в порядке, Дэвид.
-Возможно, -ответил он. –Но тогда ты не сможешь пообедать в этом прекрасном ресторанчике, куда мы сейчас поедем.
-Ресторанчик?? Я не собираюсь ехать с тобой ни в какие ресторанчики! Дай мне встать с этой чертовой каталки!
Дэвид притворился, что не слышит. Она нравилась ему и в хорошем настроении, но он должен был признать, что Лара Крофт была из тех, кто намного привлекательнее, если их слегка вывести из себя.-Там у них лучшие улитки в Нью-Йорке, я уверен, тебе понравится.
-Дэвид, я не ем слизняков! – воспротивилась Лара.
-А, да, я и забыл, что англичане не едят ничего, что может их опередить. – вспомнил Дэвид. –Ну ничего. Там подают еще прекрасный рис, и…
-К черту улиток!!! – прорычала Лара. В доказательство того, что она обгонит улитку, Лара снова попыталась встать, и свалилась назад в кресло.
-Сейчас я бы поставил именно на улитку. – ухмыльнулся Дэвид. –Ну хватит, Лара, я же только дразню тебя. Я знаю, ты хочешь есть. И к тому же ходить ты не в состоянии. Так что остынь.Все будет хорошо.
Лара нахмурилась и скрестила руки. Дэйв – нет, поправила она себя, Дэвид, этот ЗЛОБНЫЙ человек, дразнил ее, потому что она попала в беспомощное положение. Ну ладно, черт с ним. Это не в него стреляли, и не он помешал Натле снова стать всесильной. Это унизительно… Но почему тогда она улыбается? Это же не смешно…

-"Петух на прогулке" – пробормотала Лара, прочитав название ресторана над главным входом. –Почему-то мне это кажется достойным названием.
-О, да ты сегодня в настроении. Или ты всегда строишь из себя комика, когда болеешь? –Дэвид провел хромающую Лару в ресторан и вдруг остановился, почувствовав какой-то чудесный запах. Острый и вкусный запах мяса и рыбы. –Ммммм…непохоже на французскую еду, ты как думаешь?
-Не знаю. Не могу похвастаться, что я ее когда-либо ела. – "Но если это она так пахнет, можно и попробовать…"
В зал вошла немолодая, но все еще привлекательная женщина и улыбнулась им. –Дэвид! Comment ca va?
-Ca va bien, merci beacopup. –Он улыбнулся. –Лара Крофт, познакомься с Жанет Бодро. Она – владелец этого оплота хорошего вкуса посреди безумия Нью-Йорка.
-Крофт? Тот самый археолог?
-Примерно. Приятно познакомиться, мадам Бодро.
-Мне также. Одетт! Жюли! Живо, столик на двоих! – Она повернулась к Дэвиду. – С последних пор, как мы виделись, вы довольно изменились…вас давно тут не было видно.
-Ну, скажем, я не хотел навязывать свое общество. – сказал Дэвид странным голосом.
-Не стоило беспокоиться, mon ami. Вам всегда здесь рады.
-Спасибо. –Дэвида с Ларой проводили к столику.
Одетт, официантка, спросила – Что бы вы хотели заказать?
Прежде чем Лара успела попросить меню, Дэвид сказал – Я хотел бы вашего цыпленка с колбасками и рисом. А для леди – специальный "гумбо".
Одетт кивнула и ушла. Лара вопросительно посмотрела на Дэвида. –"Гумбо"?
-Тебе понравится, поверь мне.
-Хммм…тогда расскажи, Дэйв, что ты такого сделал, чтобы тебя тут так обслуживали?
-Сын Жанет связался с нехорошими людьми…наркотики и тому подобное. Я нашел его и вытащил из всей этой грязи. Сейчас он, наверно, где-то уже оканчивает колледж. –Дэвид взял принесенный салат. –Но у Жанет тогда были трудности с деньгами, и поэтому я предложил ей, что вместо платы соглашусь на бесплатный обед раз в неделю и на забронированное место в любое время. Она, естественно, согласилась.
-Да уж наверно. Знаешь, Дэвид, под этой твоей притворной грубостью, ты на самом деле приличный человек.
-Да, только никому не говори…а то я потеряю свою репутацию.
Вскоре Одетт принесла Ларе тарелку густого коричневого супа, а Дэвиду – груду риса с кусочками цыпленка и колбасок. Лара подозрительно посмотрела на странное варево, стоящее перед ней.
Дэвид улыбнулся. – Что, Лара, боишься, что оно тебя съест?

Роджер в спешке ворвался в аэропорт. Размахивая своим небольшим коричневым чемоданчиком, он побежал к билетной кассе. Неожиданно на его пути откуда-то появились двое людей и он не успел притормозить. Роджер врезался в мужчину, сбив его с ног и выронив свой чемоданчик.
Дэвид тут же поднялся и, подобрав чемодан, обернулся к странному человеку. – Эй, смотри, куда летишь!
Роджер хотел было сказать что-то, но он увидел лицо подружки Дэвида и вспомнил ее. Прежде чем она успела узнать его, он схватил свой чемодан и помчался к другой кассе. Лара проводила его взглядом. –Дэвид…кажется, я его видела раньше…а, это же тот швейцар, что…
-Забудь о нем. Нам надо успеть на самолет. – Дэвид поднял свой чемодан и нахмурился. "Я, наверно, устал…чемодан что-то потяжелел…"
-Чем могу быть полезна?
-Пожалуйста, два билета в Орландо, Флорида. В один конец. – Лара улыбнулась. –Кстати, Дэвид, ты был прав. Этот твой "гумбо" действительно был вкусным.

Роджер осмотрел чемоданчик, часто настороженно посматривая по сторонам. Его подружки все еще не было, и он очень нервничал из-за этого. В ближайшей кассе он купил билет в Орландо. –Вылет через двадцать минут…вы можете еще успеть, если поспешите.
-Спасибо! – Роджер ураганом сорвался с места. Вскоре он был уже у входа А-7, где они с Лоррейн договорились встретиться. Но ее все еще не было. Роджер сел в кресло, нервно оглядываясь в поисках ее.
-Ждешь кого-то?
Роджер повернулся. Перед ним ним присел опрятный джентльмен и улыбнулся. –Что?
-Ты же Роджер, не так ли? Лоррейн кое-что о тебе упоминала.
Роджер рванулся встать, но обнаружил, что в шею его упирается холодная сталь глушителя и снова сел.
-Не стоит пытаться бежать. Я бы не хотел, чтобы Рики пришлось отстрелить тебе башку. Это обычно выглядит так грязно… - сказал человек.
-Где Лоррейн?
-Очень жаль, но она не смогла прийти. Однако она просила передать тебе кое-что. –Он вытащил плеер, сунул Роджеру в уши наушники и нажал PLAY. Роджер услышал крики Лоррейн, и дернулся, но глушитель снова надавил ему на шею. Проиграв запись до конца, пока крики не оборвались, Лео спокойно передал плеер своему телохранителю, Джерому. –Боюсь, она долго еще не выйдет из больницы. Честно говоря, думаю, она вряд ли оттуда выйдет. Но зато ты будешь знать, что ей больше не будет больно…
-УБЛЮДОК…-прошипел Роджер, но тут глушитель прижался ему к затылку.
-А разве Мэнни тебе не сказал, что во всем этом замешаны и другие? Как невежливо с его стороны. Но я отпущу тебя с миром, если ты отдашь мне свой билет. Давай.
Роджер беспомощно передал ему билет.
-Спасибо. Рики?
Роджер ощутил, как что-то воткнулось в него и осел на кресло, не успев издать ни звука. Рики вытащил иглу и Лео вздохнул. –Сердечный приступ. А такой еще молодой. Ну что ж, как я и сказал, пусть покоится с миром. Однако жизнь продолжается, и нам пора. – Лео встал и заметил, что мимо к выходу идет какая-то женщина из обслуживающего персонала аэропорта.
-Извините…с этим человеком все в порядке?
-Конечно. Он там разлагается.
-Располагается? Кажется, он уже спит…
-Ну да. Не беспокойте его. –Лео со своими людьми вышел наружу. –Рики, наш самолет готов?
-Да, мистер Даглион.
-Отлично…нам нужно будет забрать багаж. Идем.

Полет был весьма продолжителен…некоторые туристы даже начали волноваться, не случилось ли чего. Лара с Дэвидом, однако, ничего не заметили. Они все болтали о Диснейленде и для остальных казались парочкой подростков, пытаюшихся решить, куда отправиться сначала.
-Ну, не знаю…хотя, вообще-то, неплохо бы на Космическую Гору. Да, сначала надо туда; я столько про нее слышала и теперь хочу сама увидеть. Потом мы пойдем в Юниверсал Студиоз, а потом…
-Нет, подожди-ка. А я хочу сначала в Пограничный Город, ПОТОМ – на твою Космическую Гору, ПОТОМ – в ОПОБ-центр…а вот потом можно и в Юниверсал Студиоз.
-Ты прямо маленький мальчик, Дэвид. – недовольно заметила Лара. –Что там такого, в этом пограничном городе?
-Ну, там у них есть большой аттракцион – Большая Горная Железная Дорога, потом - Форт Сэмюэля Клеменса – деревянный форт, совсем как настоящий, там есть винтовки и все такое. –Дэвид не замечал, что на него уже оборачиваются, так как он говорит немного громче, чем обычно. –Я столько про это слышал! Это что, там есть настоящий пароход, НАСТОЯЩИЙ, а не просто какое-то барахло, что едет по рельсам.
-Хммм…-Лара призадумалась. "А это может быть неплохо – покататься на старинном пароходе…хотя, подождите-ка." –Дэвид, а сколько обычно людей на этом пароходе?
-Думаю, как раз столько, чтобы он не потонул.
"И что тут смешного??" – Мы вообще-то можем и на других аттракционах побывать.
-А Диснейленд это ведь не сплошные аттракционы. Там есть пляжи, рестораны, и даже площадки для гольфа.
-Спорт для элиты. Я слышала, что игроки, способные играть на площадках высокой сложности, появились только в последнее время – фыркнула Лара.
-Лара, ты уходишь от темы.
-Это женское преимущество.
-Ну все равно…необязательно все время проводить на аттракционах. Мы можем пойти на пляж, позагорать…а ты взяла купальник?
-Наберись терпения, Дэйв, и узнаешь.
Дэвид вдруг обнаружил, что ерзает в кресле. –Ааа..эээ…ммм…о чем это я говорил?
-По-моему, ты хотел позагорать на пляже. – сказала Лара удивленно.
-А, да…знаешь, там есть и хорошие рестораны. И даже есть отель, через который проходит монорельсовая железная дорога, она ведет прямо к ОПОБ-центру и Диснейленду.
-Я знаю. Я там комнату для нас забронировала.
-О.
-Ну ладно, пускай сначала будет Пограничный город…но потом мы пойдем в Юниверсал Студиоз. – продолжила Лара, с улыбкой заметив, что он не стал вдаваться в подробности насчет этой комнаты. "Пускай пока не строит больших планов…номер двухместный и там две постели. Если все пойдет хорошо, одна из них может остаться незанятой. Там посмотрим."

В Орландо Лара и Дэвид с улыбками до ушей вышли из самолета. Оба были одинаково увлечены своим отпуском, так как для Дэвида это был первый за последие несколько лет, а Ларе начинало нравиться проводить время с Дэвидом. "Немножко вина, чуть побольше развлечений, немножко танцев…и еще, конечно же, Гуфи!" Лара обнаружила, что ей все труднее и труднее удержаться от хихиканья.
Дэвид тоже наслаждался жизнью, в первый раз с тех пор, как умерла его жена. Сначала он чувствовал себя виноватым за то, что делает…но потом решил, что его жена хотела бы, чтобы ему было хорошо. Ему не приходило в голову, что Кэти, скорее всего, простила бы ему все, и это все еще лежало на его сердце тяжелым и холодным грузом.
Но сейчас…он мог заставить себя позабыть, что он – Дэвид Коннорс.
Они подошли к конвейеру и подождали свой багаж. Дэвид снял чемоданы Лары, потом заметил свой и уже взялся за него, когда кто-то еще попытался сделать то же самое.
Дэвид повернулся к большому амбалу, что держал его чемодан за ручку. –Эй, ты! Это МОЙ чемодан!
Громила попытался вырвать чемодан у Дэвида, тот энергично воспротивился. Но прежде чем произошло что-то более серьезное и болезненное, к ним подошел человек в дорогом костюме и взглянул на амбала. –Как не стыдно, Джозеф. Давай для начала хотя бы посмотрим на чемодан. – Он достал билет и взглянул на багажную бирку. –Джозеф, это не наш чемодан. Отпусти его.
-Да, пока я не разозлился! - прорычал Дэвид.
Джозеф отпустил чемодан и руку Дэвида. Человек в дорогом костюме покачал головой. –Приношу извинения за грубое поведение моего подчиненного.
-Забудем. – Дэвид подобрал свой чемодан. –Идем, Лара. – Они ушли и Лео посмотрел и вслед, после чего повернулся к Джозефу.
-Помни, что нам сейчас надо оставаться в тени, Джозеф. Если я еще раз буду тобой недоволен, тебе это может сильно не понравиться. –Лео увидел, что на конвейер выехал другой чемодан, снял его и посмотрел на свой билет. –Ну вот, это – наш. Идем.
-Вот задница! – размышлял вслух Дэвид.
-Успокойся. Нас ждет Микки-Маус! – ухмыльнулась Лара, когда они заказали такси до отеля. –И смертельно опасные приключения!
-Его ТУТ НЕТ. – Лео Даглион оглядел своих людей. –Кто-нибудь из вас открывал его до меня?
-Нет, мистер Даглион. Я все это время его нес, и больше никто его не трогал. – Рики начал нервничать.
-Раз ты так говоришь, Рики, я тебе верю. "Ты же настолько туп, что сам никогда бы не догадался". – Дело в том, джентльмены, что алмаза тут нет.
-А куда же он делся?
Лео посмотрел на говорившего. –Если бы я это знал, разве я стал бы вас спрашивать? Хмм…-Он снова порылся в чемодане, достал какую-то одежду, несколько журналов и заметок. Он развернул одну из рубашек. –По-моему, большевата она для Роджера…-задумчиво произнес он. –Вообще-то…похоже, она как раз на того джентльмена, что мы встретили в багажном отделении…и его чемодан был очень похож на этот. –Голос Лео слегка повысился и Джозеф поежился. Хотя Лео Даглион не демонстрировал постоянно крутой нрав, он был не менее опасен, так как его решения насчет убийств делались в результате холодного расчета, а не злости. –Джозеф, возможно, сегодня я слишком поспешил с выводами. У того человека был НАШ чемодан…и то, когда он его откроет и найдет алмаз, только вопрос времени. Джентльмены, сейчас 8:20 утра. Мы должны найти его, прежде чем он будет распаковываться на ночь.
-Что нам делать, босс?
Лео посмотрел на заметки. –'Офис Дэвида Коннорса.' Это главный след. Проверьте все отели в Орландо…и найдите Дэвида Коннорса!
-Мистер Даглион, но тут больше сотни отелей…
При этих словах Джозефа Лео посмотрел на него и голос громилы притих. – Тогда вам лучше поторопиться и начать прямо СЕЙЧАС, правильно?? Судя по его одежде, он не слишком хорошо обеспечен, так что начинайте с дешевых гостиниц. И не надо огорчать меня, Джозеф. Ты знаешь, что случается, когда люди меня огорчают…они становятся для меня бесполезными. А если ты станешь для меня бесполезным…
Джозеф припомнил своего предшественника. Его, наверно, все еще отскребали от тротуара. – Я сделаю все, что смогу, мистер Даглион.
-Тогда ДЕЛАЙ.
-Как раз вовремя. –Дэвид кинул свой чемодан на кроватьи выглянул в окно. –Диснейленд открывается через несколько минут. Может, сначала хочешь поспать немного?
-Смеешься, Дэйв? –Лара широко ухмыльнулась. –Я в любом случае не смогу заснуть. Чувствую себя, как ребенок на новогоднем празднике.
Дэвид подошел к ней и обнял, тепло поцеловав. Она тоже обхватила его и прижала к себе. Через минуту они отпустили друг друга и Дэвид посмотрел на Лару. –Я так рад, что ты со мной, Лара.
-Я тоже рада…знаешь, все было бы прекрасно, если бы не кое-что.
-Что?
Лара взглянула на свою перевязанную ногу. –Если бы не эта чертова нога.
-Ходить ты можешь?
-А ты разве не видишь? Не знаю, как насчет бега трусцой, но ходить я могу. И вообще, что угодно, только не это проклятое кресло-каталка.
-Так ты готова к Диснейленду?
-Я к этому была готова уже очень давно, - сказала Лара, не совсем подразумевая их отпуск. –Идем!

Остается сказать, что все было просто чудесно.
Лара и Дэвид, как дети, гуляли по Диснейленду. Повязка на ее ноге была не слишком большой и смогла втиснуться в ботинок, который Лара приобрела здесь на распродаже. –Если ты думаешь, что я осталась бы в отеле из-за какого-то паршивого гипса, ты ошибаешьсяю – сказала она Дэвиду, и ему ничего не оставалось, кроме как согласиться.
Аттракционы недаром были прославленными. Все, от "20 000 лье под водой" и до "Посадки на Марс" оказались отличными приключениями, и они даже забыли о том, что эти аттракционы по сравнению с их жизнью были все равно что карточные игры. В центре ОПОБ Дэвид с удовольствием поиграл во множество игр, а Лара осмотрела несколько достойных внимания выставок, особенно ей понравились "На дне морском" и "Движение". Дэвид же отметил павильоны "Мир напоказ" и "Глубины воображения".
Наконец, к обеду они, купив себе в Макдональдсе гамбургеров и чипсов, отошли к ограждению, под которым было большое озеро, отделяющее павильон "Мир напоказ" от всего остального центра ОПОБ. Дэвид посмотрел на Лару. –Ну как, тебе нравится?

Управляющий в вестибюле отеля "Современный курорт" поднял глаза от бумаг на своем столе на трех людей в деловых костюмах, что только что вошли через главный вход. Он заметил, что при них не было багажа, что казалось странным; немногие люди поселялись в отеле без багажа, но во всем остальном с ними все было в порядке.
Они, миновав посыльного, сразу же направились к управляющему. –Могу я вам помочь? – спросил тот.
-Да, надеюсь, что так. – сказал один из них. –Мы из города. Мы хотели бы встретиться с Дэвидом Коннорсом, если у вас проживает такой. – Он нервно усмехнулся. – Понимаете, у нас оговорена деловая встреча, и ее пришлось перенести на более раннее время. Наш босс послал нас, чтобы найти Коннорса и сообщить об этом, а также еще договориться кое о чем. Не знаете, он сейчас здесь?
"А, вот что. Тогда понятно, деловые партнеры. Наверно, они уже обегали все отели поблизости. Однако тогда странно, что он поселился у нас, так близко к Диснейленду." – Управляющий улыбнулся. – Рад был бы вам помочь, но, боюсь, сейчас его нет. –Он посмотрел в свои бумаги. –Да, он с женой сегодня утром отправился в Диснейленд, насколько я помню. Дарла сказала, что они ушли очень рано. Думаю, он сейчас именно там. Но я не знаю, где именно, да и вряд ли бы сказал, если бы знал – это бы испортило ему отдых…
"Да ты и не подозреваешь, что такое по-настоящему испортить отдых мистеру Коннорсу" – подумал человек, но улыбнулся. – Ну что ж, ладно. А вы не могли бы показать нам его комнату, мы бы оставили ему сообщение или вроде того?
-Боюсь, что нет. – сказал управляющий. –Но если вы хотите оставить ему сообщение здесь, я позабочусь о том, чтобы он его получил, как только вернется в отель.
-Да нет, не надо. – сказал второй человек. – Мы найдем его в Диснейленде. Извините за беспокойство.
Они направились к двери. Уже на выходе первый человек остановился и обернулся. –А, еще кое-что! – сказал он управляющему.
-Да? – спросил тот.
-Вы сказали, с ним его жена, так?
-Да. Ну, по крайней мере, я так думаю. То есть, номер был заказан для мистера и миссис Коннорс…
Человек подумал немного. "Наверно, размышляет, стоит ли прерывать отдых мистеру Коннорсу." – подумал управляющий. Тут человек улыбнулся. –Ладно, спасибо за помощь! – сказал он и вышел со своими товарищами наружу.
Управляющий почувствовал, что виноват перед Дэвидом Коннорсом. -Не хотел бы я сейчас оказаться на его месте – пробормотал он себе под нос. -Из-за какой-то деловой встречи человеку испортят отдых. С другой стороны, - добавил он, немного подумав, - от такой жены, как у него, я бы вряд ли отказался. – Через несколько минут он уже настолько погрузился в свою работу и другие дела отеля, что совершенно забыл о всем это разговоре.

Чейд Паркер сидел в небольшой будке с надписью "ОХРАНА". Сказать, что он скучал, значило ничего не сказать. "Я тут скоро сдохну. Да вообще, кому в голову пришло, что на ОПОБ-центре нужна охрана? Здесь же никогда, никогда ничего не случается. Вот на Кингз–Айленд - ладно, там как-то взяли группу заложников, все газеты об этоим писали. Или, например, в Хьюстоне, в Астро-уорлд, какой-то маньяк с топором два месяца скрывался в одном из павильонов, и потом однажды ночью убил двух уборщиков. А тут – скука смертная…"
"Да, - размышлял он, - что называется, я попал. Какого черта я вообще тут делаю? Все это сплошное надувательство. Ничего из того, что тут есть, никогда не воплотится в жизнь. Люди слишком счастливы, слишком горды. Тут, значит, у них девять разных культур мира? Ну-ну. И что с того? Туристы приезжают сюда, смотрят, охают, ахают, а потом возвращаются домой, главным образом в Америку, хотя сейчас появляются люди и из Японии, и напрочь забывают о всякой "братской любви к другим нациям". Да само название – ОПОБ – тоже надувательство. Большинство людей думает, что это просто такое бессмысленное слово, которое старик Дисней сказал на перед смертью или что-то вроде того. И почти никто, если не работает здесь, не знает, что это сокращение. Тут это прямо-таки вбивают в мозги. Нельзя думать об этом просто – ОПОБ-центр. Нетушки. Это означает – "Опытный Прототип Общества Будущего". Еще одно дурацкое наследие, дурацкий идеал, который никому не нужен."
Но Чейд все-таки платил налоги. И сейчас, со второй женой и намечающимся ребенком, Чейду Паркеру нужен был каждый цент, который он мог бы заработать. Здесь же, у Диснея платили очень хорошо. Ему повезло – как раз перед тем, как он пришел наниматься на работу, уволились несколько служащих и его сразу же взяли.
Работа оказалась непыльной. Все, что ему приходилось делать – это выслушивать жалобы, да и тех было ничтожно мало. Примерно раз или два в месяц кто-нибудь терял кошелек или бумажник, и сообщал об этом. Великое дело. Как интересно. "Чейд, да ты должен радоваться такой работе", подумал он. Но почему-то это у него не получалось.
Он посмотрел на книгу, которую читал последние несколько часов, и с отвращением отвернулся. Если и было что-то, что уже достало его до потери пульса, так это чтение. Два романа в день, иногда три, если они были короткими или большую часть текста составляла простая вода. Сейчас перед ним лежало что-то приключенческое, и он добрался до того момента, когда Брюс Уэйн собрался обработать какую-то девицу, после того, как спас ей жизнь. Чейд уже довольно начитался таких сцен. Девицу, которую чуть не изнасиловала банда головорезов, спасает, значит, этот великий спасатель, и она просто смотрит ему в глаза и говорит –"Спасибо, что спас меня, а теперь идем ко мне и займемся делом, ладно?". Чем читать такой бред, лучше уж просто сидеть и плевать в потолок.
Не говоря уже о том, что эта сцена напомнила ему о том, как женщина("ну, вообще-то девушка", сказал он себе), которая играла в Диснейленде роль Минни, приставала к нему. "Да ладно, фиг с ней. И вообще, ходят слухи, что она положила глаз на Дональда Дака. Подержанные вещи уже не то, что надо…"
Он взял свою книгу и перелистнул несколько страниц. В этот момент солнечный свет из окна заслонили. Чейд поднял взгляд и увидел, что перед его будкой стоит человек. Большой такой человек.
-Могу я вам помочь, сэр? – спросил он, стараясь, чтобы это прозвучало прадоподобно. Потом он заметил на боку человека пистолет в кобуре. –Извините, сэр, но здесь у нас запрещено ношение оружия. Если, конечно, вы не из ФБР или…
Неожиданно с грохотом распахнулась дверь от мощного удара ногой и Чейд ощутил, как в спину ему ткнулось холодное и твердое дуло.
Человек перед окошком, казалось, никак на это не отреагировал – на нем были солнечные очки. –Ну что ж, Чейд – сказал он, прочитав его имя на карточке, - мне очень жаль, но придется нарушить запрет. Знаете, со стороны вы выглядели так, словно умирали со скуки, и я подумал, мы должны внести некоторое разнообразие. Помогите нам, и все будет хорошо. Откажитесь, и…
В тесном пространстве будки громко щелкнул взводимый курок.
Чейд попытался кивнуть, но обнаружил, что не может. Он молился, чтобы кому-нибудь понадобилось подойти к его будке. Но человек закрывал собой почти все окошко. Никто не мог увидеть снаружи ни его, ни того, кто прижал пистолет к его спине. – Ч-ч-что вам н-н-нужно? – спросил он, заикаясь.
Человек полез во внутренний карман пиджака и Чейд уже думал, что он достанет пистолет, но это оказался только паспорт. Он медленно открыл его на фотографии и подал в будку. Чейд уставился на фотографию и имя на паспорте, ничего не понимая. –Что это?
-Вы видели его раньше? – спросил человек.
-Я…я не знаю. Ну, то есть, я хочу сказать, отсюда я вижу самых разных людей, может, и его тоже видел, но я…
-Достаточно простого да или нет. – перебил его человек. Он говорил спокойно, но Чейд понял, что лучше будет, если он не станет возражать.
-Ну…нет…по-моему, я его не видел.
-Это уже плохо, Чейд. – прищелкнул человек языком. – Совсем плохо. – Он наклонился к окошку поближе. –Сколько еще будок охраны во всем этом центре?
-Ну…думаю, штук двенадцать. – сказал Чейд, обливаясь холодным потом.
-Неверно, Чейд – сказал человек. –Тут больше нет таких будок.
-Наши друзья о них уже позаботились – сказал человек сзади.
-Твоя последняя, Чейд. Последняя. Как ты себя чувствуешь,Чейд?
-П-плохо..-ответил Чейд. – Вы не можете вытворять такое в Диснейленде. Вас поймают. Вы не сможете уйти никуда.
-Не надо, Чейд. Никто о нас и не узнает. Мои друзья уже занимают места. И завтра все охранники в этом парке будут заменены на моих людей. Боюсь, что и вы тоже, Чейд.
-Нет, мне нужна эта работа, у меня семья…-Чейд вдруг охрип, не желая принимать мысль, которая медленно вползала в его мозг.
-Не беспокойтесь, Чейд – усмехнулся человек. –С вашей семьей все будет в порядке. Я знаю, всем вам в Диснейленде оформляют приличную страховку.
Пистолет с глушителем тихо хлопнул, и Чейд, едва ощутив в своем сердце тяжелую пулю, навечно провалился в темноту.
Человек в будке достал рацию. – Все, это был последний. Всем занять свои места. Охраны больше нет. Найдите Дэвида Коннорса и его жену, и доставьте их к Лео. Он сделает все, что надо. И помните, они нам нужны живыми. Лео нужен этот алмаз.

Лара с Дэвидом, держась за руки с видом двух подростков, впервые в жизни посетивших игровой клуб, вышли из аттракциона "Вселенная энергии".
-Больше я тебя никуда не возьму – сказал Дэвид.
-Почему? – спросила Лара, не понимая.
-Из-за твоего поведения. – Дэвид кивнул на здание, из которого они только что вышли. – Это ж надо, пытаться стрелять в механического тиранозавра. –ухмыльнулся он.
-Ну извини. – ответила Лара. –Понимаешь, динозавры, хотя они и красивые, все равно меня раздражают.
Дэвид обнял ее за плечи. – Лара…ну почему? Они все вымерли 65 миллионов лет назад. Я не думаю, что у тебя есть причины для беспокойства. – Он усмехнулся.
Взгляд, который на него бросила Лара, мог бы воспламенить сигарету на расстоянии пятидесяти футов. – Ты так в этом уверен, Дэвид?
"Ого… " подумал Дэвид "Теперь я уже Дэвид…по-моему, у меня неприятности" Ну…ладно. Извини.
-Извинения принимаются.
Человек, стоящий поодаль заметил их и прищурился. "Да, сомнений нет. Это тот самый Коннорс, которого мы ищем. А эта женщина, значит, его жена. К тому же кто бы еще стал гулять с человеком, так одетым" Он вытащил рацию и, отвернувшись, поднес ее к уху. –Гидион, это Лейлор. Объект только что вышел из "Вселенной энергии".
-Понял – донеслось из рации. –Помни, он нужен нам живым. Черт с ней, с женой, нам нужен сам Дэвид Коннорс.
-Ясно. – сказал Лейлор и выключил рацию. Он двинулся к счастливой парочке, которая остановилась поболтать с одним из служащих.
-Это самый популярный аттракцион во всем ОПОБ-центре. – говорил тот. -Дети любят динозавров, и упрашивают родителей прокатиться не менее трех раз.
Все трое рассмеялись. Дэвид, все еще улыбаясь, заметил, что к ним идет какой-то человек. Догадка поразила его, как стрела и он, уже серьезный, как никогда, схватил Лару за руку и кинулся вперед. Человек едва их не достал.
-Дэвид, какого черта…?
-Заткнись и беги – приказал Дэвид, таща ее за собой. –Я увидел то, что мне не понравилось. - Они промчались мимо служащего у служебного выхода аттракциона, нырнув внутрь. Служащий, который в этот момент отвлекся, резко обернулся. –Эй, стойте! Сюда нельзя! Вход не здесь! – Тут дверь выскользнула из его пальцем и защелкнулась. –А, зараза… - он полез в карман за ключами.
И замер, так как ему в нос уткнулось дуло пистолета.
-Открывай! – приказал Лейлор.
Служащий кивнул и трясущимися руками достал ключи. "Где, черт побери, охрана, когда она нужна? Что с ними случилось?" Он уже нашел нужный ключ, и тут вся связка выскользнула из его рук. Он нагнулся за ней…
А Лейлор, заметив, что человек сделал резкое движение, инстинктивно нажал на курок. Пистолет с глушителем издал хлопок, в спине служащего появилась дырочка, и тот рухнул на пол.
Отыскав нужный ключ из связки, Лейлор вставил его в замок, повернул и вошел в темное помещение.
Спрятавшись за большим механическим завроподом, который сейчас был выключен, Лара с Дэвидом шепотом переговаривались.
-Дэвид, что за бес в тебя вселился?
-К нам шел человек – ответил Дэвид. –И я знаю, кто он такой.
-Какой еще человек?
-Большой человек с Гавайских островов, в темных очках и деловом костюме, и с кобурой на плече. – сказал Дэвид. –Джонни Лейлор. Опытный преступник, довольно опасный. Однажды я настиг его босса на лыжном курорте. Я остановился на самом крае обрыва. Он, к сожалению, не смог. – Дэвид помолчал. – Может, ты знаешь, на кого он может теперь работать и что ему нужно?
-Нет, конечно, - огрызнулась Лара. – Что я точно знаю, так это то, что если эта гонка не прекратится, моя нога отвалится!
-Не волнуйся. Я запер дверь.
Издалека донеслись звуки работающих механизмов. По трассе начинали ехать следующие вагонетки.
-Идем – предложил Дэвид. – Пока он ни с кем не связался и нас тут не окружили.
Лара кивнула и медленно поднялась на ноги. Она начала вытаскивать один из своих пистолетов.
-Миссис Коннорс, совсем не обязательно это делать. – В пустом помещении звук взводимого курка прозвучал довольно громко.
-Оба, на пол. – приказал Лейлор. –Служащий у двери был так добр, что впустил меня. Жаль, но у него случился сердечный приступ сразу же, как только он показал мне нужный ключ.
-Лейлор, - сказал Дэвид, - она не моя жена. Отпусти ее. Тебе нужен я.
-Как трогательно, - заметил Лейлор. – Жаль, конечно, но я не могу этого сделать. Знаешь, Дэвид, боссу ты нужен живым. А вот она… - пистолет качнулся в сторону Лары. – Он не делал таких особых указаний насчет твоей жизни, моя дорогая.
Дэвид услышал, как динозавры начинают двигаться. Вагонетки могли быть тут в любой момент. Он проследил, как голова одного из завроподов наклонилась к искусственной листве. –Знаешь, Джонни, что мне в тебе нравится? – спросил Дэвид.
-И что же?
-Ты высокий. –сказал Дэвид.
Вагонетки въехали в помещение, и тут же стофунтовая голова завропода, опустившись, ударила по Лейлору. Его пистолет отлетел в груду листвы, которую динозавр тут же захватил в пасть, лениво пожевал и проглотил, к удовольствию зрителей в вагонетках.
Поезд проехал через помещение и Лара с Дэвидом поднялись. –Что сегодня происходит? – спросила Лара.
-Хотел бы я знать, - буркнул Дэвид. –Идем отсюда, пока нашего Джонни не стали разыскивать друзья. – Они перебрались через трассу и вышли через служебный выход на другой стороне.

-Дэвид…я не так представляла себе отдых. – Лара заглянула за угол павильона "Движение". –Может, со здоровой ногой мне бы это и понравилось.
-Знаю, знаю, знаю. - Он посмотрел на нее, заметив, что под юбкой у нее все это время скрывалась кобура. –Ты что, ПОВСЮДУ таскаешь с собой оружие?
-А ты разве нет? – удивилась Лара.
-Мда…Лара, оставайся здесь, я собираюсь пойти на разведку. Не высовывайся.
-А что, если заявятся его дружки?
-Ты его слышала. Им нужен я, а не ты. Так что тебе безопасней быть от меня подальше.
Прежде чем Лара успела ответить, Дэвид уже был далеко. Она вздохнула и села на ближайшую скамейку.
Дэвид незаметно осмотрел окрестности и обнаружил, что ОПОБ-центр взят в осаду.
В будках охраны, вместо обычных дружелюбных молодых людей, находились громилы, все в одинаковых костюмах, как у Лейлора. Большие и вооруженные. "Дисней такого не планировал, это уж точно…", подумал Дэвид, когда он во всех будках обнаружил по вооруженному психу. "Отлично…просто отлично…Диснейленд, наверно, тоже они оккупировали. И как же нам отсюда выбраться, чтобы нас или кого-то еще не подстрелили…и, вообще, почему это я стал таким популярным?"
Он отправился назад, туда, где его ожидала Лара. По пути он прошел мимо станции монорельсовой железной дороги. В кабинке контролера обитал знакомый бандитский силуэт.
Дэвид уже не мог выдержать такого. Он кинулся назал, к Ларе.
Лара увидела, что Дэвид возвращается и с облегчением улыбнулась. Все время, пока он отсутствовал, она буквально стояла на ушах, беспокоясь, не случилось ли с ним чего. –Что ты так долго?
-Нам надо вернуться в Диснейленд. Думаю, я знаю, как мы сможем отсюда выбраться. Который час?
-Да поздно уже…почти восемь.
-Отлично. У нас еще достаточно времени.
-Для чего?
Дэвид ухмыльнулся. – Хотела когда-нибудь поучаствовать в шоу?

-Нет, я категорически ОТКАЗЫВАЮСЬ. – Лара посмотрела на костюм Мег из нового дисневского фильма "Геракл". – Я не буду в это влезать!
-Но нам ничего другого не остается. Они ищут двух туристов, а не двух актеров. Когда Парад проходит через Диснейленд, он выходит за ограду. Как только мы выйдем наружу, то тут же скроемся. – Дэвид оглядел свой костюм Геракла и почувствовал себя бараном. –Что скажешь?
-У тебя, по крайней мере, такой вид, что эта роль тебе подходит. "А он когда-нибудь…" подумала Лара, посмотрев на доспехи Дэвида, но тут же оборвала эту мысль. "Сейчас не время для этого…"
-У нас нет выбора. Если мы попробуем уйти по-другому, мы нарвемся на бандитов с автоматами.
-Мне не привыкать, - бросила Лара, отходя за ряд шкафчиков.
-Да? Ну давай. Куда тебе присылать венки? – осведомился Дэвид.
-Да ладно, сдаюсь уже. – Лара вздохнула. –С моей ногой не попрыгаешь.
-Если надо будет, я тебя поймаю. Еще вопросы?
-А как же. –Лара вышла из-за шкафчиков уже в греческом костюме. - Как я выгляжу?
Дэвид покачал головой. –Надеюсь, Дисней не будет обижаться, если мы это оставим себе.
-Мечтай, Дэйв.
-Ну ладно…пошли.

Парад начался.
Лара, к счастью, раньше видела отрывки из "Геракла" и смогла отсалютовать, прямо как Мег из фильма. Она надеялась, что у актеров, которые должны были исполнять эти роли, не слишком будет болеть голова, когда они очнутся. И она улыбалась, махала рукой и время от времени салютовала, а Дэвид в это время демонстрировал свои мускулы, стараясь выглядеть героем. Лара хихикнула. "Если бы можно было его сфотографировать…"
Дэвид, в свою очередь, чувствовал себя не в своей тарелке. Он никогда не думал, что выступления перед толпой могут быть такими изматывающими; он даже не знал, хуже ли было бы вместо этого встретиться с вооруженными головорезами. Но он знал, что если он не выдержит и сбежит, это привлечет больше внимания, чем он даже мог предполагать. Он старался не смотреть наверх, чтобы его не сняли камерой с вертолета и не показали по телевизору; а свет прожекторов был достаточно ярким, чтобы его лицо нельзя было узнать из толпы.
Поэтому он делал все возможное, чтобы играть роль большого мускулистого деревенского парня из мультика и надеялся, что его не убьют.
Наконец, когда дьявольски медленный парад уже подходил к концу, грузовики с платформами выехали на Мейн-стрит и Дэвид заметил, что возможность уйти все ближе. Он взобрался Пегасу на правое крыло, ощутив, как оно подалось под его весом, и, качнувшись, оттолкнулся и перепрыгнул через высокий металлический забор наружу, к удивлению нескольких проходящих туристов. Он вскочил на ноги и обернулся. –Лара!! Давай!!
Лара Крофт оглянулась и заметила блеск медных доспехов Дэвида сквозь проволочную сетку забора. Она тоже быстро влезла на крыло Пегасу и прыгнула, едва не зацепив верхний край забора и упав прямо Дэвиду в руки.
-Прекрасно поймал…Геракл.
Ответ Дэвида потонул в аплодисментах туристов, которые посчитали все это только еще одним Диснеевским фокусом. Дэвид осторожно поставил Лару на землю и они, переглянувшись, помахали довольным зрителям.
-Ну что, разве это было не весело? – сказал Дэвид, когда они вошли к себе в номер, все еще в костюмах Геракла и Мег. Они вошли через служебный вход, сказав, что какая-то семья попросила устроить их ребенку визит диснеевских героев. Служащие отеля даже помогли им, незаметно провезя их на служебном лифте и проверив, нет ли кого в коридорах, чтобы Геракл и Мег могли незамеченными добраться туда, куда им было нужно.
-А как насчет тех, кто хотел убить нас? – Лара открыла свой чемодан. –Господи, скорее бы вылезти из этого костюма.
-Ты читаешь мои мысли. –Слегка разочарованный тем, что Лара не собирается сохранить свое облачение, он стащил с себя шлем, доспех и открыл свой чемодан, достав оттуда рубашку…которая оказалась маловата. –Что за…??
-Что такое? – отозвалась Лара из ванной.
-Лара, разве здесь еще и одежду стирают?
-Не думаю, а что?
-Да потому что либо моя одежда как-то уменьшилась, либо я незаметно увеличился в объеме. – Он стащил рубашку и тут вошла Лара. – Слушай, да у меня вообще такой рубашки нет! "Чикаго Буллз"? Я что-то не понимаю.
Лара посмотрела в его открытый чемодан. – Знаешь, я не думаю, что это твое. – сказала она с отвращением.
Дэвид заметил там несколько порножурналов с детьми. Он взял их за уголки точно так же, как берут за хвост дохлую крысу и кинул их в корзину около стола, после чего отряхнул руки, словно чем-то их испачкал.
-Да, очевидно, не твое. Дэвид, ты взял чужой чемодан.
-Чужой…твою мать!! Тот человек в Нью-Йорке, помнишь, который на нас налетел! Мы, наверно, перепутали тогда чемоданы! Господи! – Он дико осмотрелся. – И что же я теперь буду носить?
-По-моему, у тебя сейчас должны быть заботы посерьезнее. Подумай…почему бы это всем этим людям преследовать нас?
Дэвид пришел в себя и в его глазах появилось понимание. –В самом начале нашего отпуска. Значит, в этом чемодане есть что-то, за что эти ребята готовы убивать…и даже убивали. Лара, проверь его. А я посмотрю, открыт ли еще магазин внизу и, может, куплю себе какую-нибудь одежду. –Дэвид подошел к телефону. – Алло, посыльный?
Пока он говорил, Лара рылась в чемодане. Наконец она нашла пару носков, которая была необычно большой…и тяжелой. –Дэвид?
Дэвид положил трубку. –Я заказал одежду. Нашла что-нибудь?
-Вот, посмотри. – Лара кинула ему комок носков. –Что скажешь?
Дэвид развернул комок. Оттуда выкатилось что-то прозрачное, и свет, пройдя через него, образовал на стене радужную спектральную тень. –Да, по-моему, наша жизнь только что стала сложнее минимум в десять раз!
-Глаз Шивы! – ахнула Лара, уставившись на бриллиант.
-Чего-чего? – переспросил Дэвид.
-Глаз Шивы – это алмаз, способный на многое. Их было два, они были частью позабытого культа. Фанатики верили, что это – настоящие глаза Шивы, бога смерти и разрушения. Никогда не слышал подобного - "Я Шива, Дестроер, смерть и разрушитель миров…"? Судя по легендам, - сказала Лара, подходя поближе, - в этих Глазах и так сосредоточена большая сила, но если их соединить и поместить в гигантскую статую Шивы, бог вернется к жизни, на землю. Одни легенды говорят, что он будет под контролем того, кто исполнил ритуал возрождения, другие – что он попытается найти Кали и продолжит их многовековую битву, или же они поженятся. Легенд и версий очень много.
-А откуда ты знаешь, что это именно Глаз Шивы?
Лара взяла алмаз и закрыла глаза, бормоча что-то на хинди. Из Глаза вырвалось голубое пламя и окутало ее со всех сторон. Там, где ее нога была повреждена, голубое свечение стало красным, но через несколько секунд красный свет постепенно снова перешел в голубой. Лара открыла глаза, аура исчезла и она посмотрела на свою ногу. Потом несколько раз стукнула ею по полу и улыбнулась. –Я бы сказала, что это уже само по себе достаточное доказательство.
Дэвид встряхнул головой и тут раздался стук в дверь. Он тихо подошел и спросил – Кто?
-Служба доставки! Вы заказывали одежду? – раздался из-за двери голос молодой женщины.
Дэвид открыл и с улыбкой забрал одежду. – Еще что-нибудь, сэр?
-Да нет, спасибо. Спокойной ночи. –Дэвид унес одежду в ванную.
-Помощь нужна, Дэвид? – осведомилась Лара.
-Нет, спасибо. – сказал он, натягивая джинсы и футболку с Микки-Маусом, и нацепляя кроссовки "Рибок". Он вышел и со вздохом сел на кровать. –И что теперь?
-Теперь мы едем в Калькутту.
-Пожалуйста, скажи, что ты имеешь в виду Калькутту в Техасе. – с надеждой сказал Дэвид.
-Боюсь, что нет, Дэйв.
-Лара, да что такое, - запротестовал Дэвид, - мы же договорились! Никаких приключений, никакого томбрейдерства, только отдых!
-Дэйв, не валяй дурака. Эти люди пошли на многое, чтобы добраться до нас…и им нужно вот это. – Лара подняла Глаз. –Или ты думаешь, что они уже про все забыли, или, даже если мы им это отдадим, они только скажут 'извините, что испортили вам отдых. Мы только заберем алмаз, и все, и кстати, вот вам пара тысяч долларов, просто маленький подарок, чтобы вы нас не забывали'?
-Да уж это вряд ли…-проворчал Дэвид. –Просто…-Он со вздохом сел на кровать. –Я соберу вещи…хотя о чем это я говорю, тут же нет ничего моего!
-Просто что, Дэйв?
Дэвид посмотрел на Лару. –Просто я уже очень долго ждал, когда же наконец смогу провести с тобой хоть немного времени, чтобы в нас не стреляли, не взрывали и не скармливали кому-нибудь. И вот наконец это произошло, хоть один день я чувствовал себя как нормальный человек, с…(" с той, которую люблю", закончил он мысленно.) –А теперь снова начинается все это. Далекие страны, никакого отдыха, и если нам так же будет везти постоянно, "прогулок в парке" нам не видать, если, конечно, не считать парком леса Амазонки. – Он встал с кровати и взял ключ от номера. – Я спущусь посмотрю, не подкладывает ли кто-нибудь под лифт бомбу.
Лара думала, что он хлопнет дверью, но в ту оказался встроен гидравлический замедлитель и как только он выпустил ручку, дверь мягко закрылась. Лара еще какое-то время смотрела на дверь, после чего принялась собирать чемодан, тоже не слишком горя желанием уезжать отсюда. Мысль о том, что можно будет отыскать второй Глаз и даже храм Шивы, интересовала ее на профессиональном уровне, но Лара хотела уезжать еще меньше, чем Дэвид. Ей очень понравилось проводить время с Дэвидом, не говоря уже о том, чтобы просто чувствовать себя нормальным человеком.
"Кто бы это ни сделал, он ХОРОШО заплатит за то, что испортил такой отдых! – подумала она, спускаясь вниз к Дэвиду.

Когда она спустилась, Дэвид уже начал процесс оплаты по счетам.
Как только двери лифта на нижнем этаже открылись, в кабинку сквозь них влетел какой-то человек и рухнул на пол. Лара тут же выскочила наружу, пока он не очнулся и нажала кнопку верхнего этажа. Лифт поехал вверх, а Лара обернулась к Дэвиду, который сейчас разбирался со вторым наемником.
Наемник, явно слегка знакомый с кунг-фу, пытался достать Дэвида, но тот, словно боксер легко уворачивался от его ударов. Наконец, в очередной раз наемник сделал выпад, открылся и Дэвид воспользовался случаем. Его кулаки двигались с быстротой молнии, пробивая блоки доморощенного Брюса Ли. Казалось, он только слегка касается его, но каждый раз наемника отбрасывало назад, будто в него ударял не кулак, а грузовик.
Еще один мощный удар правой – Ларе пришлось посторониться – и наемник свалился на пол кучей грязного белья. Дэвид посмотрел на Лару. –Нас вычислили, Лара. Уезжаем немедленно!
Лара, кивнув, быстро пошла к выходу. Дэвид догнал ее на улице и они остановились перед красивым черным двухместным Лотусом. Лара с ухмылкой подошла к нему, открыла дверь и заглянула внутрь. –И даже двигатель работает. Прямо-таки сам напрашивается, ты так не думаешь?
-Конечно. Положи чемодан в багажник и поехали! – сказал Дэвид с другой стороны. Лара открыла багажник, кинула туда чемодан и обернулась. Оказалось, Дэвид уже влез за руль.
-ДЭ-ВИД! – крикнула она.
-Садись!
-Была моя очередь вести! – негодующе сказала Лара, садясь на место пассажира.
-Может, об этом потом поговорим?
-Ладно…но поговорим обязательно. – сказала Лара, и тон ее Дэвиду не понравился.
Он обернулся назад, выезжая задним ходом на дорогу. "Может, драться с громилами у меня получается лучше, чем говорить с ней…", подумал он, разворачиваясь, и затем утопил педаль газа до упора.

Часть 2. На земле и в воздухе.

Когда они выехали на трассу, Лара с облегчением вздохнула. По крайней мере, слететь с дороги на повороте им тут пока не грозило, учитывая, как Дэвид вел машину… Глядя в ночное небо, она задумчиво сказала – Ну почему это опять с нами случилось?
-Если бы я знал, Лара. Я уже начинаю подозревать, что, когда мы вместе, мы как-то нарушаем равновесие во Вселенной. – Дэвид посмотрел в зеркало заднего вида, но за ними не было подозрительных машин. Например, как они, превышающих ограничение на пятьдесят миль в час. – Но, с друго стороны, Лара…разве тебе бы понравилось, если бы жизнь была скучной?
Лара вдруг прищурилась. –Надеюсь, что тебе все эти приключения тоже нравятся, Дэйв.
-Ну…-он замолк. – Почему ты это сказала?
-Потому что, если я не ошибаюсь, поскучать по пути в аэропорт нам уже не придется. –она указала вперед и Дэвид увидел, что к ним быстро приближается "Джет Рейнджер".
-Пожалуйста, скажи мне, что это просто полицейский вертолет. – просящим тоном сказал Дэвид
Лара присмотрелась. -Вряд ли, если только тут за нарушением правил движения не следят строже, чем где бы то ни было. У него два пулемета по бокам! – Она полезла в сумочку и достала свой сорок пятый. –Плана у тебя, конечно, нет?
-Есть.
-Да ну? И какой же?
-Ехать ЕЩЕ БЫСТРЕЕ! – крикнул он, заметив, что вертолет открыл огонь.

-Вон они! – Дарант опустил бинокль и повернулся к пилоту. –Мистеру Даглиону нужно любой ценой остановить их.
-Но за нами будет охотиться вся полиция, если мы начнем стрельбу – предупредил пилот.
Дарант выхватил пистолет и прижал его к шее пилота. –Это приказ мистера Даглиона. Если ты не будешь стрелять, тогда выстрелю я!
Пилот кивнул и отклонил ручку от себя, пикируя на машину. Он надавил на курок и два авиационных пулемета 50-го калибра загрохотали, испуская ливень свинца.

Дэвид резко взял вправо, и машина проскочила прямо перед следующей очередью с вертолета. Лара уже достала откуда-то второй пистолет и высунулась в окошко. Она принялась стрелять по вертолету, пули высекли несколько искр, ударившись о шасси и днище.-Твою мать! Слишком темно, и они двигаются слишком быстро! Я не могу хорошо прицелиться!
Дэвид заметил впереди дорожный знак. –Лара, можешь их занять пока?
-Для чего?? – крикнула она.
-У меня появился план! – заорал Дэвид в ответ. – ОСТОРОЖНО!
Лара обернулась и широко раскрыла глаза, заметив приближающиеся знаки. Пронессшийся мимо знак чуть не снес ей голову, и она тут же снова спряталась в машину. Дэвид посмотрел в зеркало.
Там к ним приближался вертолет, стреляя из пулеметов. Дэвиду не к месту вспомнилось правило – "объект в зеркале на самом деле ближе, чем кажется". Он сделал все возможное, чтобы уклониться, но все же услышал громкий стук пуль по машине. –Лара!
-Я в порядке, меня не задело! - Она заметила на стекле какую-то надпись. - Оказывается, корпус и стекла здесь пулестойкие.
-Пулестойкие? А почему не пуленепробиваемые?!?
Лара увидела впереди знаки ОБЪЕЗД и СТРОИТСЯ ТУННЕЛЬ. – Дэвид, дальше дороги нет!
-Знаю!
Лара уставилась на него. От выражения на его лице ее пробрал холодок. –Дэвид…пожалуйста, ради Бога, скажи мне, что ты думаешь не о том, о чем я!
-Лара, лучше держись покрепче! – Они пронеслись мимо поворота на объезд…

-Чего ты ждешь?? Стреляй!
-Эй, эй! – огрызнулся пилот, уже слишком злой, чтобы бояться кого-либо. –Или ты сам поведешь вертолет? Он сейчас остановится, там нет дороги. Ему некуда деваться!
Дарант присмотрелся…и громко выругался, когда машина разнесла в щепки ограждения перед туннелем. – МАТЬ ТВОЮ!!…
-И что теперь?
-А КАК ПО-ТВОЕМУ? – заорал Дарант. – ЗА НИМ!
-Вертолет там не пролетит!!
Дарант взвел курок. "С пустыми руками к мистеру Даглиону лучше вовсе не возвращаться!!!" – Так ЗАСТАВЬ его пролететь!!
Пилот, обливаясь холодным потом, спустился ко входу в туннель и влетел внутрь, самоотверженно сражаясь с турбулентнными потоками в тесном пространстве и каждую секунду ожидая, что зацепит лопастями стену.

Машина неслась по туннелю, рев двигателя казался оглушительным из-за многократного эха. Лара обернулась. –Невероятно!! Он летит за нами!
-Ну и хорошо.
Вертолет снова открыл огонь, и по машине вновь застучали пули. Лара постаралась не смотреть на вмятинки на крыше. –Что тут хорошего?!
-У него тут нет места для маневров. Я и надеялся, что они настолько спятили, что полетят за нами.
-А тебе не кажется, что и у НАС тут места маловато… - она вдруг замолкла, заметив выход из туннеля…который закрывал большой бульдозер. К горлу подступил комок. – Дэвид…!
-Давай, давай… - тихо сказал Дэвид. –Покажи, на что ты способен…
-Стреляй!! СТРЕЛЯЙ!!! – кричал Дарант пилоту в ухо. Тот не отвечал, изо вех сил пытаясь удержать вертолет на преждем курсе, и не врезаться в стену. Они летели даже быстрее, чем раньше. Пальцы пилота на ручке управления побелели, пулеметы уже перегревались. Пилот еще прибавил газа…
-Дэвид! Нет! – заорала Лара.
-Поздно уже! – ответил он, и тут снова очередь зацепила их машину. В боку у Дэвида вспыхнул огонь. Он стиснул зубы, сражаясь с болью. " Только не сейчас, Дэйв..!!"
Лара широко раскрытыми глазами смотрела на красное пятно на его футболке. –ДЭВИД! – крикнула она, но уже не было времени. До конца туннеля было не более шестидесяти футов.
У Дэвида все плыло перед глазами. Он видел впереди желтый полосатый бульдозер, время шло все медленнее… и медленнее… "Если я потеряю сознание…" вдруг подумал он,- …Лара…"
Осталось всего сорок футов.
"…погибнет…"

Машина пронеслась по туннелю и вылетела из него, пройдя всего в дюйме от бульдозера. Пилот вертолета заметил это, потом понял, что сейчас случится и успел подумать – "Везучий ублюдок…он в безопасности…"
А потом на мгновение вспыхнул ослепительный свет…и наступила темнота.
Вертолет, не в состоянии быстро остановиться в тесном туннеле, врезался в бульдозер. Кабина его мгновенно смялась, лопасти отлетели и тут же клубок огня охватил и бульдозер, и обломки разбитого вертолета. Лотус, визжа покрышками, пошел юзом, несколько раз развернулся и наконец остановился у обочины, так как Лара спихнула ногу Дэвида с педали газа и рванула ручной тормоз. Когда машина наконец остановилась, она выдохнула с облегчением и повернусь к Дэвиду.
Пуля из авиационного пулемета пробила крышу машины, спинку сиденья Дэвида и вошла ему в бок. Когда Лара увидела, что рана сквозная, у нее потемнело в глазах. –Дэвид…? – тихо спросила она. – Дэ…
Дэвид закашлялся, хватая ртом воздух. Он открыл глаза и Лара вздрогнула. –Лара…
-Дэвид…-и тут она вспомнила. Глаз Шивы! Она быстро вытащила его и вложила Дэвиду в руки. –Дэйв, слушай…ты должен повторить то, что я скажу. Ты должен повторить мои слова!
-Лара…оставь…меня… - он выпустил Глаз.
-Нет! Нет, НЕТ! – Лара положила руки ему на лицо. – Слушай меня, ты, бесполезный, никудышный янки! Не СМЕЙ умирать! – Она стряхнула слезы. – Нет, только не опять, клянусь, ТОЛЬКО НЕ СНОВА! Бери Глаз и повторяй за мной!!
-…Лара…я…
-Дэвид! – Она опять вложила алмаз ему в руку и сжала ее. Сердце ее сжалось, когда она ощутила, как холодны его руки. –ПОЖАЛУЙСТА!!!! – Он снова открыл глаза и посмотрел на нее невидящим взглядом. У Лары по коже пробежал мороз. –НЕТ! Мать твою, Дэвид, БОРИСЬ!! НЕ УМИРАЙ!!!

Дэвид невесомо парил в темноте, совершенно один…боли больше не было. Ничего больше не было. Хотя…да нет, кое-что оставалось. Он все еще слышал голос Лары. Она просила его, умоляла не уходить. "Оставь меня" – хотел он сказать, "я просто уйду и боль кончится… Я так устал…так устал…"
Потом он даже увидел ее. Очень далеко, словно она была в самом конце того тоннеля, через который они проехали. Она плакала, горько плакала…как когда-то и сам Дэвид у постели своей умирающей жены. Умоляя ее не уходить…
Он обернулся и увидел свою жену и дочь. Они улыбались ему. Он хотел сказать, что возвращается к ним, но не мог сказать ни слова. Но он услышал их слова. Они говорили – нет, здесь не было его вины…и время Дэвида еще не пришло. Пока еще нет. Его жена дотронулась до него и он услышал ее слова – "У нас для тебя подарок…"
И он вдруг очень четко вспомнил слова, которые говорила Лара…и, хотя голоса у него не было, он произнес их вслух.

Лара увидела, что он зашевелился и взглянула на Глаз. Он неярко светился, не так сильно, как в отеле, но все же светился. Дэвида окутывало голубовато-красное сияние. Она взглянула на его рану и с радостью увидела, что та понемногу затягивается и плоть его восстанавливается. Рана исчезала на глазах. Правда, это происходило довольно медленно, и Лара подумала, что Глазу нужно время для восполнения его магической энергии.
Но Дэвиду он помочь смог.
Он открыл глаза и медленно сел. Лара кинулась ему на шею. –Я думала, что потеряю тебя…!!! – прошептала она ему в ухо.
Дэвид прижал ее к себе. – Лара…я тебя никогда не оставлю.
Это было чудесное, особенное мгновение…и тут в окошко постучали. Лара с Дэвидом повернулись – снаружи стоял обалдевший сторож. Дэвид хотел было опустить стекло, но оно не опускалось. Он попробовал еще раз, и оно рассыпалось, не выдержав этой последней нагрузки. Дэвид пожал плечами и вопросительно посмотрел на рабочего.
-ЧТО ТУТ ПРОИЗОШЛО, ЧЕРТ ВАС ВОЗЬМИ??? – спросил тот.
Дэвид повернул ключ зажигания. К его удивлению, мотор завелся. Дэвид повернулся к рабочему и вежливо ответил – Кажется, он был не на своей полосе. –После чего тронул машину с места.

Лара и Дэвид сидели в креслах трансатлантического лайнера, летящего в Непал. В аэропорту они приобрели Дэвиду новую одежду, а старую, заляпанную кровью, выкинули в мусорку, после чего приобрели два билета первого класса в Непал, с пересадками в Мадриде и Афинах.
Из-за их потрепанного вида стюардессы несколько раз проверяли их билеты, не веря тому, что они действительно имеют право находится на борту.
Лара откинула с лица выбившийся клок волос.. – Господи…я, наверно, выгляжу, как Эльза Ланчестер.
-Да, примерно так…но это легко исправить. – Дэвид вздохнул. – Лара…надо поговорить.
Она откинулась на спинку кресла и взглянула на него. –Что тебя тревожит, Дэйв?
-Ну…я хочу сказать тебе кое-что. Это то, что я скрываю уже годы, то, что держу в себе очень долгое время. И сейчас…я должен рассказать тебе кое-что о себе.
Лара внимательно посмотрела на Дэвида. –Я слушаю.
-Лара, когда-то я был женат на чудесной женщине, ее звали Кэти. В то время я все еще был в полиции. Я пытался тогда изловить одного мерзкого типа, его звали…ну, это неважно. Дело было в том, что он обладал большой властью, и ему не нравилось то, что я мешаю его занятиям. Однажды я вернулся домой и обнаружил, что Кэти ушла за молоком. Она тогда была беременна, и я слегка забеспокоился. Прошло несколько часов, стало уже поздно, а ее все еще не было. Через пять часов мне позвонили из полиции. Чтобы я приехал и опознал ее тело. – Дэвид опустил взгляд. – На автостоянке кто-то сбил ее машиной. А потом дал задний ход и на всякий случай переехал ее еще раз.
-Господи…! – Лара взяла его за руку.
-Это было как сообщение, что пока я охочусь за этим сукиным сыном, под угрозой моя жизнь и жизнь всех, кто так или иначе со мной связан. Я все еще разыскивал его, но к тому времени я уже остался один. Всех остальных полицейских он подкупил или запугал. В конце концов он нанес последний удар и меня вышибли из полиции. И знаешь, что меня ранит больше всего? Конечно, не то, что я потерял работу и этот подлец скрылся…а то, что моя жена и нерожденная дочь погибли, и все это из-за того, что я не смог их защитить.
-Дэвид…но откуда ты мог знать? – мягко сказала Лара.
-Не мог…но я все равно не мог никуда от этого деться, и думал, что они погибли из-за меня, и не простят мне этого. Но сегодня…-Он посмотрел на Лару. –Это может показаться невероятным, но…я видел их. Когда все было таким темным и холодным, я почувствовал, что они рядом…и понял, что они не ненавидят меня. Они все еще любили меня и сказали, что моей вины не было. – Он покачал головой. – Я вспоминаю уже нечетко…даже не знаю, смогу ли я это вспомнить завтра. Но я теперь точно знаю…теперь я могу оставить их. И важно то, что я открыл кое-что еще. –Он взял Лару за руку и, не моргая, посмотрел ей в глаза. –Я люблю тебя, Лара. Думаю, я всегда тебя любил. Я никогда не чувствовал ничего подобного ни к кому с того времени, как умерла Кэти… Я знаю, это, конечно, не то место и не то время, но…я больше не могу скрывать то, что чувствую. Я понял это сегодня, когда умирал. И я бы умер, если бы не вспомнил о тебе, Лара…и умер бы с куда большей болью в сердце, чем когда я потерял Кэти. Я не знаю, что готовит нам будущее, доживем ли мы до старости или, может, погибнем завтра. – его голос стал глуше. –Но я не мог бы и часа больше выдержать, если бы не сказал тебе, что я чувствую. И даже если ты…
Лара сжала его руку. –Дэвид…я тоже хотела тебе кое в чем признаться. Я знала прекрасного молодого человека, которого звали Майкл. Дэйв, подожди, выслушай меня. –Она глубоко вдохнула. – Я очень его любила. Он не был похож на тебя, Дэвид, но у него были свои сильные стороны, свои принципы…и когда он что-то обещал, он всегда держал слово. Он был честным к самому себе, в отличие от многих, и я любила его за это. И даже хотя он не был похож на тебя в физическом плане, он был самым сильным человеком из всех, кого я встречала. Он никогда не обманывал меня. –Лара вздохнула. –Но, к несчастью…наши с ним пути разошлись, и тогда я впервые в жизни ощутила настоящую боль. Это было хуже любого ножа, любой пули. У нас с ним все шло так хорошо, и…
-А что случилось с ним? Он погиб?
Лара улыбнулась. –Когда-нибудь, когда я решу, что время пришло, я тебе все расскажу. Но после этого я вовсе не осталась прежней. Я всегда боялась, что снова могу влюбиться…и снова потеряю эту любовь. Я действительно очень боялась…особенно когда в моей жизни появился ты, Дэвид. Ты был впечатляющим, сильным, на многое способным, и у тебя не было проблем со своим "я". Я не люблю тебя так, как Майкла, но, со своей стороны, то, что я чувствую к тебе, также сильно…или, возможно, даже сильнее. –Лара взяла его за обе руки. – Я чуть не потеряла тебя, Дэвид. А я не хочу тебя терять.
Она наклонилась и уткнулась Дэвиду в грудь, а он обнял ее. Так они оставались довольно долго, не говоря ни слова. Потом Дэвид решил нарушить тишину. – Ты и не потеряешь меня, Лара. Я не собираюсь никуда уходить, и не оставлю тебя. Клянусь, я никогда тебя не оставлю.
-Но откуда ты можешь это знать, Дэвид? Я уже чуть не потеряла тебя! И я больше не хочу никогда чувствовать такое опять. Как ты можешь знать с уверенностью, что случится завтра?
-Ммм…ну, не могу. – Дэвид прижал ее к себе. – Тебе нужно только верить.
-Верить…я не знаю, смогу ли еще когда-нибудь во что-то поверить. Я всегда полагалась только на себя, почти всю жизнь. Я даже не знаю, Дэвид. Даже не знаю.
До самых Афин они больше не сказали ни слова.

По пути у отелю они тоже почти не говорили. Наконец, чтобы снять напряжение, Дэвид спросил – Лара…а что мы будем делать, когда попадем в Непал?
Это вывело Лару из оцепенения. – Ну…-сказала она, посмотрев в свои записи, -…а, значит, мы вот тут. Мы прибудем в Непал, там встретим проводника, который проведет нас в Гималаи…до определенного места. После этого нам придется немного поизучать горы, пока не найдем храм…Храм Шивы.
-Похоже на увеселительную прогулку. Ну что ж, ладно. Чипсы и кока-колу возьмешь ты, или мне их принести?
Лара усмехнулась. –Ты, Дэвид, возьмешь чипсы.
-А кока-колу – ты?
-Разумеется. –Лара ухмыльнулась. –Да, по пути еще прихватишь…
-Ладно, ладно, я понял шутку, ха-ха-ха. – Сарказм уже выходил за пределы разумного; хотя, вообще-то, снова увидеть на лице Лары улыбку того стоило. – И долго же мы будем туда добираться?
-На следующий день…мы в Афинах только, чтобы поспать и связаться с проводником в Непале. А потом быстрый перелет до Гималаев и мы уже отправимся на поиски Храма.
-Отлично. От того, чтобы хоть немного передохнуть и выспаться, я бы не отказался.
-Вкрадчивый голос дьявола. – Лара заметила, что их отель уже видно. Он был небольшим, приятным на вид и отделанным в местном стиле. –Когда мы поселимся, может, съездим в одно милое местечко? Там у них ТАКИЕ блюда…
-Сколько раз ты бывала в Афинах? – с интересом спросил Дэвид.
-Достаточно, чтобы узнать кое-что об этой еде. Это – НАСТОЯЩАЯ еда, а не то, что готовят у вас в Штатах. Идем. – Такси остановилось и они забрали свой багаж.
Как только они вошли внутрь ресторана, Дэвида ошеломил дух этого места. Годы, проведенные в закусочных и маленьких0 ресторанчиках, не подготовили его к особенному очарованию еды, приготовленной без помощи электричества. Все, что здесь было электрического, это только светильники и кондиционеры…а еду готовили на печах, сделанных много поколений назад, по рецептам той же давности. Острые, пряные запахи доносились из кухни и Дэвид вдруг ощутил себя очень голодным. Лара заказала пару обычных блюд из овощей и баранины, а также сидр. Вскоре они уже сидели и смаковали заказанное.
-Вот ЭТО…я называю…ЕДОЙ. – сказал Дэвид с набитым ртом.
-Прекрасно. Я тоже это так называю. – Лара откинулась на спинку стула. –Ну, что скажешь, Дэйв? Как тебе работа археолога?
-Потрясающе. – Он улыбнулся. – В конце концов, неплохо иногда сменить обстановку. Правда, я чувствую себя как-то неловко, когда нигде не вижу небоскребов. Может, у меня какая-то боязнь открытых пространств.
-Не беспокойся…мы скоро попадем в пещеры. –хмыкнула Лара. – Ну как, теперь вернемся в номер?
-Угу.
-Хорошо. Мне нужно еще будет перед сном позвонить кое-куда. –Лара подняла руку и подозвала официанта. – Счет, пожалуйста.

Ночью, под светом луны, они ехали в отель. Дэвид обнимал Лару, и она, зажмурившись и улыбаясь, прижималась к нему. Он вздохнул. –Вот ЭТО мне нравится. Никаких…
-Молчи, Дэйв. Ты же не хочешь вновь нарваться на неприятности, а?
-Нет, конечно. – Дэвид еще крепче обнял ее. –Что собираешься сейчас делать?
-Улечься спать.
-Аа…-Дэвид даже не знал, что бы ему теперь сказать; ее замечание не оставляло никаких лазеек. –Ну…тогда, думаю, я тоже сейчас лягу спать.
-Неплохая мысль. – сказала Лара довольно. "Интересно, что будет, когда он обнаружит, что постель в номере только одна…"
Такси остановилось перед отелем. – Мы приехали.
-Что, уже? –Лара лениво выглянула в окошко и улыбнулась. –Действительно.
-Давай, соня, пошли. – Дэвид провел Лару наверх и открыл дверь их номера. Лара рухнула на кровать.
-Оо, как хорошо…-промурлыкала она. –Не хочу даже двигаться.
-Тебе придется, а то уснешь в одежде.
-Ну, значит, усну в одежде. – упрямо сказала Лара.
-А…мм, Лара…
-Да?
-А где буду спать я?
-А ты ты как думаешь, дурачок? - Она проказливо ухмыльнулась. – Прямо здесь.
-Эээ, Лара…
-Да ладно, Дэйв, я в любом случае сегодня слишком устала, чтобы соблазнять тебя. – игриво сказала Лара. – Кроме того, все, что я хочу, это чувствовать, что ты рядом. Вот и все.
-И все?
-И все. "Сейчас, по крайней мере" – добавила она мысленно.
-Окей…-Дэвид снял туфли и носки, потом начал снимать их с Лары.
-Ооо…спасибо, Дэвид. И еще, будь добр, чтобы завтра они блестели как новые.
-А еще чего изволите?
-Это вопрос?
-Нет. Еще одно слово, леди, и я проснусь посреди ночи, чтобы завтра утром твои туфли были настоящим кошмаром.
-Ты не смешной, Дэвид Коннорс.
-Спасибо. –Он снял с нее вторую туфлю и носок, после чего улегся рядом с Ларой. –Ну, так чего еще изволите, мисс Крофт? Зарядить ваши пистолеты? Постирать вашу футболку?
-Иди ко мне, этого достаточно. – Лара прижалась к Дэвиду и закрыла глаза, обняв его рукой. – А теперь спи.
-Да, сэр. – сардонически сказал Дэвид.
-Тебе, наверно, нужно поспать еще больше чем мне, раз ты не можешь определить, какого я пола. – зевнула она.
-Ха, ха, ха, хааа… - ответил он, на последнем "ха" не сумев все-таки удержаться от собственного зевка. Лара уже спала. Довольный тем, что последнее слово осталось за ним, Дэвид тоже заснул.

Когда Дэвид проснулся, в постели он был один, а в нос ему упирался ствол пистолета. "Ну вот…как обычно…"спокойно подумал он. Он уже столько раз так просыпался, что уже успел привыкнуть. –Ну, что на этот раз? Я что, забыл помолиться перед сном или чего?
-Заткнись, придурок. Где она? – сказал грубый голос с той стороны руки с пистолетом.
-Жаль, конечно…если ты о Ларе, то она в следующей комнате.
-Дерьмо, придурок. Эта комната записана на "Мистер и миссис Коннорс", она должна быть тут.
-Не валяй дурака. Знаешь, сколько раз за этот год я просыпался с пушкой у носа? Ей это уже надоело, и она решила на этот раз поспать в другой комнате, она знала, что это рано или поздно случится снова. "Надо тянуть время…Лара, наверно, услышала их и скрылась." - Она зарегистрировалась под другим именем.
-Каким? – спросил громила.
-Смит.
-Очень смешно.
-А, ну да, на этот раз - Джонс. Иногда ей нравится это имя. –Дэвид посмотрел куда-то за громилу. –Лара, почему оно тебе нравится?
Громила оглянулся и никого не увидел. Потом он ощутил слабую боль в руке, сильную боль в челюсти и больше не увидел уже ничего.

Когда он очнулся, рядом звучали какие-то голоса. Голова у него трещала, и двигаться он почему-то не мог, как и видеть.
-Неплохое время ты выбрала, чтобы сходить за покупками. Я просыпаюсь, а он мне пушку к носу приставил!
-Мне нужно было кое-что приобрести, Дэвид…это бывает только на черном рынке.
-Да? Что же это такое?
-Потом скажу. Давай сначала разберемся с нашим таинственным гостем. Кстати, неплохо ты его.
-Спасибо. Честно говоря, я видел это в одном фильме.
-Надо будет посмотреть этот фильм. – Она подошла поближе и сорвала что-то с лица громилы.
Он громко вскрикнул, когда с его рта сорвали липкую ленту. – Ах ты СУКА!!!
-Знаешь, я не терплю сравнений с самкой собаки. А вот ТЫ как раз сейчас напоминаешь мумию. Скотч, который я только что сняла с твоего рта – уж извини за усы – так вот ты сейчас весь в него замотан…и глаза твои тоже.
-Я УБЬЮ ТЕБЯ!!
-Не тот ответ, который мне нужен…Дэвид, объясни ему.
-С радостью. Ну ладно, дружок, вот тебе Закон Джунглей. Ты говоришь мне все о том, на кого работаешь, или станешь историей. Понял?
-*** ТЕБЕ, *****!!! Я НИ *** НЕ СКАЖУ, *****!!
-Ну у него и язык. –сказала Лара неодобрительно. – Извините, сэр, а вы действительно едите тем же приспособлением, которым и говорите?
-Когда я до тебя доберусь, ты будешь меня просить, чтоб я тебя убил!!!
-Не надо постоянно нас оскорблять, задница, - предупредил Дэвид. – Я НЕ ВЫНОШУ тех, кто так делает…
-Да ты МЕРТВЕЦ!!
-Он еще раз тебя оскорбил – хмыкнула Лара.
-Я так и не услышал имени, а значит, ты еще не совсем понял, что происходит. Ничего, сейчас поймешь.
Он оторвал еще одну полосу скотча, с глаз, и громила взвыл еще громче. Проморгавшись, он увидел перед собой Дэвида и Лару…а за ними – ночное небо. Дэвид улыбнулся Ларе и легко толкнул громилу назад. Он ощутил, что падает вниз…с вершины Парфенона! Он громко заорал, и тут что-то дернуло его за ноги, после чего он повис головой вниз на веревке.
Дэвид хмыкнул. –Ну что, Лара, я же говорил, только ради этого крика стоило тащить его сюда.
-Должна с тобой согласиться, Дэвид.
Когда крики бандита перешли в скулеж, Дэвид подошел к краю крыши и наклонился. –Ну а ТЕПЕРЬ…ты скажешь мне имя?
-Не могу! Он убьет меня!
Дэвид вытащил нож и стал медленно перепиливать веревку. Нити лопались одна за другой. –Ты хотел мне проделать в голове дополнительную дырку. А мне это не очень нравится. И вообще, когда со мной пытаются такое проделать, я становлюсь… - тут веревка дрогнула и громила осел вниз на дюйм – …САДИСТОМ.
-Эй, Дэвид…я согласилась притащить его сюда, но разве то, что ты делаешь, необходимо? Я хочу сказать, это же хладнокровное убийство!
-Да ладно тебе, Лара. Ты и сюда-то идти сначала не хотела. – Дэвид повернулся назад к громиле. – Ну, говори…и, возможно, ВОЗМОЖНО, ты останешься в живых.
-Дэвид, ПОСЛУШАЙ! – Лара шагнула вперед. – Ты не можешь этого сделать! Это не по человечески!
-А что ты предлагаешь?
-Я не хочу принимать в этом участие, Дэвид! Я не позволю тебе убивать его! –Лара снова шагнула вперед и тут уставилась в дуло пистолета громилы, который держал в руке Дэвид.
-Не надо меня выводить из себя, Лара. – сказал он холодным голосом.
Лара уставилась на Дэвида и медленно попятилась. –Да ты сошел с ума, Дэвид…Я клянусь, на этот раз ты зашел слишком далеко! Я ухожу! Мне все равно, что ты тут будешь делать, но делай это без меня!
-Осторожно, там дверь тугая – предупредил ее Дэвид, проследив, как она спускается вниз, разгневанная и шокированная. Он повернулся к висящему громиле. –Ну..так на чем мы остановились?
-Эй…если я тебе скажу…ты меня отпустишь?
-Если ты скажешь мне то, что мне нужно, ты останешься жить. Если нет…то посмотрим, что от тебя останется в этом скотче, когда ты упадешь вниз…
-ЛАДНО!!! – завизжал громила. –Я скажу! Его зовут Лео Даглион.
-Гангстер из Детройта?
-Он сейчас дон…
-Я не удивлен. Ну да ладно. Чего ему от меня нужно?
-Алмаз!
-Глаз Шивы. Ясно. Он хочет пробудить Шиву?
-Это все, что я знаю!
-Да ну? – Дэвид показал ему нож.
-Хорошо, хорошо! Он говорит, что знает, куда вы направляетесь и хочет проследить там за вами! Это все, что я знаю, клянусь!
-Ладно, я тебе верю.
-Отпусти меня!
-Разумеется. – Громила, широко раскрыв глаза, увидел, что он встал и полоснул ножом по веревке.
-НЕЕЕЕЕЕЕТ!!! – закричал он, падая вдоль стены, а потом что-то сжалось вокруг его живота и его потянуло вверх, а потом опять вниз. Дэвид спустился вниз и присоединился к Ларе, которая наблюдала, как громила качается на резиновом канате.
-Вот это уже смешно – заметил Дэвид. – Слушай, Лара, если ты когда-нибудь решишь сменить профессию, я бы порекомендовал тебе стать актрисой. У тебя отлично получилось…ну, я бы тебе поверил.
-Ну, не знаю…ты и правда так думаешь?
Громила с ненавистью наблюдал, как они сели в машину и уехали, и принялся ждать своих товарищей, чтобы они сняли его и освободили.

-Так кто такой Лео Даглион? – спросила Лара по пути в аэропорт.
-Маньяк, редкостная сволочь. Известно, что он дьявольски спокоен внешне и не менее жесток и бессердечен. Ходят слухи, что он убил всю свою семью, чтобы доказать свою преданность гангстерскому клану. Жену, дочь, отца, мать. Собственноручно.
-И клан потребовал от него этого?
-Нет…он сделал это ДОБРОВОЛЬНО.
-Боже мой…
-Да. Но зато это произвело такое впечатление на клан, что он почти сразу стал довольно важным человеком. Говорят, что поначалу кое-кому не понравилось, что он убил свою семью, но в наши дни…- Дэвид покачал головой. – Никто больше не уважает хорошие традиции.
-Я приму это во внимание. Я знаю о мафии примерно столько же, сколько ты о Китае 4 века нашей эры.
-Спасибо… Но в любом случае, он обладает большой властью. Пара его людей когда-то работали у Жаклин Натлы, пока она не обнаружила это и не скормила их рыбам в Гудзоне. Думаю, что Даглион считает, что от Шивы он приобретет еще большее могущество.
-Идиот.
-Возможно. –Дэвид покачал головой. – Но у него в запасе целая армия мускулистых парней. А мы его сейчас слегка разозлили.
-Ну, Дэвид, мы же летим в Непал раньше, чем ожидалось, это может на время сбить его со следа. И в конце концов…нам все равно придется иметь с ним дело, рано или поздно.
-Не очень воодушевляет…так, мы на месте. – Дэвид посмотрел на аэродром, мимо которого проехало их такси, направляясь к зданию аэропорта. – Кажется, я еще не отвык от городских аэропортов…учитывая то, сколько тут самолетов, чтобы узнать на котором полетим мы, можно было просто бросить монетку.
-Не каждый аэропорт бывает похож на Хитроу, О'Хара или Шереметьево. Кроме того, аэропорт в Афинах, скорее всего, под контролем, а этот, маленький, могли и проглядеть. – Лара прошла в здание и обратилась к служащему. Дэвид осмотрелся. День был солнечным, лишь на востоке были небольшие облака.
-Мдааа…и ради чего я только покинул Диснейленд. Надо было обратиться в другое бюро путешествий.- хмыкнул он.
-Дэвид, быстрее! Через семь минут наш самолет взлетает!! – крикнула ему Лара, выскочив из здания и кинувшись к грузовому самолету слева. Дэвид схватил свою сумку и побежал за ней, догнав ее только у самого трапа.
-Мы летим вот на ЭТОМ?
-Это – единственнный самолет, который отбывает сегодня. – сказала Лара, поднимаясь в самолет. –Не беспокойся, офицер сказал, он будет почти пуст.
-Что?
-Не волнуйся, будет и на что сесть. Надеюсь, шум тебя не сильно будет беспокоить. – весело сказала Лара, зайдя внутрь и положив свою сумку под откидное сидение.
Дэвид тоже вошел, закрыл люк и в этот момент самолет тронулся с места. Дэвид уже собирался тоже положить сумку под сидение, но, заметив кое-что, замер. – Эй, Лара?
-Да? – отозвалась она.
-Меня беспокоит вовсе не шум…а общество.
-Что? – переспросила Лара, и тут увидела, как из-за контейнеров выходят вооруженные люди.
Один из них, знакомый высокий верзила, ухмыльнулся, заметив Лару и Дэвида. – Привет…помните меня? Нет, даже и не ДУМАЙ об этом! – прикрикнул он, увидев, как Лара потянулась к своей сумке.
Самолет оторвался от земли. Дэвид обернулся, увидев, как из кабины пилота выходит хорошо одетый джентльмен. – Сукин сын!…
-Мое происхождение и мое прошлое скрывается в тени, - сказал Лео Даглион, - и я могу сказать то же самое о вашем будушем, Дэвид Коннорс. А в вас, Лара Крофт, я уже начал переставать верить – сказал он, когда шум двигателей самолета понизился на несколько децибел. - Я знал, что вы попробуете улететь раньше, еще до того, как послал к вам Брюса.
-КАК? – спросил Дэвид . – Он не мог сказать тебе этого, у него просто не было времени. НИКТО не смог бы этого сделать!
-Там, где пасует сила, за дело берется ум. Я и не ожидал, что Брюс сможет заставить вас говорить…он слишком груб и глуп для этого. Я послал его, только чтобы подстегнуть вас, чтобы вы поспешили улететь побыстрее. Также я подумал, что вы не полетите на пассажирском рейсе, чтобы сберечь время. И я оказался прав. – Он улыбнулся так, что Ларе захотелось ударом ноги стереть эту ухмылку с его лица. –Знаете, Дэвид, Лара Крофт довольно предсказуема, если хорошо ее изучить. Честно говоря, я думал, что вы все же разгадаете мой план…и считал вас более решительным и более опытным частным детективом. Жаль. Я собирался обратить мой интеллект против двух действительно стоящих противников, но, похоже, сейчас количество участвующих слегка уменьшится.
-Не надо нам льстить, Даглион. – сказала Лара.
-Действительно. Тогда скажу так: я собираюсь избавиться от одного из вас. В конце концов, чтобы добраться до храма Шивы, мне нужна только Лара Крофт. А вы, Дэвид…могу только сказать, что вы уже достаточно испытывали судьбу. И теперь ее терпение лопнуло. Сядьте, оба. –Лео улыбнулся. – Как видите, горит надпись – "пристегнуть ремни". Да, и, пожалуйста, не надо строить из себя героев. Сейчас я не собираюсь убивать вас, мисс Крофт, но вот сделать остаток вашей жизни для вас невыносимым – это можно. Кроме того, тогда вы с Дэвидом даже не сможете попрощаться.
Дэвид и Лара сели рядом друг с другом. – Лара…
-Не надо, Дэвид – мягко сказала она, - не сейчас. Не знаю, как ты, а я точно знаю, что еще не готова прощаться с тобой.
Дэвид огляделся. –У нас, может, нет выбора.
-Спокойно, Дэвид…бывало и хуже.
-Это когда же?
-Да ладно тебе, Дэвид…ты же помнишь Натлу? Тогда было не менее тяжело, верно? Но у нас все получилось. – Лара, честно говоря, с трудом сохраняла в голосе спокойствие и сдерживала слезы.
-Да… - Дэвид посмотрел на Даглиона. Гангстер был спокоен и собран, словно исполнял сольный концерт на рояле. – …может, и так.

Они летели всего несколько часов, когда Лео снова вернулся из кабины. –Так, всем приготовиться. Самолет приземлится через час. Я послежу за ними. – сказал он, доставая Вальтер ППК и направив его на Дэвида с Ларой. Наемники открыли один из ящиков и достали девять рюкзаков. Когда они надели их, Дэвид увидел, что это парашюты. – Проверьте их хорошо, ребята. Все-таки достаточно единственной ошибки, и от вас ничего не останется. – Он повернулся к Ларе Крофт. –Вы тоже, Лара. Думаю, вам уже известно, как использовать парашют. Возьмите и наденьте один из них.
Лара медленно поднялась и подошла к ящику.
-И если вам в голову вдруг придет дурацкая идея прыгнуть на меня, Лара, помните, что я держу вашего дружка под прицелом…а я хороший стрелок. – Он улыбнулся. – Спросите моих родителей. А, как же я забыл, вы же все равно не сможете этого сделать. Пока что.
-Да ты больной, ты знаешь это? – Лара нацепила парашют.
-Как-то я такое слышал. –Он улыбнулся еще шире. – Но с Дэвидом все в порядке, не так ли? Так и будет до конца его жизни…я имел в виду, еще от силы полчаса. Ну хорошо, джентльмены, я думаю, вы знаете, что делать. Лично мне Дэвид Коннорс уже не нужен. А как насчет вас?
-Да, босс. – Джонни Лейлор хрустнул пальцами. – Ты обманул меня с этим динозавром, Коннорс. Я такое не прощаю. – Он потянулся и надавил на большую кнопку. В конце самолета начала опускаться большая створка грузового люка. В самолет ворвался прохладный и слегка разреженный воздух с высоты 14 000 футов(4200 метров). – Далеко тебе придется лететь – сказал Лейлор, вытаскивая свой пистолет.
-Ну давай, задница. Это же ТАК легко. Давай, стреляй. Я же знаю, чего ты действительно хочешь, Джонни. Но мы с тобой знаем, что ты только обезьяна в штанах, и у теьбя не хватит смелости, чтобы попробовать победить меня, как мужик, один на один! Ну давай, - крикнул Дэвид, - жми на курок! Только так ты сможешь одолеть меня, и ты это знаешь!!
Лицо Лейлора исказилось в ярости. Он знал, что остальные внимательно следят за ним, а с него уже было достаточно насмешек по поводу того, как Дэвид подловил его с динозавром. Он отшвырнул пистолет в сторону и пошел на Дэвида, сжав кулаки. –Ну ладно, козел, когда я до тебя доберусь, ты меня будешь умолять, чтобы я тебя пристрелил!
В это время Лео и Лара разговаривали в кабине. Ну, не совсем, конечно, если допрос не входит в понятие "разговаривать".
-Я нашел карту в вашем рюкзаке, Лара. И теперь все может быть либо легко, либо трудно. Кстати, "легко" означает для вас остаться живой и здоровой. Кто знает? Вы, возможно, даже напишете об этом еще одну книгу.
-Черта с два – бросила Лара.
-Что автоматически означает "трудно". – Он вытащил узкий кинжал. – Я знаю в Непале кое-кого, леди. Они бы за вас неплохо заплатили, даже с небольшими повреждениями. Разумеется, они не будут возражать, если у вас не будет глаз и языка; они не собираются вести с вами беседы, да и смотреть на них тоже не слишком приятно. Может быть, вы проживете достаточно, чтобы привыкнуть к своей роли рабыни. И помните кое-что, Лара…я никогда не угрожаю. Я только обещаю. И всегда стараюсь выполнять свои обещания.
Лара посмотрела на него.
-Но, конечно, если вы будете сотрудничать, проблем не будет. Это я вам тоже обещаю. Вы можете либо стать рабыней, либо помочь мне. Выбор за вами.
Дэвид врезался в борт самолета, из его носа текла кровь. "НЕТ…ТОЛЬКО НЕ ТЕРЯЙ СОЗНАНИЯ…" – подумал он, и попытался подняться на ноги. Лейлор усмехнулся.
-А я-то думал, ты хорош, Коннорс…-сказал он, и тут Дэвид кинулся на него, метя ему в живот. Лейлор отклонился в сторону, но все-таки не успел увернуться от другого кулака Дэвида, летящего ему в лицо. Лейлор отскочил назад и ухмыльнулся, вытерев кровь из разбитого носа. –Неплохо, Дэвид…может, мы еще позабавимся. – Он нанес пару быстрых ударов слева и справа, Дэвид блокировал оба и увернулся от третьего. –Ну давай, Дэйви…посмотрим, сколько ты еще выдержишь.
Они кружили вокруг друг друга. Дэвид наносил краткие, но сильные удары по телу Лейлора, и тот отвечал мощными выпадами левой и правой. Дэвил пока что легко их избегал, но все же знал, что только тянет время. Если даже он и победит, остальные пристрелят его. А если нет…
Дэвид пропустил один из ударов, кулак Лейлора скользнул по его голове и в глазах у него потемнело. Он попятился назад, к открытому люку…
Лейлор схватил его и дернул на себя. –Я еще не наигрался, придурок. – Он бросил его через себя назад. Это привело Дэвида в чувство, и он пополз прочь, но Лейлор снова схватил его и рывком поставил на ноги. – Ты – дерьмо, Дэвид. И всегда был никудышным дерьмом, хотя не знал этого, пока не появился я. А теперь ты будешь дерьмом, размазанным по Гималаям. –Лейлор ухмыльнулся. –Будут последние слова?
-Да…ты слишком много болтаешь.
В следующий момент колено Дэвида врезалось Лейлору прямо между ног. Глаза того полезли на лоб и он, согнувшись, попятился. Затем одновременный удар двух кулаков Дэвида отбросил Лейлора назад и он с грохотом свалился на пол.

Лео обернулся назад и увидел, что творится в грузовом отсеке. Он чертыхнулся, встал и распахнул дверь. –ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ?? – крикнул он, и все замерли. Дэвид увидел, что Лео направил на него пистолет и осторожно отступил назад.
Лейлор посмотрел на Лео. – Босс…!
-Я сказал УБИТЬ его! Не драться, а УБИТЬ!
-Но, босс… Я подумал…
-Ты ДУМАЛ? Я плачу тебе не за то, чтобы ты ДУМАЛ, Лейлор, а чтобы ты исполнял приказы! Джентльмены, смотрите и запоминайте! - крикнул он и выстрелил Лейлору в голову. Когда тот упал, Лео спокойно сказал – Выполняете приказы и получаете деньги. А если не будете их выполнять, то закончите так же, как этот кусок де…
И тут самолет резко наклонился.
Бандиты побросали оружие, чтобы вцепиться хоть во что-нибудь. Нос самолета поднимался. Дэвид ухватился за один из надежно прикрепленных ящиков и увидел, что тело Лейлора выскользнуло из самолета через открытый люк.
Лео, который успел схватиться за дверной проем, оглянулся и увидел, что Лара, сражаясь с пилотами, одной рукой тянет на себя штурвал. Лео дотянулся до нее, рывком отбросил от панели управления к свободному сидению, насильно посадил ее туда и прижал пистолет ей к горлу. –Очень благородно, мисс Крофт. Глупо, но благородно.
Лара плюнула ему в лицо.
Лео спокойно достал носовой платок, вытер лицо и ударил Лару рукояткой пистолета по голове. Она потеряла сознание. Лео обернулся назад, в грузовой отсек. –А вы, мистер Коннорс…как говорят, страшно не падение… - Лео выстрелил. Дэвида отбросило к краю бездны…и он выпал из самолета. -…а резкая остановка внизу. – с улыбкой закончил Лео. – Ну а теперь возвращаемся на прежний курс, и, на этот раз, следите за управлением.

Часть 3. Боги разрушения

Сначала Дэвид ощутил резкую боль в плече, потом – что земля ушла из-под его ног и головокружительное чувство падения. Ветер свистел в его ужах и бил в глаза, заставляя его щуриться. Он сквозь какую-то дымку заметил, как самолет быстро удаляется куда-то вверх и в сторону, и понял, что дела его уже не просто плохи… Его перевернуло, и он увидел, как к нему приближаются горы. Слишком уж быстро, чтобы спокойно это воспринимать.
Потом он заметил что-то краем глаза. Присмотревшись, он увидел, как далеко внизу парит тело Джонни Лейлора. И понял, что в нем не так.
На спине Лейлора был рюкзак.
"ПАРАШЮТ!!!" Дэвид изо всех сил постарался припомнить, что он видел по телевизору о всех этих трюковых прыжках с парашютом. Он прижал руки к телу, свел ноги вместе и, наклонившись вперед, скользнул вниз, к трупу Лейлора. Сказать, что это было трудно, значит не сказать ничего; никакой телевизор не мог заменить настоящий опыт, но у Дэвида оставалось только два решения на выбор: добраться до парашюта и вовремя разобраться, что надо делать, либо же научиться летать.
До гор оставалось около семи тысяч футов(2.3 км), когда он поймал Лейлора. "Извини, Джонни, но мне это нужно больше, чем тебе!!", - подумал он, дергая за ремни и крепления, которые не поддавались. С каждым рывком их дергало в разные стороны, и Дэвиду приходилось удерживать труп, чтобы снова не ловить его.
Наконец Дэвид стянул парашют и нацепил его на себя, надеясь, что сделал это правильно. Последнее крепление он застегнул уже не более, чем в тысяче футов(300 м) над вершинами.
И тут Дэвид понял, что не знает, за что надо тянуть.
"Где оно?!?!" Дэвид панически шарил повсюду в поисках кольца, ручки или хотя бы ЧЕГО-НИБУДЬ, а земля стремительно приближалась к нему…

Лара Крофт очнулась от шлепка по щеке. Открыв глаза, она увидела, что перед ней стоит Лео Даглион. Она тут же все вспомнила и рванулась было с места, но тут же на ее плечо легла тяжелая рука и придавила к сидению.
-Не стоит вам делать резких движений, Лара.
-Для тебя – МИСС Крофт! – прошипела она.
-Ну хорошо, пусть МИСС Крофт. Мы скоро высаживаемся. По карте долина находится всего в нескольких минутах от нас, так что лучше приготовиться, не так ли?
-Где Дэвид? – спросила она, чувствуя, как страх касается ее сердца.
-Кажется, он сошел с полчаса назад.
Страх вцепился в сердце мертвой хваткой. Лара беспрекословно позволила отвести себя в конец самолета и надеть на себя парашют. Она посмотрела вниз, повернулась к Даглиону и, с холодной яростью в голосе и блеском в глазах сказала – Когда Дэвид доберется до тебя, скотина, ты пожалеешь, что не выпал вместо него.
-Вы думаете, он жив? Лара, наверно, я ударил вас сильнее, чем нужно. – Лео усмехнулся. – За полчаса, думаю, он уже достиг земли. Четырнадцать тысяч футов, без парашюта, посреди гор…Да кто, по-вашему, он такой, а, мисс Крофт? Супермен?
-Не во всем.
-Да ну?
-Я имею в виду, на него не действует криптонит.
Лео холодно взглянул на Лару. –Прошу вас, мисс Крофт. Не будьте наивной. Не надо строить иллюзий насчет чудесного спасения этого человека. Дэвид Коннорс более мертв, чем диско.

Плато, покрытое льдом и снегом. Тихо, как в церкви в понедельник…но тут откуда-то прозвучал слабый стон. Кусок чего-то белого зашевелился, сдвинулся в сторону и Дэвид Коннорс выбрался из-под белого шелка парашюта. Он посмотрел вдаль, вслед уже почти не заметному самолету, потом отстегнул парашют и кинул его на снег. "Надо думать, я угадал правильно…" – подумал он, вспомнив, как с громким хлопком выскочил наружу парашют в следующий момент его рвануло вверх.
Налетел леденящий, пронизывающий ветер и Дэвид застучал зубами. Он огляделся, но тела Лейлора нигде не было заметно. "Да, наверно, там и не на что смотреть…он, сейчас, скорее всего, не больше сантиметра толщиной. Ну ладно, Дэвид, пора приступать к делу. Надо найти Лару…" Он снова посмотрел туда, куда скрылся самолет. "…и надеяться, что до того не превратишься в глыбу льда."
Он пошел вперед, обещая себе, что если хоть когда-нибудь снова позволит ввязать себя и Лару в какое-нибудь новое приключение, то уж точно не допустит, чтобы снова это закончилось ТАКИМ холодом.

-Ну что ж, по-моему, неплохо, так, ребята? – довольно сказал Лео, снимая парашют. Его люди согласно закивали, далеко не столь довольные этой высадкой. – Так, теперь вы, мисс Крофт. Вот вам карта. И я знаю, о чем вы думаете, мисс Крофт…знаете, повести нас по старой заброшенной козлиной тропе, случайно потерять нас в темноте, поиграть в Сусанина, ну и вроде того.
Лара ничего не ответила.
-Я так и думал. А теперь мисс Крофт отведет нас к Храму. Не так ли?
Лара скрипнула зубами, и даже завывания ветра между скал не могли полностью заглушить это.

Дэвид споткнулся и упал в четвертый раз. Своих пальцев и ступней он уже не чувствовал, хотя прошел не более нескольких миль. "Вставай…вставай, Лара рассчитывает на тебя…не бросай ее…"
Он медленно поднялся и проковылял еще пять шагов, затем снова рунул в снег. Внутренний голос принялся нашептывать - "Дэвид, просто вздремни немного…чуток сна тебе не помешает…"
-"НЕТ!!" – Он опять попытался встать, но тело предательски не слушалось. Дэвид уже не ощущал и боли в плече…и уже вообще ничего не ощущал…

Лара вела группу через долину, заметив попутно, что здесь было гораздо теплее, чем ожидалось. "Должно быть, под землей проходит горячий поток лавы…" Она снова сверилась с картой. –Уже недалеко…еще миля, или меньше.
-Хорошо. – Лео посмотрел на деревья, растущие в долине. –А тут неплохо. Можно разбить лагерь. Не хватает вот только одинокой могилы…
-Хоть что-нибудь ты уважаешь, Даглион? – спросила Лара с отвращением.
-Конечно.
-И что же?
-Вы же с ним еще разговариваете.
Лара вздохнула.
-Смиряетесь с судьбой, мисс Крофт? Хорошо.
-Очень уж ты уверен в себе. – бросила Лара.
-Разумеется, я уверен в себе. Видите ли, мисс Крофт, с раннего детства мне всегда приходилось полагаться на самого себя и на свои собственные возможности. Уже подростком я понял, что я, на самом деле, выше всех остальных. Я легко справлялся с моими соперниками в школе, учителями, властями, конкурентами и другими подобными препятствиями между мной и тем, что мне было нужно. Никто даже не мог сравниться со мной в уме, таланте и смекалке. И я по праву этим горжусь.
-Это видно невооруженным глазом – с сарказмом сказала Лара.
-Не стоит стыдиться провала, мисс Крофт. Вы, как и все остальные, думали, что я не умнее вас, и поэтому потерпели поражение. Мой список таких людей весьма длинен, и вы в нем только самая последняя запись. – Лео улыбнулся. – Я надеялся, что, возможно – только возможно – вы, или же Дэвид Коннорс сможете заставить меня по настоящему попотеть. Ни вы, ни он на это способны не оказались.
-Даже не заикайся о нем, Даглион…! – резко сказала Лара. – Ты и наполовину не такой человек, как он!
-Вы правы…я раза в два лучше, чем БЫЛ он…а вам следует быть повежливее.
Лара промолчала. "Ты еще не видел меня по-настоящему невежливой, мистер Даглион…" – подумала она, желая, чтобы при ней были ее пистолеты. -"Хотя о чем это я? Тогда уж лучше пожелать, чтобы всего этого не произошло, а мы с Дэвидом снова оказались бы в Диснейленде…"

Дэвид очнулся. Было тепло, и он находился в красивом помещении, раскрашенном в красный и золотой цвета. "Забавно…почему-то я думал, что в раю все должно быть белым…" Потом он заметил стоящих рядом людей. Все они были индусами.
-Ээ…я что, мертв? Это рай?
-Еще нет. – ответил голос слева и он увидел старца с улыбкой на морщинистом лице. –Но ты находишься в святом месте, Первый Избранник.
-Первый Избранник? По-моему, вы подобрали не того, кто вам нужен.
-Нет, все верно. Разве не ты раненым сошел с неба?
-Явился с…?? Эй, но я просто свалился с самолета, а потом…
-Я знаю, что ты имеешь в виду, но я также знаю все пророчества нашего общества. –Старый монах подошел к подушке и уселся на нее. –Твое явление было предсказано.
-Да кто вы все такие? – Дэвид огляделся, потом понял, что обнажен. Он быстро обернул вокруг себя простыню, заметив, что несколько монахинь при этом улыбнулись.
-Мы – Избранные Шивы, и храним его покой, пока он не проснется. Мы храним его храм от чужаков.
-Храм…? О, господи… - Он встал и подошел к старику. - Мне неприятно это говорить, но тут один псих хочет пробудить Шиву. Почему вы не защищаете храм от него?
-Остановить их можешь лишь ты. Ты Первый Избранник, тот, кто защитит Храм от неверных.
-Прекратите эту чушь насчет "Первого Избранника". Я не верю ни в Шиву, ни в какого другого вашего бога.
-Не имеет значения, веришь ты в него, или нет. Значение имеет то, что происходит сейчас и то, что должно случится.
-Ну ладно, ладно…хорошо, допустим, я этот Первый Избранник, и что?
Священник достал большое кольцо-венок и передал его Дэвиду. Оно было сделано из золотых и серебряных проволочек, свитых вместе неизвестным Дэвиду способом. –И что я должен с этим делать?
-Тот, кто попытается пробудить Шиву, получит его власть, но это может лишить человека разума, если он не знает об истинном величии того, что есть Шива на самом деле.
-Чудесно. То, что надо – Даглион, спятивший еще более, чем сейчас и способный метать громы и молнии. Ну а эта штука для чего?
-Это высвободит силу противника Шивы.
-Противника?
-Богини Кали.
-СТОП. – Дэвид предупреждающе поднял руку. –Разве Кали не богиня смерти? Я СОВСЕМ не хочу встречаться лицом к лицу с двумя богами, в особенности с этими двумя.
-Это единственный путь, Первый Избранник.
-О, господи…!!! – Он взял кольцо. – Не слишком грозное на вид.
-Ты тоже, но ты - Первый Избранник.
-Спасибо за комплимент. – сказал кисло Дэвид.
-Ты ни в коем случае не должен поддаваться влиянию силы Шивы – предостерег его монах. – Даже обученный разум может быть не в состоянии справиться с ним. Ты должен быть уверен в себе и не желать получить контроль над властью Шивы самому.
-Слушай, Йода, или кто ты там еще, мне вообще-то нет дела до какой-то там силы бога…я делаю все это только потому, что женщина, которую я люблю, с этими психами, и я так дело не оставлю. Я вытащу Лару из всего этого, и все. А Шива, Кали, да и все вы тоже, можете в этой заднице всего мира хоть сгнить заживо.
-Договорились.
-Мы можем добраться до храма раньше них?
-Да. Секретный проход через подземное озеро приведет тебя прямо к храму. Ты должен поспешить.
-Только покажи мне путь, старик. – Дэвид осмотрелся. –У меня с ними и пара своих счетов.

-Да, впечатляюще, не так ли? – сказал восхищенно Лео. Он смотрел на Храм, высеченный из сверкающего льда. – Величественное и холодное место… Лед был даже тверже, чем камень, но священники все же сумели создать все это, не говоря уже о том, что внутри. Ну хорошо, теперь еще кое-что. Джентльмены, придержите пока мисс Крофт.
-Что ты задума…А НУ ОТПУСТИ МЕНЯ, УРОД НЕСЧАСТНЫЙ! – заорала Лара, когда ей вдруг заломили за спину руки и дернули вниз за косу, открывая шею. "Впервые я жалею, что у меня длинные волосы…!!"
-Спокойно, мисс Крофт. – Даглион вытащил тонкий пластиковый ошейник с квадратным утолщением и аккуратно защелкнул его на шее Лары. – Не дергайтесь…это не больно… - Он вытащил небольшую коробочку с кнопкой, нажал кнопку и держал ее до тех пор, пока ошейник не пискнул. –Готово, я зарядил его. Отпустите ее, джентльмены.
Лара вырвалась на свободу и схватилась за ошейник. – Что ты со мной сделал?
-Ничего особенного…просто надел на вас небольшое приспособление. Прежде чем вы попытаетесь его снять, позвольте рассказать, для чего оно нужно. Я хотел быть уверен в том, что вы не сбежите, и поэтому прихватил вот это. Очень разумный ход, надо сказать. Если вы вдруг захотите скрыться, мне нужно только нажать на эту кнопку…
Лару сбило с ног мощным электрическим разрядом. Она жадно хватала ртом воздух, пытаясь отдышаться.
-Ну, а если этого будет недостаточно, есть еще кое-что. Видите ли, в ошейник вмонтировано немного пластиковой взрывчатки. Если вы уйдете слишком далеко и я подам специальный сигнал…произойдет небольшой БУМ.
-Садист и ублюдок!
-То же случится при попытке снять его.
-А что если я сейчас брошусь на тебя, обниму и попытаюсь его снять?
Даглион улыбнулся. – Вряд ли. Я слишком хорошо вас знаю, мисс Крофт…вы слишком самонадеянная идеалистка, чтобы так легко сдаться. А теперь идем. Как мы проникнем внутрь?
-Мы не будем в нее проникать.
-Если это бунт на корабле, мисс Крофт… - Даглион поднял коробочку с кнопкой.
-Нет, Даглион. Я имею в виду, что мы попадем внутрь не через дверь. Дверь - это уже ловушка.
Лео Даглион опустил руку. –Продолжайте, прошу вас.
-Здешние священники были избранниками Шивы, и обучались многим искусствам смерти и разрушения. Разумеется, это требовало крепких и тренированных тел. Одной из тренировок было как раз взбирание вверх по отвесной ледяной стене. Вон к тому проходу. – Лара указала на небольшой проход, шириной как раз для того, чтобы прошел человек. – А главный вход, здесь, скорее всего, ловушка против чужаков…вроде вас…и захватчиков, пытающихся взять замок в осаду.
-И что же это за ловушка?
-Разрешаю вам пойти, открыть дверь и самому это выяснить – сказала Лара, и тут же ее скрутил еще один разряд.
-Держите свои остроты при себе, мисс Крофт. Все ваши комментарии будут прокомментированы мною с помощью этой кнопки. Короче, если вы меня еще раз заденете… - Он оставил предложение зависшим в воздухе. – Ладно. Рикардо, доставай кошки и веревку.

Подьем был довольно труден, даже для Лары. Остальных бандитов пришлось поднимать при помощи веревки. Лара подумала, не смыться ли ей, но ошейник красноречиво говорил, что делать этого не стоит. Когда поднялся последний, она взяла из углубления в стене факел и зажгла его, посветив вперед. Вдоль стен она видела статуи, каждая из которых держала различные орудия убийства…она насчитала двадцать статуй, те, которые были видны при свете факела.
-Это кто еще? – спросил Даглион, подтягивая галстук.
-Основатели храма, первые последователи Шивы. Они обрели бессмертие в камне и теперь охраняют вход от неверных.
-Они тоже представляют из себя ловушки?
-Скорее всего. Я даже не хочу узнавать, какие именно; эти священники очень любили эффектные исходы. Они вполне могли сделать так, чтобы весь этот храм развалился прямо под нашими ногами.
-И что же нам следует делать?
-Быть как можно более осторожными. – Лара посветила кругом своим факелом, внимательно изучая стены, потолок и пол. Очень аккуратно она шагнула вперед, продолжая все проверять.
Даглион кивнул и обратился к своим людям. – Ступайте туда же, куда и я. Я не думаю, что нужно вам объяснять еще подробнее. Один неверный шаг – и ВСЕ вы мертвы…и даже если кто-то уцелеет, я сам его убью. Ясно?
Он двинулся за Ларой, с точностью повторяя ее шаги.
Когда они проходили мимо статуй, Лара не могла избавиться от ощущения, что за ней кто-то постоянно следит. Она подумала, что ей уже давно пора бы привыкнуть к тому, что входит в такие места, где ее вовсе не ждут, но здесь было что-то, что заставляло все нервы чуть ли не дрожать от напряжения. Лара почему-то вспомнила, как однажды, когда ей было всего двенадцать, она залезла в сумочку матери, чтобы примерить ее драгоценности. Сейчас она чувствовала примерно то же самое. Здесь ее не ждали.
Бандиты ничего не ощущали, кроме холода, но Даглион тоже был встревожен. Но не более того; он уже давно не знал никакого чувства вины за свои деяния.
Коридор привел их в зал с проходами слева и справа. Посреди помещения стоял небольшой алтарь, а за ним – золотая статуя Шивы. В каждой его руке было по устрашающему кинжалу. На алтаре стояло золотое блюдо и кубок с искрящейся прозрачной жидкостью.
-Неплохо…но в золоте я не испытываю недостатка. Здесь можно спокойно ходить?
-Думаю, да…любой, кто добрался бы сюда, должен был бы встретить священников, а они вряд ли стали бы ставить ловушки сами себе.
-Так, и что дальше? – спросил Даглион.
-Не знаю…на этом кончается вся информация о храме. Ни один человек – не говоря об избранниках - кто когда-либо был внутри и выжил после этого, не оставил даже примерного плана внутреннего строения.
-Чудесно… - вздохнул Даглион.
Один из бандитов подошел к кубку и посмотрел на него. –Я что-то пить хочу – сказал он, и взял чашу. Даглион заметил это краем глаза.
-Стой, идиот!! – крикнул он, но было уже поздно. У бандита выпучились глаза и он схватился за горло, из его рта текла кровь. Он упал на пол, корчась в судорогах, и роняя клочья кровавой пены. Все так и застыли, уставившись на умирающего человека, и Даглиону пришлось оттолкнуть двоих, чтобы добраться до него. Но он опоздал. Бандит уже обмяк, из его рта тонким ручейком сочилась кровь. –Что случилось?
Лара подошла к кубку, валявшемуся на полу, подняла его и вылила остатки жидкости на алтарь. "Вода" образовала небольшой холмик на поверхности. – Насколько я понимаю, он глотнул разведенной в воде тонкой алмазной пыли. Ужасная смерть.
-Идиот…-Даглион поднялся. –С этой секунды, недоумки, НИЧЕГО не трогать, пока я сам вам не прикажу…ясно?
-Да. – ответили его люди, но один из них смотрел на золотое блюдо. "Как только они уйдут, я просто суну его себе в рюкзак, и никто ничего не заметит." – подумал он.
-Хорошо, мисс Крофт…куда мы идем теперь?
Лара подумала и указала направо. – Попробуем сюда.
-Дамы вперед. – с улыбкой сказал Даглион.
Они двинулись по проходу. Внезапно откуда-то позади раздалось громкое "БУХ!!!". Даглион кинулся назад, и увидел, что один из его наемников находится в смертельных объятиях. Руки статуи сомкнулись на его теле, а кинжалы, первоначально направленные вниз, теперь проткнули бандита. Золотое блюдо свисало с алтаря на тонкой, почти незаметной нити.
Лео повернулся к остальным. – Еще вопросы?
Вопросов не оказалось.
-Хорошо. Идем, мисс Крофт.
"Остались Лео и только четверо бандитов…чем дальше, тем лучше" – подумала Лара, идя по проходу в следующее помещение.
Дэвид быстро шел по пещерам. Он бы побежал, если бы был уверен в том, что не поскользнется на льду. К счастью, теперь на нем была толстая парка, штаны и ботинки с острыми камнями, вделанными в подошвы. Это здорово помогало. Ведь проход был сделан внутри ледника.
Он шел вдоль холодных бело-голубых стен, а три монаха, сопровождающие его, словно развлекались, легко скользя рядом. Дэвид не мог понять, как им удается так быстро передвигаться…как будто вместо таких же ботинок, как у него, у них были коньки. –Сколько еще?
-Храм впереди…не очень далеко.
-Хорошо.
-Не больше мили.
-А…-Дэвид никак не мог освоиться со своей толстой одеждой. "Я чувствую себя как медведь…" –Вы сказали, тут где-то должно быть подземное озеро…я что-то не могу себе представить, что вода здесь не замерзнет. Даже с антифризом.
-Сюда. – Монах остановился и указал на проход, ведущий вниз. –Спускайся и следуй по дороге к двери. Дверь приведет тебя к Святилищу.
-Спасибо…что еще скажете?
-Постарайся не дать себя убить.
Дэвид посмотрел на улыбающегося священника. – Тибетский черный юмор, я понял… - Он осторожно стал спускаться. Пройдя футов сто, он остановился и присвистнул.
Дэвид стоял у края огромной ледяной пещеры , заполненной озером медленно движущейся воды. Дорога спускалась далее к небольшой лодке, инкрустированной также льдом. Лодка выглядела довольно древней, но в то же время довольно крепкой. Дэвид спустился к самой воде, стянул перчатку и попробовал воду пальцем.
Она была ТЕПЛОЙ.
"Что за…? Минуточку. Если я правильно помню, Гималаи образовались, когда остров Индии врезался в материк, смяв земную кору в эти горы. Здесь повсюду должны быть подземные потоки лавы и горячие источники. Тогда понятно, почему эти монахи не замерзли насмерть, когда поселились здесь." Он забрался в лодку и осмотрелся.
Ни весел, ни руля…только какая-то рукоять.
Дэвид провернул ее и лодка мягко сдвинулась с места вперед. Он ухмыльнулся. –Неплохо… - Он начал крутить ручку быстрее, и лодка поплыла по озеру, направляясь по течению. Дэвид прекратил на минуту работу, чтобы снять свою меховую парку: он разогрелся, да и воздух здесь становился уже теплее. Когда он добрался наконец до нужного места, он уже снова был в своей нормальной одежде и жалел, что не взял шорты.
Лодка стояла у каменных ступеней, поднимающихся к небольшой двери. Дэвид выбрался из нее и пошел наверх, растирая правую руку – от постоянного кручения рукоятки она у него слегка онемела. Он добрался до двери и открыл ее, заглянув в гигантское помещение.
Вообще-то, помещением это было трудно назвать…"Колизей" – вот на что это было похоже.
Святилище оказалось огромным пространством для тренировок. Здесь было что-то вроде тренажеров, а также боевое оружие. Внешнее кольцо представляло из себя полосу препятствий, вот только эти препятствия были сделаны так, что отстающих калечило, либо убивало. Камни, болтающиеся на цепях, стена с лезвиями, выдвигающиеся пики…Дэвид содрогнулся, лишь взглянув на все это.
Дверь, через которую он вошел, была неподалеку от алтаря и комнаты с оружием. А над алтарем возвышалась по меньшей мере шестидесятифутовая(18 м) статуя. Это был Шива. Многорукий и смертеподобный, с оружием в каждой руке. Дэвид подошел поближе и вгляделся в демоническое лицо. –Мистер…а ты ведь на самом деле урод…-он вдруг замолк.
Статуя смотрела на него одним глазом.
-Твою мать…- Дэвид еще раз посмотрел на Шиву, потом окинул взглядом помещение. Он заметил стойку с разнообразными мечами, подошел и выбрал себе один. "Сбалансирован…и все еще в хорошем состоянии. Неудивительно - воздух здесь сухой, холодный, ржаветь нет причин. Ну ладно, Дэвид, что теперь делать будем?"
Он еще раз осмотрел все вокруг и подметил, что полоса препятствий была, можно сказать, механизирована. Все ловушки и препятствия приводились в действие системой противовесов, веревок и зубчатых колес, управляемой с помощью рычагов и рукояток.
Дэвид ухмыльнулся. "Похоже, пора запустить аттракционы…"

Лара опустилась на деревянный пол и огляделась. Всего несколько минут назад все они вошли в то, что можно было бы назвать городом, построеннным в гигантской пещере. Здесь было двадцать или тридцать жилых домов и других зданий, построенных для неизвестных целей. Даглион предупредил своих людей, чтобы они ни в коем случае не заходили в дома, которыке перед этим не осмотрели тщательно Лара и он. Несколько зданий они признали безопасными, и Даглион объявил, что уже поздно и им не помешало бы выспаться.
Он также сказал, что за каждую попытку даже заговорить с Ларой – равно как и за ее исчезновение – он собственноручно раскромсает виновника на куски и скормит волкам. Поэтому всем бандитам пришлось по очереди стоять на посту у входа и томиться от безделья. Правда, Лара не собиралась убегать – ошейник постоянно напоминал о бессмысленности такого поступка…
Однако и отдохнуть ей тоже не удалось.
Каждый раз, как только она открывала глаза, перед ней появлялось лицо Дэвида. И все время ей казалось, что ей стоит только протянуть руку, и вытащить Дэвида к себе, словно кролика из шляпы фокусника. Ночь тянулась медленно, и Ларе приходилось прилагать все усилия, чтобы справиться со всем этим и не дать себе впасть в отчаяние.
Когда же наступило утро и Даглион окликнул ее, она уже планировала холодную месть. –Вставайте, мисс Крофт. Мы уже довольно близко. Чем скорее мы доберемся до нашей цели,…
-ТВОЕЙ цели, Даглион. А не МОЕЙ. –Лара встала и потянулась, разминая затекшие мышцы.
-Да ну? А я был уверен, что вы хотите добраться сюда не меньше меня. Что это вы вдруг передумали?
Лара посмотрела на него взглядом, от которого стало бы холодно даже белому медведю. –Цена была слишком большой.
-Не поверю ни на секунду. Такая цель оправдывает средства. Давайте, собирайтесь. Подумайте так: чем раньше я получу то, что хочу, тем скорее с вас снимут этот ошейник. А потом мы распрощаемся и заживем каждый собственной жизнью.
-Кого ты хочешь обмануть, Даглион? С того момента, как ты это получишь, меня можно называть трупом…и что хуже всего, мне теперь уже все равно. – Лара присоединилась к остальным у входа в Святилище.
Вход был широко открыт, створки ворот держала цепь, действующая как противовес. Они вошли внутрь и Даглион взглянул на статую Шивы, что возвышалась над огромным стадионом. -Наконец-таки…после всего этого… - он вытащил Глаз и полюбовался его радужными переливами. – Теперь все, что остается сделать, это поместить его туда, куда нужно – рядом с его близнецом…
Лара ощутила, как в ее рюкзак что-то ударилось…
-…И дело всей моей жизни будет завершено! – Даглион завороженно улыбнулся и шагнул вперед. – Что вы думаете об этом, Лара?
Ответа не последовало.
Даглион обернулся и у него отвисла челюсть. Лары не было. "ИДИОТЫ!!" прорычал Даглион, его ярость вырвалась из-под контроля. –Пока вы, ублюдки, разевали пасти, она смылась! Ну ладно, не имеет значения…я ее легко найду.
Он вытащил свою коробочку с кнопкой.

Лару рвануло и потащило вверх. Она вскинула голову и увидела, как Дэвид поднимает ее с помощью своего граплинг хука. Через десять секунд она уже кинулась ему в объятия и крепко прижала к себе. –Дэвид…! А я думала, ты…!!
-Знаю…я все знаю, Лара…я по тебе тоже скучал. - Он улыбнулся, чувствуя облегчение от того, что Даглион все же не убил ее. –Эй, что это у тебя на шее?
Глаза Лары поползли на лоб. – Дэвид, это бомба!!
-Я ПРЕДУПРЕЖДАЛ ВАС О ЦЕНЕ ТАКОГО ПОВЕДЕНИЯ, МИСС КРОФТ. И ТЕПЕРЬ ВЫ МНЕ БОЛЬШЕ НЕ НУЖНЫ…!! – донеслось снизу.
Лара широко раскрытыми глазами посмотрела вниз на Даглиона. – Дэвид…!! – внезапно севшим голосом сказала она.
Дэвид уже взялся за ошейник и сорвал с него пластиковую крышку. – Не дергайся, Лара..!
-Дэвид, уходи, иначе мы вместе взлетим на воздух!
-Никто…никуда…не взлетит…! – пробормотал Дэвид, ковыряясь в проводах. – Стоило нам с тобой всего один раз взлететь – видишь, что произошло? По-твоему, мне это больше всех нужно?
-ПРОЩАЙТЕ, ЛАРА КРОФТ!! – крикнул Даглион и…

-Либо этот, либо я ошибаюсь – сказал Дэвид и выдернул голубой провод.

…нажал на красную кнопку.
Тишина.
Даглион прислушался, ожидая услышать хотя бы эхо взрыва, но до него не доносилось ничего, кроме воя ветра под ледяными сводами Святилища. Он швырнул коробочку на землю. –ЧЕРТ!
-В чем дело, Лео, старик? Непривычно, когда тебе не везет?
Даглион побелел. –КОННОРС?!?!
Дэвид помахал ему с выступа. –Единственный и неповторимый.
-Как ты выжил, мать твою?
-Помнишь, как ты меня почти выкинул из самолета? По твоему, я виноват, что ты стрелять не умеешь? Представляешь, я не смог попасть на нашу планету. Просто не повезло…
-УБИТЬ ИХ!!! – крикнул Даглион, подпрыгнув от ярости. Его люди, не на шутку испугавшиеся нового облмка своего обычно смертельно спокойного босса, открыли огонь из всего, что у них имелось. Дэвид тут же спрятался обратно под защиту камня.
-Ну что ж, я бы сказал, неплохо! – хмыкнул он и повернулся к Ларе. Она немедленно влепила ему пощечину. –АУ! Какого черта, что ты творишь??
-Дэвид Коннорс, больше никогда, ты слышишь меня, НИКОГДА меня так не пугай!! Если ты еще раз так сделаешь, клянусь, я…я…!!!
Дэвид решил не ждать продолжения и закрыл ей рот поцелуем. Пару секунд она пыталась вырваться, но потом сдалась и ответила на поцелуй. Оторвавшись наконец, она сказала – Я так испугалась, Дэйв.
-По-твоему, ТЫ испугалась? А как насчет меня – оказаться без парашюта в десяти тысячах футов над землей…да я, черт возьми, чуть не окаменел от ужаса! Если бы у Лейлора не было парашюта, я бы с тобой уже не говорил!
-Ну ладно, а теперь что будем делать?
-Надеяться, что они последуют за нами. – ухмыльнулся Дэвид.
Лара нахмурилась. – Ты случайно не головой тогда приземлился?
-Подожди, сейчас они заметят лестницу…
-И что?
Даглион видел, что пули не достигают цели и крикнул своим людям, чтобы они прекратили стрельбу. Он огляделся и увидел с каждой стороны входа по лестничному пролету, ведущему вверх. –Так, ты и ты!! Наверх, взять их!!
Бандиты, кивнув, кинулись к ближайшей лестнице и побежали по ней вверх. Через несколько секунд раздалось два резко оборвавшихся крика и вниз скатились два огромных камня, примерно с тонну каждый. Кое-где на них оставались кровавые пятна.
-А я бы не сказал, что эта лестница…безопасна. – ответил Дэвид.

Оставшиеся два наемника беспомощно посмотрели на Даглиона.
-Что стоите, идите по другой лестнице, придурки! Он же не мог туда ВЗЛЕТЕТЬ!
Наемники переглянулись, потом подбежали ко второй лестнице и стали подниматься. Вниз покатился камень, и они с криком кинулись назад, но в самом низу он все же настиг их.
Лара проводила взглядом этот камень. "Как же все это мне знакомо…" – А как мы спустимся вниз?
Дэвид прицелился и выстрелил граплинг хуком в потолок. Лара сообразила, что делать, и повисла у него на спине, а Дэвид прыгнул вперед, пронесясь на тросе над Даглионом к другой стороне пещеры.
Даглион на какой-то момент остолбенел, наблюдая за ними со всепожирающей ненавистью, а потом выхватил свое ружье и выстрелил в них.
Выстрел пришелся вскользь, но все же Лара ощутила резкое жжение в левой ноге, а Дэвиду разорвало карман штанов. Тот самый, где лежал второй Глаз, вынутый им из статуи. "О, НЕТ!!" – мысленно вскрикнул он и попытался свободной рукой подхватить его…но не успел.
Глаз упал вниз, подскочил пару раз и покатился по полу.
Даглион с победным криком кинулся к нему.
-ТВОЮ МАТЬ!! – Дэвид нажал на специальную кнопку, обрывающую трос и они свалились на пол с высоты десяти футов. – Чертов Глаз!
Лара даже не обратила внимания на кровь, текущую из многочисленных ранок от дроби на ее ноге. – Надо их вернуть!
-ПОЗДНО, ГЛУПЦЫ!! – Даглион поднял Глаза вверх и произнес заклинание на хинди, Зов, который он выучил три года назад и практиковался произносить его в предвкушении этого дня.
Лара немедленно узнала это заклинание. –Дэвид, он вызывает Шиву!
Дэвид отступил назад, заметив, что Даглион начинает расти, а его кожа становится голубой. "Кто я там – Первый Избранник…??" – Лара, что нам делать? Священники храма ничего об этом не сказали!
-О чем ты говоришь?
-Я ШИВА, ДЕСТРОЕР, СМЕРТЬ И РАЗРУШИТЕЛЬ МИРОВ!!! – взревел Даглион-Шива, выпрямляясь в весь свой восьмидесятифутовый(24 м) рост и едва не задевая потолок. –СКЛОНИТЕ КОЛЕНИ ПЕРЕД МОИМ МОГУЩЕСТВОМ…ИЛИ ЖЕ УМРИТЕ!
-Монахи, которые подобрали меня, сказали, что я что-то вроде Первого Избранника. – Дэвид заметил, как Даглион-Шива размахивается, словно собираясь бросить мяч. Он быстро кинулся за одно из препятствий на полосе, Лара последовала за ним.
В руке Даглиона-Шивы появился желто-голубой сгусток пламени, и он швырнул его туда, где только что были Лара с Дэвидом. Долетев, тот взорвался, оставив десятиметровую воронку.
-Что они сказали? – громко крикнула Лара.
Дэвид обнаружил, что в памяти его почему-то пусто. –Не помню!
-ПОСТАРАЙСЯ ВСПОМНИТЬ!
-ГДЕ ТЫ, КОННОРС?! – прогремел рык синекожего гиганта. – ВЫХОДИ, И Я УНИЧТОЖУ ТЕБЯ!
"Не думает же он, что я вот так просто выйду и скажу – 'Вот он я'??" Дэвид напряг память. – Лара, я все равно не помню!!
-БЕЖИМ!! – Лара схватила его за руку и они помчались вперед, обходя Шиву слева и стараясь, чтобы он их не заметил. –Дэвид, не хочу показаться невежливой, но наши с тобой жизни сейчас зависят от твоей памяти!
-Подожди, подожди…они что-то говорили, что придется освободить противника Шивы…!
Лара остановилась перед стеной с копьями и поползла вперед на коленях. Дэвид сделал то же самое. –Они имели в виду Кали? – прошептала Лара.
-Да! – шепотом ответил ей Дэвид. – Но как это нам поможет?
-Надо добраться вон до тех дверей! – Лара указала на проход, через который они вместе с Даглионом и бандитами проникли сюда.
-О, черт, почему ты раньше не сказала? Мы были почти там!
-Тогда Даглион был ростом поменьше.
Дэвид выглянул из-за стены. – Да мы никогда туда не доберемся, пока тут орудует этот сине-зеленый урод!
-По-твому, надо остаться здесь и подождать, пока он не устанет и не уснет?
Дэвид вздохнул. – Я так и знал, что ты скажешь что-нибудь такое.
-Сколько троса у тебя осталось в граплинг хуке?
-Не знаю…немного уже. А что? Ты что-то придумала?
Лара улыбнулась. –Самый старый прикол.

Даглион-Шива методично обыскивал Святилище. Он хотел просто разнести тут все, но желание сначала отыскать этих двоих и уничтожить их было сильнее. Он разметал все тренажеры и принялся расшвыривать направо и налево препятствия с полосыю. Наконец их осталось всего три. Даглион-Шива ухмыльнулся. -Я ВСЕГДА ЛЮБИЛ ЭТУ СТАРУЮ ИГРУ В ТРИ НАПЕРСТКА. НУ, ПОСМОТРИМ… - Он ударил своим гигантским кулаком по правой ловушке, и она разлетелась в щепки. –НЕТ, ЗДЕСЬ НЕТ…ТОГДА, НАВЕРНО, ОНИ…
-Извини, Даглион, что мешаю играть, но я здесь!
Даглион-Шива повернулся и увидел, как Лара машет ему с другой стороны стадиона, в сотне футов от главного входа. –Я бы еще поболтала, но мне пора! Чао!
В этот момент Даглион-Шива потерял хладнокровие. Он вскинулся и рванулся за Ларой. А когда Лара пробежала через выход, Дэвид выбрался из-под второй ловушки и выстрелил граплинг хуком в ноги Даглиона-Шивы. С замиранием сердца он обернулся и выстрелил последним гарпуном в статую Шивы. Словно змея, тот пронесся через воздух и глубоко вошел в каменного Шиву. Дэвид услышал щелчок, когда трос кончился, и немедленно сбросил хук с руки, а сам помчался к выходу вдоль правой стены.
Один конец троса в статуе Шивы…а другой…
Даглион-Шива удивленно раскрыл глаза, внезапно ощутив, что его нога в чем-то запуталась. Хотя трос оборвался пости сразу же, как только натянулся, он сделал свое дело – Шива споткнулся.
Лара оглянулась и увидели, как гигант рушится лицом вниз, прямо на нее…
Она отпрыгнула назад и в этот момент с оглушительным грохотом Даглион-Шива встретился с полом, громоподобное эхо заметалось под сводами пещеры. В воздух поднялась целая туча пыли, и Дэвид даже закашлялся. –ЛАРА! ЛАРА!!! "Куда она пропала…!?!?"
До него донеслось фыркание и он мысленно возблагодарил небеса. – Лара!! Ты в порядке??
-Определенно. – Лара чихнула еще раз. Дэвид обежал поверженного гиганта и увидел, что Лара стоит у самого края пролома, образованного от удара челюсти Даглиона-Шивы. Лара вся была в пыли.
-Черт возьми, Лара!! Я на пару секунд даже испугался, что у меня не хватит троса…Какого черта ты была так близко к нему? Почему не…?
-Дэвид, ты же знаешь, как я о тебе беспокоюсь.
-Ну…да.
-Тогда, будь добр, заткнись. – Лара отряхнулась. – Еще ничего не кончено. – Как бы в доказательство этого из-под носа Даглиона-Шивы поднялось облако пыли. –Надо поторопиться, пока он не очнулся.
Они выбежали из пещеры. А через минуту Даглион-Шива открыл глаза…и они потемнели от ненависти.

Лара с Дэвидом добрались до прохода к пещере с домами. – Дэвид, дай мне твое кольцо.
-Кольцо? Ты о чем?
-Кольцо, которое тебе дали монахи, Дэвид.
-Аа.. –Дэвид достал его. – И что теперь?
-Следуй за мной…я знаю, это должно быть где-то тут…-пробормотала она, осматриваясь среди зданий.
-Все ты знаешь…почему ты не предупредила меня, когда мы садились в самолет? – пошутил Дэвид.
-Не кипятись – ответила Лара, и остановилась. – Эврика, как говорил Архимед. – триумфально сказала она и открыла дверь в здание, перед которым они стояли. И оно оказалось святилищем богини Кали, четырехрукой женщины с демоническим лицом.
-А ты знаешь, что на самом деле означает "Эврика"? – сказал Дэвид.
-И что же?
-'Вода слишком горячая!' И ты еше называешь себя историком.
-Твои шуточки сейчас неуместны, ты так не считаешь?
Внезапно рев, полный ярости и жажды убийства прокатился по пещерам, за ним последовал грохот ударов в их ледяные стены. – Иисус идет, и он НЕДОВОЛЕН – обеспокоенно заметил Дэвид.
Лара забралась на статую Кали. – Мысль верна, только имя не то.
-Что ты ищешь?
-Замочную скважину. – Лара улыбнулась, дотянувшись до головы Кали. Она достала кольцо и положила его ей на голову. – Дэвид, приготовься бежать отсюда без оглядки!
-Лара, действуй быстрее. Наш Гумплен, похоже, сейчас разнесет всю стену, а потом и весь этот город!
Тут Лара поняла, почему Дэвид так нервничал и скрывал это неудачными шутками. Он был совершенно не готов к таким вещам, когда люди превращались в гигантов, к столкновению с настоящей магической силой. –Успокойся, Дэвид…подожди немного…
-Чего мне еще ждать??
Лара поправила кольцо-венок на голове Кали. Она услышала тихий щелчок. – БЕЖИМ!!! – заорала она, прыгая со статуи и ощущая, как под ее ногами трясется земля. Дэвид бросился к двери и выбежал наружу. Как раз в это время Даглион-Шива наконец-таки разрушил стену. Глаза Дэвида посылали об этом сигналы в его мозг, но тот уже не выдерживал такой нагрузки и выдавал обратно нечто вроде "General Protection Fault. Процесс размышления выполнил недопустимую инструкцию и будет закрыт…"
Ларе пришлось сильно толкнуть его, чтобы он очнулся от оцепенения. Когда наконец его ноги снова стали слушаться, они рванули с места так, как никогда раньше не бегали, унося Дэвида к выходу. Фактически, он даже опередил Лару, что никогда с ним раньшене случалось. Лара догнала его, только когда он замедлил бег и подхватил что-то с пола. –Не время собирать сувениры, Дэйв!
-КОООНННННООООРРРРРССССС!!!!!! – взревел Даглион-Шива, и пещера задрожала только от одного его рева. Он побежал за ними, но от того, что пещера при каждом шаге тряслась, он тоже едва не терял равновесие и ему приходилось останавливаться.
Лара с Дэвидом добрались до городских ворот и Лара впихнула Дэвида в коридор за ними. Он оглянулся назад, на голубого гиганта, который сносил по пути деревянные дома и побежал быстрее. Наконец, достигнув конца коридора, Дэвид с облегчением крикнул – Мы сделали это! – и тут же увидел, как синяя рука Даглиона-Шивы тянется за ними по коридору. – Да ты настырный, сволочь!!
-НЕ РАЗГОВАРИВАЙ, БЕГИ!! – Лара попыталась столкнуть Дэвида с места, но он сначала полез в свой карман, достал что-то маленькое, кинул это назад в коридор, и только после этого бросился вместе с Ларой к другому выходу. –Дэвид, что ты сделал?
-Сначала объясни мне, что вообще тут происходит!!
-Монахи Шивы должны были быть готовы к подобному, что кто-то сможет обойти все ловушки и захватить Храм! Поэтому они поместили тут и святилище Кали, противника Шивы.
-И что?!
-А то, что если это святилище открыть и поместить то кольцо на Кали, активируется последняя ловушка…которая уничтожит к черту всю эту гору!!
-Не понимаю!! Почему Кали? Почему не в статуе Шивы?
-Потому что ни один последователь Шивы никогда бы не стал делать такого с Кали, так что только чужак мог активировать ловушку, что означало бы что храм захвачен…а священники храма считали, что такого нельзя было допустить, даже ценой разрушения самого Храма! – Лара свернула влево, направляясь к помещению с чашей и золотым блюдом. Труп в лапах статуи уже начал разлагаться. –Теперь твоя очередь. Что ты бросил в Даглиона?
-Кое-что для развлечения. – Дэвид вытащил то, что он подобрал с земли, ту самую коробочку с кнопкой для управления ошейником. – Хочешь вернуть долг?
Лара улыбнулась и выхватила у него коробочку. – С радостью! – Она нажала кнопку.

Даглион-Шива шарил в тесном коридоре, пытаясь достать до Дэвида и Лары, когда под его рукой взорвался маленький, но мощный заряд пластиковой взрывчатки. Взрыв был довольно сильным, он чуть было не перебил гиганту руку. А коридор, уже ослабленный ударами могучего тела Даглиона-Шивы, осыпался, похоронив руку под тоннами обломков скал. Рев раненого монстра вскоре оборвался, когда весь храм вокруг него уже начал разваливаться. Под его ногами земля расползалась в разные стороны, появлялись трещины и бездонные провалы. А потом из недр горы, сначала через одну трещину, а затем и через все остальные, потекла раскаленная магма…

Лара выкинула уже бесполезное устройство. –Приятно, конечно, но мы больше не можем тут оставаться! Скоро вся эта гора рухнет и похоронит нас!
-Ты уверена?
-Доверься мне, Дэвид, я уже как-то раз побывала в горе, которая должна была вот-вот взорваться. Напомни мне как-нибудь, я расскажу тебе про Атлантис! – Они остановились у прохода, вдоль стен которого стояли статуи. –Черт! Дэвид, беги за мной так быстро, как только можешь! – С этими словами она рванула вперед по коридору, Дэвид наступал ей на пятки.
Статуи оживали, когда они проносились мимо них, острейшие лезвия их оружия с устрашающим свистом рассекали воздух. Дэвид едва-едва успел увернуться от одного из топоров, еще немного – и он остался бы без головы. После этого Дэвид почувствовал странный прилив сил и припустил еще быстрее. – Лара, как мы спустимся??
-А мы не будем спускаться!! – Лара выскочила наружу, Дэвид за ней.
-ААААААААААААА!!!! – заорали они, падая вниз, и тут же целое облако дыма вырвалось из прохода, по которому они бежали всего несколько секунд назад. Приземлились они в глубокий сугроб, оглушенные, но все же живые. Лара быстро вскочила на ноги.
-Дэйв, БЫСТРЕЕ!!!
-Что, разве еще не…??? – Дэвид замолчал, почувствовав, как под ним подается земля. –О, НЕТ!!!
-Сюда!! – Лара кинулась вниз по тропинке, не обращая внимания на ледяной пронизывающий ветер. Дэвид поспевал за ней, утопая в снегу. На бегу он так и ощущал, как части горы мелко дрожат под его ногами и начинают проваливаться вниз.
Когда они добрались до лагеря Даглиона в долине, позади уже была видна глубокая ледяная пропасть, и она, расширяясь, приближалась к ним. – Лара, у нас кончается время! Надеюсь, у тебя есть план!!
-Есть, а как же! – Она подбежала к одному из ящиков и сорвала с него крышку.
-В ящике есть что-то для нас полезное?
-Нет.
-Тогда что ты…? – Дэвид увидел, что Лара кладет крышку на снег. – Скажи мне, что ты валяешь дурака!
-Садись, Дэвид!
-О, господи, это БОЛЬШАЯ ошибка…действительно БОЛЬШАЯ ОШИБКА! – крикнул он, и бросился к Ларе, которая уже сидела на крышке. Она оттолкнулась и в действие вступила гравитация. Они медленно начали скользить вперед, потом постепенно набрали скорость – склон, по которому они спускались, был достаточно крутым. Дэвид изо всех сил вцепился в крышку, чтобы не слететь. Лара наклонялась из стороны в сторону, чтобы слегка изменять направление и уворачиваться от камней.
Дэвид услышал позади нарастающий гул и оглянулся на склон горы. К его ужасу, оказалось, что этот склон их преследовал! –ЛАВИНА!!! – закричал Дэвид Ларе в ухо, и снова оглянулся.
Но тонны снега, несущиеся за ними, были только началом.
Вершина горы внезапно провалилась вниз, а потом и сама гора начала осыпаться, огромные куски земли и льда отваливаливались и падали в бездонную глубину. И пропасть догоняла их!
Лара знала, что происходит; легенды много говорили о том, на что были способны священники. –ДЕРЖИСЬ КРЕПЧЕ И НЕ ОГЛЯДЫВАЙСЯ!!! – крикнула она, но грохот рушащейся горя был таким оглушительным, что Дэвид едва смог ее услышать. Но это не имело значения: он никак не мог оторвать глаз от величественной картины разрушения. Лавина двигалась с такой же скоростью, что и они, но землетрясение слегка замедляло ее движение. Однако угроза быть похороненными под снегом и льдом все еще оставалась непосредственной; Ларе приходилось прилагать все усилия, чтобы не дать импровизированным саням свернуть в сторону и опрокинуться.
Впереди показался плотный лесной массив, и Лара, заметив его, крикнула Дэвиду: - ПРИГОТОВЬСЯ БЕЖАТЬ!
-ТЫ СПЯТИЛА??!? – последовал ответ.
Они влетели в лес, мимо пролетело несколько деревьев. –ПРЫГАЙ! – заорала Лара, и, спихнув Дэвида, сама вместе с ним покатилась по снегу. Она первой вскочила на ноги и бросилась к валявшемуся рядом Дэвиду. –ВСТАВАЙ, ДЭЙВ!!! – крикнула она, и в этот момент гора взлетела на воздух.
Над ее остатками поднялось густое облако пепла, пыли и дыма, на несколько секунд заставив солнце померкнуть.
Дэвид встал и отряхнулсся. – Надо же, а ведь люди за такое еще и деньги платят…
-Тонко подмечено, Дэйв, но давай обсудим это потом! – Лара схватила его за руку и потащила за собой дальше через лес.
Дэвид на бегу оглянулся на темно-красные потоки лавы, начинающие вытекать из образовавшегося кратера. – И что, все это из-за того, что ты положила то кольцо на Кали???
-Точно! – Лара даже не посмотрела назад. – Быстрее, Дэвид…в любой момент могут начаться толчки! Я не думаю, что земля уже закончила танцевать ламбаду.
-Далеко отсюда ближайший город?
-Не знаю… скоро выясним! Когда мы выберемся из-под облака, я смогу подать сигнал. Дэвид, быстрее!
Через полчаса изматывающего бега по снегу Лара наконец-таки объявила, что они в безопасности. Дэвид окинул взглядом горные вершины вокруг и снежное плато, на котором они сейчас стояли, а потом посмотрел назад на темное облако. Там, где не так давно возвышалась гора, теперь был только огромный кратер с лавой, размером с небольшой американский городок. –Что тут будет потом? – поинтересовался Дэвид, стуча зубами.
-А, подымится, погорит еще немного…а потом лава остынет и превратится в вулканический камень, запечатав все это место. Может, будет еще парочка землетрясений, но в целом, мир так ничего и не заметит.
-Мне не верится, что ты чувствуешь себя так хорошо…я замерзаю, как собака, а ты словно только что шашлык жарила…- Дэвид заметил, что Лара достала небольшую спутниковую тарелку и лаптоп. –А чем ты ТЕПЕРЬ занимаешься?
-Такси ловлю – ухмыльнулась Лара. – А ты пока достань из моего рюкзака палатку поставь ее и включи печку, ладно? Мне на самом деле так же холодно, как и тебе, если не больше…
Дэвид поднял ее рюкзак, валявшийся на земле и с удивлением обнаружил, что он был ТЯЖЕЛЕННЫМ. Еще он обнаружил, что в него влезало огромное количество разнообразного оборудования. – Надувная палатка? Насос? Солнечная батарея? Господи, Лара…я думал, это МЕНЯ Дуг обеспечивает такими игрушками.
-Знаешь, не ты один любишь заходить в "Шарпер Имидж". Моя работа заставляет меня быть в курсе всей передовой технологии. Кроме того, я уже как-то испытала нечто-подобное…-Лара посмотрела на него через свои "бабушкины" солнечные очки. Дэвид ума не мог приложить, как она умудрилась не потерять их во время спуска. –И после этого я стараюсь использовать все, что можно, однако не позволяю себе полностью зависеть от этого.
-Круто…-Дэвид дочитал инструкцию и принялся накачивать палатку насосом. Делал он это энергичными движениями, стараясь согреться – его пальцы и ноги уже онемели. –Пол тоже надувается…да, на льду спать, наверно, неприятно.
-Готово. – Лара захлопнула лаптоп и нырнула в палатку, по пути прихватив свой рюкзак. – Я отправила письмо по электронной почте моему другу из Гонконга. Он ответил, мы поговорили немного, в общем, часов через пять или даже меньше нас отсюда заберут. – Лара достала лампу на сжиженном газе и зажгла ее, тепло сразу стало распространяться по палатке.
-Отлично! – Дэвид закончил качать и тоже прыгнул внутрь, скинув свои облипшие снегом ботинки и носки. – Аааа…как хорошо…- сказал он, протянув ноги и руки к лампе. В палатке было уже довольно тепло. – Кайф.
-Ну ладно, теперь у нас возникает еще одна маленькая проблема…главным образом, что будем делать, пока Лю Вонг добирается сюда.
Дэвид улыбнулся. – Ну, - шутливо сказал он, - если бы тут уже не было так тепло, я бы предложил другой способ согреться.
-И что же за способ?
-Ну…-Дэвид помялся, - …ммм…
-Сейчас угадаю. Перепихнуться друг с другом примерно с пару часов?
-Что-что?
-Перепихнуться. По****ться, то есть – сказала Лара обыденным тоном, словно отвечая на вопрос "Который час?".
Дэвид покраснел, как яблоко. Лара заметила это и залилась мелодичным смехом. –Твое лицо становится самым красным из всех, что я когда-либо видела…
-Я так счастлив, что ты находишь меня забавным – саркастически ответил Дэвид и отвернулся.
-Да ладно, Дэвид, я только дразню тебя. – Она подвинулась поближе и обняла его, положив ему голову на плечо. –Я знаю, что ты чувствуешь, Дэвид. Я знаю, потому что чувствую то же самое. Но я не хочу ничего разрушать. Я уже давно поняла, что секс создает совсем другие отношения…
-Ты хочешь сказать, что я тебе не интересен?
-Ты имеешь в виду, есть ли у меня кто-то еще? Нет, Дэвид…нет никого, к кому бы я чувствовала то же самое, что и к тебе. Но я не хочу, чтобы все происходило так быстро, можно сказать, случайно. Я хочу быть уверена, что готова, прежде чем это произойдет. Это очень личное, Дэвид…ну вот скажи, что бы ты чувствовал, если бы я тебе прямо сейчас и отдалась?
-Ну, я бы сначала очень хорошо бы себя чувствовал…
-И долго?
-Угу.
-А потом?
-Потом? – Дэвид замолк. – Не знаю…
-Точно. Что произойдет потом? Если мы не можем на это ответить, то, значит, мы еще не готовы.
-Ладно, ладно, я признаю поражение – вздохнул Дэвид, когда она отпустила его. – Я просто иногда ничего не могу с собой поделать, Лара…ты потрясающая женщина, ты меня, можно сказать, воспламеняешь…
-Продолжай…- тихо промурлыкала Лара…

С юго-восточного направления появился вертолет и направился прямо к палатке, ярким оранжевым пятном выделяющейся на фоне белого снега. Лю осмотрел местность в поисках подходящей площадки для посадки, но таковой не нашлось. Он включил мегафон. – Лара? – произнес он, установив громкость на низкий уровень, чтобы не вызвать лавину. – Ты здесь?
Из палатки высунулась женская рука и помахала.
-Рад видеть, что ты пока еще цела. – с улыбкой сказал Лю. – Я опускаю лестницу.
Рука из палатки показала ему пять пальцев, и еще раз пять пальцев.
-Лара, ты не на автобусной остановке…горючее сейчас трудно достать.
Рука опустилась, помедлила и показала теперь один палец.
Лю улыбнулся. "Не понимаю, что она ТАМ-то забыла?"
Наружу показалась мужская рука и втянула женскую внутрь.
Лю понимающе хмыкнул. "Ну-ну, Лара…но, по крайней мере, ты наконец-таки заявилась в Гималаи не одна. Давно пора…я уж думал, не хочешь ли ты стать монахиней."
Лю подвел вертолет поближе к палатке и завис над ней. "Мне не терпится услышать ее объяснения…

Автор: 

Sordman
Всего голосов: 22

Комментарии

Внимание! Для полного понимания происходящего в этом рассказе рекомендую прочитать первую часть "Профессиональный этикет" https://jutkoe.ru/professionalnyy-etiket, вторую часть "Первое свидание" https://jutkoe.ru/pervoe-svidanie-2 и ознакомится с рассказами о триумвирате, которые начинаются с этой части "Солнце восходящее" https://jutkoe.ru/solnce-voshodyashchee здесь https://jutkoe.ru/pervoe-svidanie-2
+1
0
-1

Выскажись:

просим оставлять только осмысленные комментарии!
Ненормативная лексика и бессодержательные комменты будут удаляться, а комментатор будет забанен.
Отправляя комментарий вы подтверждаете, что не указывали персональные данные
Вверх